Donación de riñón en vida: un regalo de por vida

La cantidad de donaciones de órganos es demasiado baja, los pacientes esperan décadas para recibir un trasplante y, a menudo, en vano. Michael W. tuvo suerte. Consiguió el riñón de su mejor amigo

Günter W. se levanta la camisa quirúrgica verde claro y se da una palmada en el costado. "El correcto, eso es", dice y se ríe. En unas pocas horas, los médicos del Hospital de la Universidad de Halle cortarán un riñón de su cuerpo y lo plantarán en el de Michael W. Si todo va bien, ella se hará cargo de inmediato de las tareas de las que sus órganos ya no son capaces. Michael ha estado en diálisis durante siete años. "No estaría sin la máquina", dice el joven. Hasta que llegue la llamada de que hay un riñón de donante disponible, tendrá que esperar años. Si no fuera por Günter.

Alrededor de 8.000 personas en Alemania esperan un nuevo riñón. El año pasado 1364 recibió un órgano de un donante muerto, 557 de uno vivo. Los parientes cercanos en particular son elegibles como donantes. Sin embargo, las personas que están "particularmente cercanas al receptor", como se establece en la Ley de trasplantes, también pueden donar.

Una cruz en cada estómago

Mientras Günter habla, un médico entra en la habitación y dibuja una cruz en su costado. Aquí es donde se extrae el riñón. Michael tiene una cruz en el estómago. Ahí es donde entra el riñón. "Entonces tienes un nudo en el estómago de mi parte", bromea Günter. Reír, bromear, esa es su forma de lidiar con las cosas difíciles.

Sin embargo, Günter no tuvo ganas de reír cuando se enteró de la enfermedad de su amigo. Cuando Michael tenía veintitantos años, un médico descubrió accidentalmente que los riñones no funcionaban correctamente. "Quizás debido a una gripe prolongada", sospecha. El joven deportista no se preocupa al principio.

Cuando se vuelven a analizar los valores renales, ya es demasiado tarde. Michael depende del lavado de sangre. Tiene que ir al hospital tres veces por semana durante cuatro horas y media. "Después de eso, estás totalmente exhausto", informa. La insuficiencia renal también significa tener sed todo el tiempo. Michael no puede beber más de medio litro al día. Sus riñones dejan de excretar líquidos. También hay una dieta estricta. Demasiado potasio y su corazón podría fallar.

Su esposa, a quien conoció mientras estaba en diálisis, donaría un riñón. Pero ella tiene dos hijos. "El especialista en riñón dijo de inmediato que el riesgo era demasiado grande para él", dice Michael.

Cuando Günter descubrió que él también podía donar, rápidamente se dio cuenta: lo haré. Michael duda. "Puedes hablar mucho. Al principio no lo creía". Poco a poco se da cuenta de que su amigo realmente quiere darle una nueva vida.

Larga lista de investigaciones

Sobre todo porque el camino no fue fácil. Análisis de sangre, eco cardíaco, tomografía computarizada abdominal, gammagrafía renal: Günter apenas puede recordar la larga lista de exámenes. Después de todo, su riñón no tiene por qué ser solo para Michael. También debe establecerse que su cuerpo puede prescindir del órgano.

Para que una persona sana pueda donar un órgano, un comité de ética también debe aprobarlo. Está formado por un médico, un psicólogo y un abogado. Todos hacen preguntas: primero el donante y el paciente juntos, luego cada uno por separado. Hay que establecer que la decisión de Günter es voluntaria y que no recibe dinero por ella. Además, debe quedar claro que ambos se las arreglan psicológicamente.

Entrevista con la Comisión

Los expertos quieren saber cuánto tiempo se conocen. Si están teniendo discusiones serias sobre lo que están haciendo. ¿Qué pasa si la cirugía no tiene éxito? ¿Qué pasa si Michael no toma su medicación con regularidad y pierde el órgano? "Dije: ese es su riñón, y su responsabilidad", dijo Günter. ¿Pero era eso lo que querían oír los expertos?

Cuando Günter sale de la habitación, tiene lágrimas en los ojos. Michael también sale abatido del interrogatorio. "Pensé que habían dicho que no". Pero resulta diferente. La Comisión les desea mucha suerte a ambos. Se abre la puerta de la habitación del hospital, una enfermera empuja una máquina: una máquina de diálisis. Podría ser el último lavado de sangre para Michael, durante muchos años, tal vez incluso para siempre. ¿Están emocionados?

Michael lo aleja con la mano. "Ellos saben lo que están haciendo". Solo una cosa, eso sería difícil: "Si le sacas el riñón a Günter y mi cuerpo lo rechaza". Su amigo habría sacrificado un órgano por él, en vano. Mejor no pensar en eso.

Al día siguiente, justo antes de las 9 a.m. Mientras se colocan los brazos del robot quirúrgico en la habitación contigua, los cirujanos disecan libremente el riñón de Günter. Estás mirando un monitor al que una cámara transmite imágenes desde el interior del cuerpo. Las intervenciones se realizan de forma mínimamente invasiva. "Estamos muy orgullosos de eso", dice el profesor Paolo Fornara, experto en trasplantes y director de la clínica urológica del Hospital Universitario de Halle. Esto le ahorra al donante una incisión de casi 20 centímetros. Se reduce el riesgo del receptor de infecciones de la herida. Dado que su sistema inmunológico está inhibido, esto es particularmente importante.

Viene el riñón

La fase caliente comienza a las 10:32 a.m. Se pellizcan los vasos sanguíneos del riñón. Ahora cada movimiento tiene que ser correcto Puede pasar un minuto, como máximo un minuto y medio, hasta que los médicos hayan puesto una infusión fría en el órgano que lo conserva. "El riñón está saliendo", dice el cirujano Dr. Nasreldin Mohammed. Con cuidado saca el órgano de su cuerpo a través de una pequeña incisión, sosteniéndolo en sus manos como un pájaro herido que necesita ayuda rápidamente. El equipo médico ya está inclinado sobre él, enjuagándolo, cosiéndolo con cuidado en una capa refrescante hecha con un paño para el vientre y hielo. Solo volverá a calentar la sangre en el cuerpo de Michael.

Solo se necesitan unos minutos para llegar a ese punto, una de las razones por las que las posibilidades de éxito de una donación en vida son excelentes. Sin embargo, no solo ha disminuido drásticamente el número de donantes muertos en los últimos años. Las donaciones en vida también se realizan con menos frecuencia. "Toda la medicina de trasplantes está en crisis", lamenta Fornara. Una consecuencia: los tiempos de espera de un órgano continúan aumentando. "Y no es como esperar un tren. Significa complicaciones, sufrimiento, muerte".

La diálisis permite la supervivencia. Sin embargo, a la larga, el cuerpo sufre. Cuando los pacientes reciben un órgano, el daño suele ser irreversible.

Asistentes de alta tecnología en acción

"El sistema necesita un paquete de correcciones", exige Fornara. En su opinión, el primer gran paso sería la llamada solución de contradicción: quienes no quieran la extracción de un órgano después de su muerte deberían tener que pronunciarse claramente en contra. Ese ministro federal de Salud, Jens Spahn, ha iniciado ahora una reforma, muy atrasada para Fornara.

En el quirófano de al lado, todo ya está preparado para la inserción del órgano. Cirujano Dr. André Schumann está sentado en una consola a pocos metros de Michael. Con un joystick, controla el equipo del quirófano, en el que terminan los brazos del robot, sin temblar y con una precisión de una fracción de milímetro. El asistente de alta tecnología permite insertar el órgano de una manera mínimamente invasiva. Según los primeros estudios de la clínica, el nuevo método tiene ventajas para el paciente.

A las 12:05 p.m. se conectan los vasos y los uréteres. Se abren las pinzas, el órgano se llena con la sangre de Michael. Ahora es su riñón. En el pasillo frente al quirófano, una enfermera borra el número 2050 de una pizarra blanca y lo reemplaza con 2051. Esta es la cantidad de riñones que se han trasplantado ahora en el hospital. "Siempre cambiamos eso de inmediato", dice. Si se olvida, se considera un mal augurio entre los empleados, admite con una sonrisa.

Vida como antes de la enfermedad

Al día siguiente, Günter en particular está agotado, mientras que a su amigo le gustaría levantarse. "Todo está bien", aseguran ambos.

Dos meses después, los amigos están juntos en rehabilitación, tal como lo habían imaginado. Fitness por la mañana, luego nadar, luego un paseo por el lago. "Ni siquiera sabía que podía llegar tan abajo", dice Günter. Aprovechó el tiempo aquí para dejar de fumar. Después de todo, quiere cuidar bien el riñón que le queda. No siente que solo le queda uno. Lo que es molesto, sin embargo, es la cantidad de burocracia con las compañías de seguros de salud.

Desde el trasplante, Michael ha tenido que tomar medicamentos que inhiben su sistema inmunológico para que su cuerpo no rechace el nuevo órgano. De lo contrario, puede vivir casi como vivía antes de la enfermedad. Cuando salió de la clínica, primero hubo una fiesta. "Mi cuerpo vuelve a tener una fuerza completamente diferente", dice. Profesionalmente, ahora quiere empezar de nuevo.
La donación de órganos no ha cambiado la amistad de los dos jóvenes. "Peleamos como antes", dice Günter riendo. Simplemente se quedan como eran: buenos amigos.