Osteomielitis: infección del hueso.

La osteomielitis es una de las enfermedades infecciosas del sistema esquelético. Existen formas agudas y crónicas que ambas se presentan de manera diferente y también son tratadas

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Osteomielitis: una breve explicación

La osteomielitis es una infección del hueso causada por patógenos. Los patógenos más comunes son las bacterias, que generalmente ingresan al cuerpo a través de heridas, por ejemplo, fracturas abiertas o heridas quirúrgicas. Sin embargo, la introducción de cuerpos extraños, por ejemplo endoprótesis, y la presencia de otras enfermedades básicas pueden conducir al desarrollo de una infección ósea. La osteomielitis se diagnostica principalmente mediante pruebas de imagen. El tratamiento de la osteomielitis es en ocasiones muy complejo según la etapa y requiere mucha paciencia por parte de la persona afectada así como un buen conocimiento de la enfermedad por parte del equipo de tratamiento. La terapia consiste fundamentalmente en medidas quirúrgicas y antibioterapia. El objetivo es curar la infección (limpiar la infección) en la medida de lo posible. Si esto no es posible, al menos se debe lograr un alivio de la infección para mantener o restaurar la función de la extremidad afectada y aliviar o aliviar el dolor. Si no se trata, existe el riesgo de sufrir afecciones secundarias graves, como pérdida de la función de las extremidades, amputaciones o intoxicación de la sangre que pone en peligro la vida.

¿Qué es la osteomielitis?

Estrictamente hablando, el término osteomielitis significa "infección de la médula ósea". En la región angloamericana, se usa principalmente para la inflamación de todo el hueso. En los países de habla alemana, el término "osteítis" se ha establecido como un término genérico para la inflamación de la corteza ósea y la médula ósea.

La osteomielitis siempre puede desarrollarse cuando gérmenes como bacterias, hongos u otros patógenos se asientan en un hueso o su tejido adyacente. Este contacto de los patógenos con el hueso es lo que se conoce como contaminación. El cuerpo reacciona a la infestación de patógenos con una infección. Esta puede ser local (limitada a la ubicación de la contaminación) o general (afectando a todo el cuerpo, por ejemplo en forma de aumento de los valores de inflamación o fiebre).

Causas: ¿cómo se desarrolla la osteomielitis?

La infección del hueso puede desarrollarse de diferentes formas. En algunos casos, los gérmenes llegan a un hueso a través de la inmigración directa del medio ambiente, por ejemplo, de una fuente de infección como un absceso o una herida infectada. Otra posibilidad es el "recubrimiento" de patógenos a través del torrente sanguíneo, por ejemplo, después de un tratamiento dental o una operación articular. La propagación del patógeno a través del torrente sanguíneo se conoce como forma hematogénica. Esta forma de la enfermedad se ha vuelto relativamente rara, al menos en los países industrializados, desde la introducción de los antibióticos.

Infección ósea después de accidentes / operaciones.

En Alemania, la osteomielitis ocurre con mayor frecuencia después de accidentes y después de operaciones. Es una de las infecciones más comunes adquiridas en el hospital (infección de la herida nosocomial). Si ocurre una infección después de la cirugía, es una complicación del procedimiento. Ciertas operaciones, como operaciones intestinales, operaciones sobre el apéndice inflamado o la vesícula biliar, operaciones sobre mandíbulas con abscesos, nunca pueden llevarse a cabo completamente libres de gérmenes, aunque solo sea debido a las bacterias naturales en los intestinos o en la cavidad oral, por ejemplo. Paquetes completos de medidas hicieron posible reducir significativamente las tasas de complicaciones de la infección de la herida después de operaciones de cirugía ortopédica y traumatológica, pero no son del cero por ciento. El mayor riesgo de infección es con fracturas abiertas de huesos con hasta un 30 por ciento. Una fractura en la que una parte del hueso entra en contacto con el mundo exterior se denomina abierta, por ejemplo, como parte de una espiga o un defecto en la piel. Las infecciones después de operaciones planificadas, por ejemplo, cuando se usa una prótesis de cadera, son raras (alrededor del uno al tres por ciento de tasa de infección).

Factores generales y locales / enfermedades subyacentes

Muchos otros factores pueden contribuir al desarrollo de la inflamación ósea. Por un lado, esto incluye factores generales como:

  • Enfermedades crónicas: diabetes (diabetes mellitus), sobrepeso o bajo peso pronunciado, trastornos de la función hepática o renal, efectos secundarios de citostáticos, cortisona, anticoagulantes y otros factores que debilitan el sistema inmunológico.

Por otro lado, la "condición in situ" (local) también juega un papel importante. Los factores locales que pueden aumentar la susceptibilidad a la infección son, por ejemplo:

  • trastornos circulatorios arteriales y venosos, número de operaciones previas, duración de una operación o el tamaño y tipo de implantes (material artificial introducido en el cuerpo como una prótesis de cadera).

Clasificación de la osteomielitis

La osteomielitis se puede clasificar según varios criterios:

  • según la causa: exógena (condicionada externamente) o endógena (causas internas de infección)
  • según su curso y manifestación clínica en:

- agudo (aparición repentina, síntomas claros) o

- crónico (síntomas leves, progresivos y duraderos)

  • la duración entre la presunta ocurrencia y el diagnóstico de la enfermedad en:

- Infección temprana: dentro de las cuatro semanas o

- Infección tardía: han pasado más de cuatro semanas (presumiblemente) desde el inicio de la infección.

Estos criterios también son decisivos para determinar la terapia óptima.

Síntomas: ¿Cuáles son los síntomas de la osteomielitis?

La osteomielitis puede estar indicada por dolor (especialmente en reposo, incluso por la noche) y síntomas generales como mareos, fiebre o escalofríos. En el área afectada (localmente, por ejemplo, una herida quirúrgica) puede haber enrojecimiento, hinchazón, sobrecalentamiento o incluso una secreción de líquido de la herida.

También se presentan síntomas similares después de la cirugía, pero desaparecen rápidamente. Una indicación del desarrollo de un trastorno de cicatrización de heridas o incluso de una infección puede ser la recurrencia de los síntomas mencionados anteriormente (en dos etapas, después de un mejor curso mientras tanto) o un deterioro creciente, por ejemplo, enrojecimiento creciente alrededor de la herida o aumento de la secreción de la herida.

Estos síntomas pueden aparecer semanas o años después de un accidente o una cirugía. Sin embargo, la osteomielitis también puede esconderse detrás de una multitud de otras quejas, a menudo inusuales.

Ni los síntomas son siempre claros, ni existen definiciones estrictas o parámetros de exploración individuales para determinar la osteomielitis. Por tanto, es aconsejable buscar signos de osteomielitis en casos con síntomas difusos y poco característicos.

Diagnóstico: ¿cómo se diagnostica la osteomielitis?

Las indicaciones importantes de osteomielitis surgen de la historia del paciente (anamnesis) y del examen físico. Los procedimientos de imagen como los rayos X o la tomografía por resonancia magnética (MRT) complementan el diagnóstico. Los hallazgos característicos se encuentran a menudo aquí, especialmente en el caso de una enfermedad prolongada. Ocasionalmente, se utilizan otras ayudas de diagnóstico, como la gammagrafía esquelética o la tomografía por emisión de positrones (PET), que brindan información importante sobre la inflamación ósea. Los análisis de sangre se pueden utilizar para determinar los valores de inflamación (especialmente la proteína C reactiva, o CRP para abreviar) y proporcionar información adicional importante.

Con los hallazgos anteriores, ya se puede planificar un procedimiento quirúrgico. Las muestras de tejido que se examinan histológica y bacteriológicamente son evidencia de la enfermedad. Las perforaciones en los huesos son procedimientos poco frecuentes y los hisopos para heridas no son adecuados. La detección del patógeno es importante para poder utilizar antibióticos adecuados de manera específica. Los patógenos que son difíciles de tratar y que presentan numerosas resistencias son un problema creciente, es decir, ya no responden a una gran cantidad de antibióticos. Los patógenos como MRSA o VRE pertenecen a este grupo.

Terapia: ¿como se trata la osteomielitis?

El objetivo del tratamiento es reducir la infección, aliviar el dolor y preservar al máximo las extremidades afectadas y su función.

El objetivo es curar la enfermedad (tratamiento curativo), pero a veces el estado de salud de una persona afectada solo permite un tratamiento menos drástico y meramente calmante (el llamado tratamiento paliativo o de apoyo).

La rehabilitación quirúrgica es el pilar más importante del tratamiento curativo para adultos. A grandes rasgos, esta rehabilitación operativa se puede dividir en diferentes apartados:

1.) Eliminación del tejido infectado

Esto significa que los cuerpos extraños (como prótesis de articulaciones, placas y tornillos) y todo el tejido inflamado, como la parte afectada del hueso, así como cualquier tejido blando circundante, se eliminan en una sola operación.

2.) "Período de transición"

Por lo general, son necesarias múltiples operaciones en el transcurso de muchas semanas hasta que se restablezcan las condiciones estables de los huesos y las articulaciones, así como el tejido blando circundante (músculos y piel). Una restauración renovada de las relaciones anatómicas requiere la curación completa de la infección. Para que la región afectada vuelva a estar libre de gérmenes, se pueden utilizar temporalmente diferentes métodos según la región afectada. Estos incluyen, por ejemplo, ciertos "marcadores de posición", las llamadas prótesis espaciadoras (prótesis de transición recubiertas de antibiótico). También se pueden introducir portadores de antibióticos especiales (como cadenas de antibióticos) en el área afectada. Estos portadores de antibióticos especiales son parcialmente autoabsorbentes, lo que significa que se disuelven por sí mismos después de un cierto tiempo, por lo que no es necesaria ninguna operación adicional para eliminarlos. Los tratamientos especiales de presión negativa al vacío se utilizan principalmente en la zona de los tejidos blandos. Sin embargo, en ocasiones, el objetivo solo se puede lograr mediante la amputación.

3.) Recuperación

Una vez tratada la infección con antibiosis y extirpado quirúrgicamente el tejido infectado, se llevan a cabo más operaciones para restaurar las relaciones anatómicas (medidas reconstructivas). Estos incluyen intervenciones como la reconstrucción del hueso, la estabilización del hueso con placas, clavos o tornillos (osteosíntesis) o el reemplazo de articulaciones artificiales (prótesis de revisión o implantes individuales). Los llamados defectos de tejidos blandos (cierre quirúrgico de piel, tejido subcutáneo y músculos) se cubren, dependiendo del tamaño del defecto, ya sea mediante cierre directo de piel y tejidos blandos o se extrae piel de otra parte del cuerpo y se transfiere a la zona a cerrar (trasplante de colgajo libre).

Tratamiento de drogas / otras medidas

Además, el interesado recibe una terapia con antibióticos adaptados al patógeno. No todos los expertos están de acuerdo sobre cuánto tiempo es necesario el tratamiento con antibióticos. Hay un concepto adaptado individualmente. A menudo, después de la administración inicial de la medicación por vía intravenosa, se pueden cambiar las tabletas a, de modo que la estadía en el hospital se puede acortar.
Además, generalmente se requieren terapia para el dolor y fisioterapia.


El tratamiento sin cirugía solo es prometedor en situaciones raras. Esto incluye, por un lado, el abordaje paliativo (ver arriba) para pacientes inoperables y, por otro lado, la osteomielitis aguda en la niñez. Si el niño afectado comienza la terapia con un antibiótico adecuado muy pronto después de la aparición de los primeros síntomas, en la mayoría de los casos es posible una cura sin cirugía.

La osteomielitis crónica en la niñez debe distinguirse de esta (véase el recuadro separado a continuación).

Forma especial: osteomielitis crónica no bacteriana en la infancia

En el caso de formas muy raras de osteomielitis en niños y adolescentes, incluso con métodos modernos, no se puede encontrar la causa de la enfermedad ni se puede identificar un germen desencadenante. Los especialistas agrupan estas formas especiales bajo el término "osteomielitis crónica no bacteriana". Los afectados con estos cuadros clínicos suelen necesitar un tratamiento y una atención especiales por parte de un pediatra que se especializa en reumatología.

¿Existen medidas preventivas?

Muchos factores diferentes influyen en el riesgo de infección después de una operación (posoperatoria) o después de una lesión (postraumática). Esto incluye la calidad del cuidado inicial de la herida, el grado de suciedad de la herida, la duración de la operación, el tiempo o la experiencia del cirujano en el campo. Pero también pueden influir factores generales como el estado general de la persona afectada, la situación circulatoria (como la tensión arterial o la temperatura corporal) o la elección e inicio de la antibioterapia acompañante.

Para mantener el riesgo de infección lo más bajo posible, el paciente se prepara de la mejor manera posible antes de la operación para las operaciones planificadas (intervenciones electivas). Esto incluye, por ejemplo, una optimización del equilibrio hídrico o unas buenas condiciones cardiovasculares. La elección de los implantes y la técnica quirúrgica planificada (como el acceso con conservación de tejido al área quirúrgica) también pueden minimizar el riesgo de infección después de la operación. En algunas clínicas, los productos para la desinfección médica de la piel también se utilizan antes de las operaciones protésicas planificadas. Estos kits de lavado (baño de ducha, champú, pomada nasal, enjuague bucal) se entregan al paciente para que pueda empezar a lavarse la piel unos tres días antes de la operación prevista.

Para reducir aún más el riesgo de osteomielitis, los científicos están investigando actualmente si los recubrimientos especiales sobre implantes, como placas o endoprótesis, pueden prevenir la colonización bacteriana. Otro enfoque es activar el sistema inmunológico para combatir ciertas bacterias. Sin embargo, estos procedimientos aún no están disponibles en la práctica médica diaria.

Dr. Matthias Kemmerer

© BG Unfallklinik Frankfurt am Main GmbH

Nuestro experto asesor:

Dr. Matthias Kemmerer es médico senior en cirugía séptica en BG Unfallklinik Frankfurt am Main. También es especialista en cirugía, traumatología especial, medicina deportiva y medicina de urgencias.

Hinchar:

  • Association of the Scientific Medical Societies in Germany (AWMF), Osteomielitis exógena aguda y crónica de huesos tubulares largos en adultos, válida hasta el 1 de diciembre de 2022. En línea: https://www.awmf.org/uploads/tx_szleitlinien/012-033l_S2k_Osteomyelitis_2018-01_1.pdf (consultado el 5 de octubre de 2020)
  • Walter G, Kemmerer M, Kappler C, Hoffmann R, algoritmos de tratamiento de la crónica
    Osteomielitis Dtsch Arztebl Int 2012; 109: 257-64. En línea:
    http://www.aerzteblatt.de/archiv/124585/Behandlungsalgorithmen-der-chronischen-Osteomyelitis (consultado el 5 de octubre de 2020)

Nota IMPORTANTE:

Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

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