La pandemia trastorna el reloj interno

Los investigadores han examinado la percepción del tiempo en la crisis de la corona. El resultado podría confirmar por qué las personas mayores, en retrospectiva, sienten que los años pasan cada vez más rápido.

Hace más de 100 años, Albert Einstein dio la vuelta a la física cuando expuso el tiempo, que hasta entonces se había considerado una constante, como una cantidad relativa. Aunque se puede medir objetivamente, el tiempo no pasa por todas partes y a la misma velocidad para todos. Pero la diferencia es tan pequeña que apenas importa en la tierra. El tiempo no es solo objeto de investigación en física, sino también en psicología, porque tiene mucho que ver con nuestra percepción. Aquí, también, el tiempo pasa, al menos aparentemente, a diferentes velocidades, y con claridad.

Como puede verse en un estudio publicado en la revista "PLOS ONE", muchas personas percibieron el paso del tiempo durante la primera ola Corona de manera diferente a lo habitual. Un equipo dirigido por Ruth Ogden de la Universidad John Moores de Liverpool entrevistó a unas 600 personas en el Reino Unido entre el 7 y el 30 de abril en una encuesta en línea sobre el tiempo, el estado de ánimo y las circunstancias personales. Los autores creen que las restricciones de contacto han brindado una oportunidad única para estudiar cómo las alteraciones en la vida cotidiana afectan la percepción del tiempo.

La edad y la satisfacción influyen en la percepción del tiempo

Más del 80 por ciento de los encuestados afirmó que el tiempo de las restricciones de contacto había pasado más rápido o más lento de lo habitual para ellos. Aquellos que eran mayores y estaban insatisfechos con el nivel de sus contactos sociales, el tiempo a menudo pasaba más lentamente. Aquellos que eran más jóvenes y más satisfechos tenían más probabilidades de sentir que los eventos se estaban acelerando. Esto fue cierto tanto para días individuales como para semanas completas.

Este resultado es particularmente interesante porque estudios previos muestran que las personas mayores, en retrospectiva, suelen percibir que un período de diez años es más corto que las personas más jóvenes. También se conoce comúnmente el fenómeno de que los años parecen pasar cada vez más rápido con la edad.

Mirando hacia atrás, el tiempo a menudo se percibe a través de eventos.

El profesor de psicología Helmut Prior de la Universidad Goethe de Fráncfort del Meno no ve ninguna contradicción. Aquellos que tuvieron solo un poco de vida agitada durante el tiempo de las restricciones de contacto relacionadas con la corona pueden haber encontrado que los días individuales son insoportablemente largos, según Prior. Más tarde, en retrospectiva, podría ser diferente. "Cuando aquellos para quienes esto se prolongó durante semanas, miran hacia atrás, casi tienen la sensación de que no hubo tiempo", dijo el científico que no participó en el estudio.

La razón de esto es que, en retrospectiva, el tiempo a menudo se percibe a través de eventos. "Entonces sólo hubo relativamente pocos eventos que lo estructuraron". Este es más el caso de las personas mayores que ya están jubiladas. Además, las personas mayores también pueden tener una mayor tendencia a ignorar los recuerdos negativos.

Para las personas desafiadas, el momento pasó más rápido

Para las personas que enfrentaron más desafíos durante la crisis que antes, por ejemplo, padres y empleados en profesiones de importancia sistémica, el tiempo parece haber pasado más rápido en este momento. Pero en retrospectiva, puede parecer que han pasado casi años para ella, dijo Prior.

Los autores ven una limitación para el valor informativo de su estudio en el hecho de que el consumo de alcohol aumentó durante la pandemia. Aún no se ha aclarado cómo uno u otro vidrio afecta la percepción del tiempo.