Infección por norovirus: contagio, síntomas, tratamiento

La diarrea, los vómitos y las náuseas son síntomas típicos de una infección gastrointestinal causada por norovirus. Entonces, ¿qué ayuda y cómo prevenir la infección?

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Explicado brevemente: ¿que son los norovirus?

Los norovirus causan infecciones gastrointestinales (gastroenteritis, gripe gastrointestinal). Los síntomas típicos son náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea. Los patógenos son muy contagiosos. Ésta es la razón por la que se propagan con especial facilidad cuando muchas personas se reúnen en un espacio pequeño, por ejemplo, en jardines de infancia, escuelas, clínicas y hogares de ancianos.

A veces, solo toma unas pocas horas desde la infección hasta el inicio de la infección por norovirus. La enfermedad es desagradable, pero rara vez pone en peligro la vida. Es importante reponer los líquidos y minerales perdidos. La diarrea con vómitos suele desaparecer después de unos días. Sin embargo, también puede haber complicaciones en niños, ancianos o personas debilitadas. No hay medicación ni vacunación contra los norovirus. La mejor prevención es una buena higiene.

Contagio: ¿Cómo se transmite el norovirus?

Los norovirus están muy extendidos en todo el mundo y son relativamente resistentes: a veces sobreviven durante días en objetos como toallas, pomos de puertas, grifos o inodoros y descargas. Pueden sobrevivir bien en los alimentos, incluso si están refrigerados o en escabeche. Incluso pueden soportar temperaturas de hasta +60 grados Celsius durante varios minutos.

Menos de diez norovirus pueden enfermarlo. La mayoría de las veces, el patógeno se detecta a través del contacto directo de persona a persona, por ejemplo, cuando se da la mano. Los virus luego pasan fácilmente de la mano a la boca. También puede infectarse a través de objetos o alimentos contaminados como ensaladas, bayas, mejillones crudos o bebidas contaminadas.

Las personas enfermas excretan los patógenos en grandes cantidades con el vómito y a través de las heces, estas últimas posiblemente incluso antes de que aparezcan los síntomas. Inmediatamente después del vómito, los norovirus también pueden quedar atrapados en pequeñas gotas y diseminarse ampliamente por el aire.

Los casos de enfermedad a menudo se acumulan en los meses de invierno. Las temperaturas más bajas, la lluvia y la humedad de baja a moderada, como las que se encuentran en invierno, aumentan la probabilidad de brotes. Los investigadores sospechan que las causas son una mejor estabilidad del virus, más contactos interpersonales y un sistema inmunológico más deficiente.

Período de incubación: ¿cuándo estalla la enfermedad?

El tiempo que transcurre entre la infección y la aparición de los síntomas suele ser de unas pocas horas a unos dos días después de la infección.

¿Cuáles son los síntomas de una infección por norovirus?

La enfermedad suele comenzar muy repentinamente con náuseas, vómitos intensos, calambres abdominales y diarrea. Los afectados se sienten miserables, débiles y mareados. Una fiebre leve, dolor de cabeza y dolores corporales son síntomas comunes que lo acompañan.

La infección puede tomar diferentes cursos. La fase aguda suele remitir dos o tres días después. Dependiendo de la constitución del paciente, puede llevar más tiempo o causar solo una leve molestia. Por lo general, la enfermedad se cura sin consecuencias.

¿Es peligrosa la infección por norovirus?

El organismo pierde muchos líquidos y sales a través de los vómitos y la diarrea. Ellos necesitan ser reemplazados. La pérdida de líquidos es particularmente peligrosa para los niños y los ancianos o las personas debilitadas. Pueden secarse rápidamente y poner en peligro la vida.

En caso de duda, se debe consultar a un médico demasiado pronto y no demasiado tarde. Si es necesario, puede suministrar el líquido faltante a través de un goteo. En casos graves, se requiere hospitalización.

Diagnóstico: ¿Cómo se diagnostica una infección por norovirus?

El diagnóstico a menudo se puede sospechar basándose en el curso y los síntomas típicos. En caso de duda, se examina una muestra de heces del paciente en busca de patógenos. Dado que esto puede llevar un tiempo, es importante iniciar las medidas de higiene tan pronto como exista una sospecha urgente para no perder tiempo.

Si se detectan norovirus, existe la obligación de informar al departamento de salud de acuerdo con la Ley de Protección contra Infecciones. Las instituciones públicas como hospitales y residencias de ancianos también deben informar cuando aumentan las infecciones gastrointestinales agudas.

Tratamiento: ¿qué puedo hacer si tengo una infección por norovirus?

No existe un remedio específico para el patógeno. Solo los síntomas pueden aliviarse.

En el caso de una infección por norovirus, es particularmente importante reemplazar el líquido que se ha perdido. Los afectados deben beber lo suficiente. Porque la diarrea y los vómitos privan al cuerpo de abundante agua y sales (electrolitos).

Por ejemplo:

  • Mezclas especiales de electrolitos de farmacia. Se mezclan con agua y reemplazan la sal y el líquido en una concentración óptima.
  • Jugos diluidos
  • caldo
  • Té con un poco de azúcar y sal

A pesar de las náuseas, los enfermos también deben intentar comer un poco, preferiblemente carbohidratos de fácil digestión, como bizcochos o pan blanco. La mucosa intestinal afectada puede recuperarse mejor.

Infección por norovirus: ¿cuánto tiempo es contagioso?

Incluso después de que los síntomas hayan desaparecido, todavía existe el riesgo de infección durante al menos dos días. Incluso después de eso, la higiene constante de las manos y el baño es importante durante dos semanas. Porque los virus permanecen en las heces hasta dos semanas después de la infección, en algunos casos incluso más.

Para evitar que la enfermedad se propague en las instalaciones comunales, se aplican estrictas reglas de higiene y las siguientes reglas:

  • Las personas que se ocupan de la comida en el trabajo deben salir del trabajo durante al menos dos días después de que los síntomas hayan desaparecido, de lo contrario, pueden contaminar los alimentos y convertirse en una fuente de brotes. También debe prestar especial atención a la higiene de las manos y el baño durante cuatro a seis semanas.
  • Los niños menores de seis años solo pueden volver al jardín de infancia o guardería después de que hayan estado libres de síntomas durante dos días. No se requiere certificado médico, pero también en este caso se debe seguir respetando la higiene.
  • Las personas que trabajan en instalaciones de salud o comunitarias deben regresar a sus lugares de trabajo no antes de dos días después de que los síntomas hayan desaparecido. Aquí también se aplica lo dicho anteriormente sobre la higiene.

¿Cómo se puede prevenir una infección por norovirus?

La infección por norovirus no conduce a una inmunidad relevante. Cualquiera que haya sobrevivido a la enfermedad puede volver a infectarse. Al igual que los patógenos de la gripe, los norovirus son extremadamente versátiles. Están disponibles en numerosas variantes.

Normas de higiene: así es como se puede reducir el riesgo de infección

  • Lávese siempre bien las manos con jabón después de cada visita al baño, antes de comer y antes de tocarse la boca (para fumadores: también antes de fumar), especialmente en lugares públicos. Aquí, en el video, aprenderá a lavarse las manos correctamente.
  • Limpie completamente los alimentos como las frutas y la lechuga, especialmente si se comen crudos.
  • Cocine bien los alimentos.
  • Cualquiera que contraiga el virus debe reducir el contacto con otras personas al mínimo durante unos días (al menos dos días después del final de la fase aguda).
  • Incluso si sospecha una infección por norovirus, debe mantenerse alejado de las personas enfermas y con el sistema inmunológico debilitado. Para evitar contagiar a otras personas, los trabajadores médicos y de alimentos deben consultar a un médico. De acuerdo con la Ley de Protección contra Infecciones, es posible que no se les permita trabajar temporalmente.
  • Las personas enfermas definitivamente deben usar sus propias toallas y artículos de cuidado personal y, si es posible, su propio inodoro. Los platos deben lavarse en el programa intensivo en el lavavajillas o escaldarse después del lavado.
  • Al cuidar a una persona enferma, debe prestar especial atención a la higiene de sus manos, especialmente si ha estado expuesta a vómitos o heces. El lavado de manos solo es parcialmente efectivo debido al alto número de patógenos excretados y al alto nivel de infectividad. Es mejor evitar que sus manos se ensucien usando guantes desechables (¡lávese las manos después de todos modos!) Y / o compre un desinfectante de manos que sea efectivo contra los norovirus en la farmacia. Solicite un desinfectante de manos que tenga el rango efectivo de "virucida plus limitado" o "virucida"; con esto puede detectar no solo los norovirus, sino también muchos otros patógenos de la diarrea.
  • Es mejor limpiar las superficies contaminadas con toallitas desechables, que luego desecha. En este caso, es beneficioso utilizar un limpiador desinfectante, por ejemplo a base de cloro u oxígeno.
  • Si es posible, debe lavar la ropa de cama, las toallas y la ropa de la persona enferma al menos a 60 grados centígrados. Lo mismo se aplica a la ropa que usa cuando cuida a personas enfermas. Un delantal de algodón es práctico para proteger la ropa. Para ropa sensible, es recomendable añadir aditivos desinfectantes (blanqueadores), que favorecen la limpieza incluso a temperaturas más bajas.

Las recomendaciones también se aplican durante un tiempo si la persona en cuestión se siente bien nuevamente, porque excretan norovirus a través de las heces durante otras dos semanas.

Los expertos aconsejan tomarse la enfermedad en serio. Porque provoca una serie de paros y por tanto costes. De hecho, puede ser una amenaza para los niños pequeños y los ancianos. El tratamiento médico también puede ser necesario en personas jóvenes y sanas. Sin embargo, la probabilidad general de morir a causa de una infección por norovirus es baja: es de alrededor del 0,1 por ciento de todos los casos.

El profesor Dr. Nils-Olaf Huebner

© W & B / privado

Experto en consultoría

El profesor Dr. medicina Nils-Olaf Hübner, especialista en higiene y medicina ambiental, es el higienista principal del hospital en el Centro Médico Universitario Greifswald. Es miembro de la junta de la Sociedad Alemana de Higiene Hospitalaria y miembro de otras sociedades y comités especializados. Como parte de "AHOI-Patient im Boot", él y su equipo están investigando la participación activa de los pacientes, los que necesitan atención y los familiares en la prevención de infecciones.

Hinchar:

Robert Koch Institute: Norovirus Gastroenteritis, https://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Merkblaetter/Ratgeber_Noroviren.html (consultado el 29 de marzo de 2019)

Oficina Estatal de Baviera para la Salud y la Seguridad Alimentaria: Noroviruses, https://www.lgl.bayern.de/lebensmittel/hygiene/viren/noroviren.htm (consultado el 29 de marzo de 2019)

Lindsay et al.: "Una década de riesgo de enfermedad por norovirus entre los adultos mayores en países de ingresos medios altos y altos: una revisión sistemática", BMC Infect Dis 2015

Shamkhali Chenar S, Deng Z.: "Indicadores ambientales para los brotes de norovirus humanos", Int J Environ Health Res. 2017; 27: 40-51.

Lopman B et al.: "Transmisión ambiental de gastroenteritis por norovirus", Curr Opin Virol. 2012; 2: 96-102.

Desai R et al.: "Los resultados graves están asociados con los brotes de norovirus del genotipo 4 del genotipo 2: una revisión sistemática de la literatura", Clin Infect Dis. 2012; 55: 189-93.

Nota IMPORTANTE:
Este artículo es solo para orientación general y no está destinado a ser utilizado para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede reemplazar el consejo médico. Por favor, comprenda que no respondemos preguntas individuales.

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