Periodontitis: el cuidado dental es una cuestión del corazón

La inflamación de las encías es apenas visible desde el exterior. Sin embargo, como factor de riesgo de enfermedades graves, pueden tener consecuencias para todo el organismo. Con una higiene bucal constante, el pronóstico es bueno

Practique temprano: los buenos modelos a seguir fomentan un cuidado dental constante

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Las buenas noticias primero: los alemanes tienen dientes cada vez más sanos. El número de caries y periodontitis ha ido disminuyendo durante años. Sin embargo: casi una de cada dos personas desarrollará al menos periodontitis moderada a lo largo de su vida. Eso proviene de la última gran encuesta, el quinto estudio de salud bucal.

Un proceso inflamatorio progresivo

A menudo, los pacientes notan que algo anda mal cuando les sangran las encías. "Esa es en realidad la primera señal de periodontitis", confirma el profesor Christoph Benz, vicepresidente de la Asociación Dental Alemana. El problema: en este punto, la inflamación ya ha atacado los márgenes de las encías.

La periodontitis es causada por bacterias que se alojan en los depósitos rugosos de saliva y residuos de alimentos en los dientes y el cuello de los dientes. Forman contaminantes y ácidos que provocan procesos inflamatorios en las mucosas. Las encías se vuelven tan sensibles que comienzan a sangrar tan pronto como las limpias o muerdes con fuerza.

Como resultado, se forman bolsas profundas en las que las bacterias pueden multiplicarse. Gradualmente, las encías atacadas se retiran, los cuellos de los dientes quedan expuestos, la mandíbula se rompe y el diente se afloja. La pérdida temprana de dientes está relacionada principalmente con la enfermedad periodontal.

Limpieza de dientes contra enfermedades crónicas.

Afortunadamente, todo el mundo puede hacer mucho para mantener la salud de las encías. El objetivo es siempre eliminar de forma constante la placa de los dientes a intervalos cortos. Esto priva a las bacterias de su sustento.

No solo los dientes se benefician de las medidas preventivas. Porque con la periodontitis, los mensajeros inflamatorios y las bacterias pueden llegar fácilmente a todo el cuerpo a través de las encías.

Posibles consecuencias de la enfermedad periodontal:

(Haga clic con el puntero del mouse en los puntos amarillos y lea la explicación debajo de la imagen):

boca

Si el aparato de soporte del diente está inflamado, esto puede provocar la pérdida de hueso en la mandíbula y, por lo tanto, el aflojamiento de los dientes e incluso la pérdida de dientes.

corazón

Algunos estudios sugieren un vínculo claro entre la enfermedad periodontal y la enfermedad cardiovascular.

diabetes

Ahora se ha establecido la conexión entre periodontitis y diabetes mellitus. En los diabéticos tipo 1 y tipo 2, el riesgo de desarrollar periodontitis es hasta 3,5 veces mayor que en las personas sanas. Por el contrario, la periodontitis también puede tener un impacto sobre la diabetes. Los diabéticos con periodontitis avanzada tienen un riesgo 2,3 veces mayor de sufrir ataques cardíacos que los diabéticos sin periodontitis.

carrera

La enfermedad periodontal grave puede aumentar significativamente el riesgo de accidente cerebrovascular.

pulmón

Si se inhalan bacterias de la cavidad bucal, esto puede provocar neumonía. A menudo, esto les sucede a las personas encamadas en hospitales y hogares de ancianos.

Articulaciones artificiales

Las bacterias de la periodontitis pueden llegar a las articulaciones artificiales a través del torrente sanguíneo, colonizarlas y causar una inflamación severa.

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"Los patógenos alimentan enfermedades como la diabetes tipo 2 o el reumatismo. Durante el embarazo, la periodontitis aumenta el riesgo de parto prematuro y de un menor peso al nacer", explica el profesor periodoncista Moritz Kebschull de Birmingham (Gran Bretaña).También se discuten las conexiones con la disfunción eréctil o el Alzheimer.

Las sustancias mensajeras también promueven el desarrollo de hipertensión arterial y la calcificación de los vasos. "Si las bacterias migran más hacia el corazón, pueden adherirse a las membranas internas y las válvulas y desencadenar una inflamación peligrosa", advierte el profesor Heribert Schunkert, director del Centro Alemán del Corazón en Munich.

Cepillarse tres veces al día

No fue hasta el año pasado que un grupo británico de investigadores señaló los vínculos entre la periodontitis y el sistema cardiovascular. En una amplia revisión, los científicos pudieron demostrar que el riesgo de hipertensión arterial en pacientes con enfermedad periodontal de moderada a grave era un 22 por ciento más alto. Si solo se incluyen los casos graves, el riesgo aumenta hasta en un 49 por ciento.

El profesor Moritz Kebschull trabaja en la Universidad de Birmingham (Gran Bretaña). Es un experto en el campo de la periodoncia.

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Los expertos surcoreanos también encontraron vínculos entre la enfermedad de las encías y la enfermedad cardíaca en un estudio reciente. Examinaron los datos de salud de más de 160.000 asegurados entre las edades de 40 y 79 años. A partir de sus resultados, los investigadores concluyen, entre otras cosas, que cepillarse los dientes tres veces al día reduce significativamente el riesgo de fibrilación auricular o insuficiencia cardíaca.

Sin embargo, esto aún no ha sido probado. Además, queda por ver si los resultados se pueden transferir a los europeos. "Se sabe desde hace mucho tiempo que hay conexiones", dice el experto Kebschull. Por el contrario, todavía no ha sido posible aclarar claramente si el tratamiento de la periodontitis puede aliviar una enfermedad cardíaca existente.

Todos son responsables de sus dientes.

Por otro lado, es casi seguro que el tratamiento de la inflamación de las encías, por ejemplo, puede tener un efecto positivo en el curso de la diabetes. De esta manera, los médicos de Londres pudieron reducir el valor del nivel de azúcar en sangre a largo plazo HbA1c en pacientes con diabetes en un 0,8 por ciento como parte de un estudio. "Lograr estos efectos solo a través del tratamiento de las encías es realmente impresionante", dice Kebschull.

Cuida bien tus dientes

Una buena higiene bucal es la base de unas encías sanas.

limpieza

Los expertos recomiendan cepillarse los dientes al menos dos veces al día, sin que la frecuencia ni la duración realmente importen. Depende de la minuciosidad. Es mejor seguir una rutina de cepillado específica para que se limpien todas las superficies dentales y no se olvide ninguna.

Hilo dental y cepillo

Los espacios intermedios también deben limpiarse a diario, con los denominados cepillos espaciales del tamaño adecuado individualmente. Si sus dientes están muy juntos, el hilo dental puede ser útil. Pregúntele a su dentista qué necesita.

pasta dental

La elección de la pasta de dientes es secundaria. Sin embargo, una proporción demasiado alta de partículas de limpieza puede dañar el esmalte dental a largo plazo. Agregar flúor ayuda a reducir el riesgo de caries. Los enjuagues bucales pueden complementar la limpieza. En el caso de inflamación de las encías, el médico puede recomendar soluciones con clorhexidina, pero estas solo deben usarse por un corto tiempo.

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El experto dental enfatiza que la terapia solo funciona si el paciente participa activamente. Por ejemplo, las citas de tratamiento y control deberían ser atendidas a intervalos regulares. También es importante que los afectados reciban instrucciones individuales de cuidado bucal del dentista una y otra vez. Entonces, todos pueden reducir al mínimo el riesgo de periodontitis y, por lo tanto, también de enfermedades secundarias.

Deje que los profesionales hagan el trabajo

Para eliminar completamente la placa, la limpieza dental profesional (PZR) puede ser útil, idealmente una o dos veces al año. Sin embargo, la frecuencia varía de persona a persona. El tratamiento no solo hace que los dientes vuelvan a brillar, sino que también priva a las bacterias dañinas de su espacio vital y facilita la regeneración de las encías.

Una o dos veces al año debe tratar sus dientes con una limpieza dental profesional.

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El PZR generalmente lo realiza un asistente de profilaxis especialmente capacitado en la práctica dental. Dependiendo del esfuerzo, lleva hasta una hora, a veces más. Los costes (alrededor de 80 a 120 euros) suelen correr a cargo de los propios pacientes. La compañía de seguros de salud le informará sobre excepciones o subsidios. Las consultas pueden valer la pena.

Verifique regularmente

Los controles periódicos por parte del dentista son importantes para detectar daños en los dientes y las encías a tiempo. Dos veces al año elimina el sarro, lo que favorece el desarrollo de la enfermedad periodontal.

Cada dos años, el dentista debe comprobar la profundidad de las bolsas gingivales con una sonda especial. Si ya tiene periodontitis, este chequeo es necesario con más frecuencia. Resume los resultados, en los que incluye varios criterios, con un valor de índice entre 0 y 4, el "Índice de cribado periodontal".

Factores de riesgo más bajos

El tabaquismo y la obesidad se encuentran entre los factores más importantes en los que se puede influir
Factores de riesgo de enfermedad periodontal. Las personas con un índice de masa corporal (IMC) alto lo padecen con más frecuencia que las personas con un IMC bajo. La nicotina aumenta 2,7 veces el riesgo de periodontitis. Además, los resultados del tratamiento periodontal en fumadores son significativamente peores.

Particularmente traicionero: debido a que la nicotina contrae los vasos sanguíneos, los fumadores sufren menos de encías sangrantes. Por tanto, la periodontitis es más difícil de reconocer, pero progresa más rápido debido al menor flujo sanguíneo.

La diabetes mal controlada también puede empeorar la periodontitis. Esto hace que los niveles de azúcar en sangre estables sean aún más importantes.

Un trozo de queso de postre es más saludable que los postres dulces. Además, un estilo de vida saludable reduce el riesgo de desarrollar enfermedad periodontal.

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Come sano

Quienes consumen con frecuencia verduras frescas y productos integrales fortalecen las encías, porque la masticación firme estimula la circulación sanguínea y la formación de saliva. Por otro lado, los alimentos ricos en azúcar tienen un efecto desfavorable: el azúcar nutre las bacterias y, por lo tanto, contribuye significativamente al desarrollo de caries y periodontitis.

Un menú con grasas antiinflamatorias es beneficioso. Estos incluyen aceite de colza o linaza, así como los valiosos aceites del pescado de mar.

En estudios, alimentos como el té verde y el queso también han demostrado su eficacia. La razón: el té verde contiene taninos y catequinas, que tienen un efecto antibacteriano. Un pequeño trozo de queso después de comer ayudará a regular el nivel de pH en la boca. Pero eso, en el mejor de los casos, podría ser de poca ayuda, enfatiza el profesor Christoph Benz. "Bajo ninguna circunstancia debe ahorrar en cuidados dentales mecánicos".

El té también puede producir coberturas. La goma de mascar sin azúcar es adecuada para intermedios. Estimula la formación de saliva. Las sobras gruesas se lavan más fácilmente.

Para evaluar su propio riesgo, la Sociedad Alemana de Periodoncia ha desarrollado aplicaciones para teléfonos inteligentes: "Autodiagnóstico de periodontitis"