Infecciones por hongos: micosis problemáticas

Los investigadores quieren mejorar el tratamiento de las infecciones fúngicas graves. Pero están preocupados por los nuevos tipos de hongos y la disminución del efecto medicinal.

Peligro si el sistema inmunológico está débil: levadura (de color rojo)

© Mauricio / Dennis Kunkel

Cuando se trata de enfermedades fúngicas, la mayoría de la gente piensa en hongos en los pies o las uñas, si es que lo hacen. "Muchas personas no tienen hongos como patógenos en su radar", dice el profesor Oliver Cornely, un agente infeccioso en el Hospital Universitario de Colonia. Pero si bien los hongos en los pies y las uñas son molestos pero generalmente inofensivos, las infecciones de los órganos internos pueden tener consecuencias potencialmente mortales.

Ataque de hongos en los pulmones.

Los médicos también llaman micosis a las infecciones por hongos. Un cuerpo sano suele estar bien preparado para esto, explica Cornely: "Los seres humanos tenemos un sistema de defensa de varios niveles que también previene las infecciones por hongos". Por ejemplo, a través del moho Aspergillus fumigatus.
Ocurre en casi todas partes del mundo, brota en el baño o en el compost. Sus esporas, tan pequeñas como las células sanguíneas, pueden ingresar a los pulmones con la respiración.

Por lo general, las células inmunitarias las mantienen bajo control. Sin embargo, si hay una brecha en el sistema de defensa, el hongo puede establecerse. Incluso el cerebro, el hígado, los riñones o los intestinos pueden verse afectados. "Estos son casos pocos, pero a menudo potencialmente mortales", dice Cornely. Las personas con defensas inmunitarias débiles, los bebés prematuros o las personas muy mayores son particularmente susceptibles. También los pacientes con cáncer o los receptores de trasplantes que necesitan tomar medicamentos para inhibir el sistema inmunológico.

El tratamiento de las llamadas micosis invasivas es exigente. Los médicos de diferentes disciplinas tienen que trabajar juntos, desde el radiólogo, que ayuda a identificar una infestación de los pulmones, hasta el cirujano, que en algunos casos elimina quirúrgicamente el hongo. Los expertos estiman que hay alrededor de 13.000 casos cada año.

Medicamentos contra las células del hongo.

Debido a que no todos los hospitales tienen suficiente experiencia en terapia, se estableció un centro de excelencia para enfermedades fúngicas en la Clínica Universitaria de Colonia. Asesora a médicos de toda Alemania, por ejemplo, sobre medicamentos. "Los medicamentos fúngicos se dirigen específicamente a las células fúngicas, pero también pueden dañar células humanas muy similares. Por eso, estos medicamentos a menudo tienen efectos secundarios", explica Cornely.

El hecho de que las micosis afecten a menudo a pacientes que ya están debilitados no facilita la medicación. Cornely ha ayudado a desarrollar medicamentos que supuestamente previenen que los pacientes con cáncer en peligro de extinción también contraigan una infección por hongos.

Pero además de los tipos de hongos conocidos, también hay otros nuevos que pueden ser peligrosos para los humanos. Candida auris, por ejemplo. Fue descubierto hace ocho años en Japón, como un agente causante aparentemente inofensivo de infecciones de oído. Más tarde, sin embargo, la levadura apareció casi simultáneamente en varios países, como desencadenante de envenenamiento de la sangre e infecciones de heridas.

Los hongos desarrollan resistencia

"Este hongo es el primero que aparentemente puede transmitirse de persona a persona", dice el profesor Oliver Kurzai, director del Centro Nacional de Referencia para Infecciones Fúngicas Invasoras. Además, esta especie sobrevive incluso donde los hongos de otro modo tendrían pocas posibilidades: en superficies frías. Similar a una bacteria, Candida auris aparentemente se puede transmitir a través de una infección por frotis.

Esto tiene consecuencias para la normativa de higiene en los hospitales: "Hace tiempo que sabemos que se desinfectan más manos o superficies en el caso de patógenos contagiosos. Que esto también sea necesario por los hongos, en cambio, es algo nuevo". dice Kurzai, que se especializa en microbiología médica en las investigaciones de micología de la Universidad de Würzburg.

El profesor Oliver Kurzai examina una levadura en un tubo de ensayo en el laboratorio.

© dpa Picture Alliance / Nicolas Armer

A largo plazo, otro desarrollo podría convertirse en un problema hasta ahora conocido también de las bacterias: los hongos se vuelven resistentes a los principios activos habituales. El resultado: las drogas ya no ayudan. Los llamados azoles, hasta ahora el agente antifúngico más importante, se ven afectados principalmente. Se han utilizado grandes cantidades de estos en la agricultura desde la década de 1970 para eliminar hongos de la vid, los manzanos o el trigo.

Consecuencias para la agricultura

En medicina, los azoles son una de las tres clases de fungicidas, los llamados antimicóticos. "Si se omite uno de estos, entonces tiene un problema grave", dice el experto en Colonia Cornely.

Parece probable que la agricultura industrial pueda promover este desarrollo. Pero los azoles utilizados también protegen una gran parte de los cultivos herbáceos y, por lo tanto, a los agricultores de las malas cosechas. "Por lo tanto, no es fácil prescindir de los antibióticos en la cría de animales", dice Kurzai.

Investigadores de plantas, veterinarios y micólogos de Halle, Leipzig y Jena ahora quieren investigar si existen hongos menos resistentes en la agricultura orgánica. InfectControll es el nombre del proyecto financiado por el Ministerio Federal de Investigación.

Hasta ahora, los hongos resistentes han sido la excepción en Alemania. Los expertos asumen que alrededor del tres por ciento de los patógenos son resistentes. Pero el tema se toma en serio, dice Kurzai, quien también está trabajando en el estudio: "La esperanza es que pronto sepamos con más precisión qué hacer para que la proporción siga siendo lo más baja posible". Ya hay indicios de los Países Bajos de que un tercio de todos los hongos dañinos que hay ahora son resistentes
se ha formado.