Fitoterapia: hierbas medicinales para la mente

Todos tenemos malas fases. En estados de ánimo depresivos leves, los remedios a base de hierbas pueden ayudar al alma a respirar de nuevo.

Los estudios demuestran que la hierba de San Juan tiene un efecto positivo en la psique

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El extracto de hierba de San Juan se ha recomendado como fármaco contra la depresión estacional del invierno desde la década de 1980. Incluso aquellos que temporalmente se sienten un poco débiles y apáticos pueden beneficiarse de este remedio a base de hierbas. La hierba tiene una historia más religiosa. Los primeros cristianos creían que la savia roja era la sangre de Juan el Bautista, una leyenda que le dio su nombre a la hierba.

"En principio, casi no hay duda sobre su eficacia. Incluso las directrices de las sociedades médicas mencionan los preparados de hierba de San Juan para su uso en estados de ánimo depresivos leves a moderadamente graves", explica Theodor Dingermann, profesor de biología farmacéutica en la Universidad Johann Wolfgang Goethe en Fráncfort del Meno.

Hierba de San Juan y la píldora

Principalmente debido a los ingredientes hipericina e hiperforina, la hierba es el antidepresivo herbal más utilizado. Los investigadores asumen que la hiperforina, en particular, cambia lentamente el metabolismo del transmisor. En general, los fitofármacos comienzan en varios puntos del complejo mecanismo del cuerpo, el cerebro y la psique.

“Consideraciones más recientes incluso tienden a que el uso de fitofármacos conduce a un realineamiento de la flora intestinal y así se logra un efecto”, explica Dingermann. Por un lado, esta forma de medicina natural tiene comparativamente pocos efectos secundarios. Por otro lado, se necesita mucha paciencia: los efectos pueden tardar hasta dos meses en hacerse sentir. Además, la dosis diaria debe ser correspondientemente alta.

Cualquiera que tome anticonceptivos como la píldora definitivamente debe buscar el consejo de un farmacéutico o médico sobre las interacciones con los extractos de hierba de San Juan. La hierba de San Juan también puede reducir los efectos de los medicamentos que previenen el rechazo del trasplante o diluyen la sangre. En este caso, no debe utilizar la hierba de San Juan. A menudo, también hay una advertencia contra la luz solar al tomar el producto. "Cualquiera que no se tumbe al sol durante horas en pleno verano no debe tener miedo", dice Dingermann, poniendo las preocupaciones en perspectiva.

La delicada valeriana calma el cuerpo y la mente por la noche.

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Momentos de bienestar

Cuando se trata de fitofármacos, lo que cuenta es la calidad y la dosis. Los comprimidos de las farmacias, las tiendas naturistas o los supermercados suelen estar sujetos a la legislación alimentaria como complementos alimenticios. Contienen solo una fracción de los ingredientes efectivos de un medicamento terminado de farmacia.

El té no funciona simplemente bebiéndolo porque las sustancias disueltas en el agua apenas llegan al torrente sanguíneo. Más bien, el aroma de los aceites esenciales estimula, entre otras cosas, la formación de dopamina, que estimula el sistema de recompensa en el cerebro. Este momento de bienestar nos armoniza mentalmente.

Calmante con valeriana

Si bien los gatos generalmente reaccionan de manera salvaje y exagerada a los ingredientes de la valeriana, tienden a calmar a las personas. La antigua planta medicinal en realidad aumenta la disposición a dormir y es considerada por los farmacéuticos como una "droga" clásica para calmarse por la noche.

Pero para ello conviene tomar valeriana en una determinada dosis varias veces al día durante algunas semanas para que el cerebro y el organismo también puedan pasar a la relajación. "La eficacia de ciertos extractos secos de valeriana está confirmada por la autoridad de aprobación europea", explica el profesor Theodor Dingermann. "Además, el toronjil, el lúpulo y la pasiflora son socios importantes de combinación en muchos preparados de valeriana", dice el científico. "Estos llamados fitofármacos combinados pueden intensificar el efecto en varias estructuras diana biológicas".

Arbusto de lavanda: el aceite esencial tiene un efecto ansiolítico.

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Sin embargo, si piensa en el lúpulo como el ingrediente clásico de la cerveza, se equivoca: son los llamados lúpulos medicinales, que se cultivan especialmente de manera controlada y no deben tratarse con pesticidas. “La fitoterapia y el cultivo de plantas son un gran arte. Tiene poco que ver con las hierbas medicinales que crecen en nuestro jardín”, explica el experto.

Con lavanda contra el miedo y la inquietud interior.

Aunque el aromático arbusto de lavanda es originario del Mediterráneo, las fuentes antiguas apenas mencionan la planta como medicamento. Solo ha tenido un lugar permanente en la medicina natural desde Hildegard von Bingen. La lavanda se usa a menudo cuando los miedos y la inquietud interior están en primer plano.

De los alrededor de 250 ingredientes en flores y hojas, se dice que el acetato de linalilo y el linalol contenidos en el aceite esencial tienen un efecto calmante en la psique humana. Incluso si la situación del estudio no está clara, la lavanda siempre se ha utilizado, ya sea como medicamento o en aromaterapia.

"Aquí también es importante utilizar preparaciones de plantas de alta calidad de la farmacia si realmente desea lograr un efecto", aconseja Birgit Neuhaus. Trabaja en una farmacia en Michelbach (Aarbergen) y se especializa en fitofármacos. Como farmacéutica, a menudo es el primer puerto de escala para las personas que quieren hablar sobre sus miedos.

Birgit Neuhaus trabaja como farmacéutica en una farmacia en Michelbach (Aarbergen) y se especializa en asesorar en fitofármacos

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"Tratamos de preguntar con mucha sensibilidad para evaluar mejor el estado de ánimo. Dependiendo de qué síntoma esté en primer plano, buscamos el remedio adecuado". Cuando el carrusel del pensamiento gira, un suplemento de lavanda puede ayudar.

¿Química o naturaleza?

Si tiene miedo de volar o de realizar exámenes, el farmacéutico también estará encantado de recomendarle un extracto de pasiflora. Ella ve los fitofármacos como ventajas sobre los antidepresivos químicos, las pastillas para dormir o los medicamentos contra la ansiedad. Rara vez hay efectos secundarios, no te hacen sentir cansado ni adictivo, y tu mente está más despejada durante el día. Para Birgit Neuhaus, el asesoramiento adecuado, especialmente en estos casos, es una cuestión de confianza: "Acompañamos a nuestros clientes en esta difícil fase".

Pero los fitofármacos tienen sus límites. La depresión, la apatía y el insomnio también son síntomas de depresión. Por lo tanto, debe observarse muy de cerca para ver si se agregan síntomas como una desesperanza severa. Si, a pesar del apoyo a base de hierbas, el estado de ánimo no mejora después de algunas semanas, sino que incluso empeora, debe consultar a un médico rápidamente. Cuanto antes comience la terapia, mayores serán las posibilidades de curación.

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