Parkinson: enfoques de los bloqueos

La congelación repentina de los movimientos es una carga para muchos enfermos de Parkinson. Los neurólogos están investigando el fenómeno y están tratando este "congelamiento" con nuevos enfoques.

Uniformidad redondeada: si el ritmo interior se desequilibra, las ayudas para el movimiento, como los pedales de la bicicleta, pueden proporcionar orientación.

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El semáforo se pone verde, pero el cuerpo está en huelga, no quiere ir, ya no se mueve. Esta congelación repentina de un movimiento se denomina "congelación" y es un síntoma típico de la enfermedad de Parkinson. Al menos el 60 por ciento de todos los pacientes desarrollan el problema tarde o temprano.

Los neurólogos de la Clínica Universitaria de Düsseldorf examinaron este trastorno del movimiento molesto y propenso a caídas de una manera especial: hicieron que los sujetos de prueba realizaran diferentes movimientos mientras al mismo tiempo observaban la actividad en el cerebro.

El ciclismo hace maravillas

Increíble: en la bicicleta, el problema parecía casi mágico. Los pacientes pedalearon suavemente, sin ningún bloqueo que de otra manera se apoderara de sus extremidades.

Al correr y caminar, en cambio, los pasos volvieron a fallar de la forma habitual. Los científicos buscaron la fuente de interferencia que solo ocurre durante estos movimientos específicos y encontraron lo que estaban buscando.

¿Qué es el Parkinson?

En la enfermedad de Parkinson, ciertas células nerviosas que controlan el movimiento automático con la ayuda de la sustancia dopamina mueren. Esto conduce al empobrecimiento del movimiento, rigidez muscular, inestabilidad de la postura y temblores.

Si compensa la deficiencia de dopamina con medicamentos, los síntomas se pueden tratar bien durante algún tiempo. Sin embargo, el efecto se vuelve cada vez más débil a medida que avanza la muerte del nervio o se producen efectos secundarios.

En tales casos, la estimulación cerebral profunda puede ayudar. Los electrodos se colocan en ciertas áreas del cerebro, donde suprimen la inhibición del movimiento con estímulos eléctricos.

"Medimos un patrón de excitación diferente en las profundidades del cerebro en pacientes con congelación", explica el director del estudio, el profesor Alfons Schnitzler. Los médicos encontraron la falla en el llamado núcleo subtalámico.

Dificultad para comenzar

Esta estructura cerebral juega un papel especial en el movimiento automático y sirve como punto de ataque para la estimulación cerebral profunda en la enfermedad de Parkinson. Los médicos usan uno de estos para deducir dónde de otra manera no llegarían con la medición de ondas cerebrales.

Los resultados de la investigación indican que el congelamiento está ligado a situaciones en las que se inicia o cambia una secuencia de movimiento: al arrancar, girar o en espacios estrechos, los afectados de repente comienzan a tropezar o no se mueven en absoluto.

Señales auxiliares acústicas y visuales

En el curso de la enfermedad de Parkinson, mueren cada vez más células nerviosas. La congelación generalmente solo ocurre en una etapa avanzada. Si los relojes internos ya no funcionan, las ayudas de orientación externas pueden compensar la deficiencia. El movimiento guiado por pedal en la bicicleta ayuda a garantizar que funcione sin interrupciones.

Profesor Alfons Schnitzler, neurólogo en Düsseldorf

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Los peldaños de escalera también suelen proporcionar una estructura de guía eficaz. "La congelación prácticamente no ocurre al subir escaleras", dice Schnitzler. Los pacientes de Parkinson a menudo pueden bailar relativamente bien porque la música dicta sus movimientos. Estas señales auxiliares son como una chispa inicial que te anima a continuar.

En la actualidad, existen algunos trucos y ayudas que facilitan la vida diaria de los pacientes de Parkinson. A veces es suficiente marcar un ritmo con un bastón de senderismo. El clic de un metrónomo también puede guiar los pasos acústicamente. Pero también hay señales visuales.

Comience con el puntero láser

Con la ayuda de un puntero láser, las barreras ópticas de luz se pueden proyectar en el suelo, animando a las personas a seguir caminando. También se puede utilizar un bastón: si el paciente le da la vuelta, el asa sirve como línea de salida que anima a las personas a trepar y, por lo tanto, permite volver a caminar.

Los palos anticongelantes especiales con una fuente láser integrada, que proyectan una barrera de luz en la carretera con solo presionar un botón en el mango, son mucho más cómodos. Ciertas reglas de conducta también pueden reducir la congelación.

"Es importante evitar pensamientos o actividades que distraigan mientras se corre", dice el Dr. Daniel Weiß, médico senior de la Clínica de Neurología de la Universidad de Tübingen y líder del grupo de investigación del Instituto Hertie de Investigación Clínica del Cerebro.

Supere técnicamente los bloqueos de la marcha

Dado que el uso de señales auxiliares a veces resulta difícil para los pacientes a medida que avanza la enfermedad, el grupo de trabajo de Weiß está examinando si hay formas de activarlas automáticamente cuando se anuncia un bloqueo de la marcha. Esto podría funcionar, por ejemplo, a través de la medición continua del movimiento y el uso de teléfonos inteligentes.

La medicación común para el Parkinson también puede aliviar la congelación, aunque no en todos los casos. El equipo de investigación de Daniel Weiß también tiene grandes esperanzas en la estimulación cerebral profunda y actualmente está probando una variante especial para mejorar los síntomas de congelación.

Área de investigación estimulación cerebral

No solo se estimula el área cerebral del núcleo subtalámico, sino también la estructura vecina, la sustancia negra reticulata. "Los primeros estudios muestran buenos efectos, que todavía tenemos que controlar en un mayor número de pacientes", dijo Weiß. Actualmente se está llevando a cabo un gran estudio de terapia a nivel nacional. Los resultados pueden mejorar mucho.