Poliomielitis (polio)

La poliomielitis, también conocida como polio o polio, es una enfermedad viral que causa parálisis en casos graves. Rara vez se vacunaron en Alemania

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Los niños miran fijamente al techo, encajados hasta el cuello en una caja metálica estrecha, inmóviles. Es opresivo mirar imágenes como esta de la década de 1950. Pero el llamado pulmón de hierro salvó la vida de muchos niños y también de algunos adultos. Los pacientes cuyos músculos respiratorios estaban paralizados por la poliomielitis fueron ventilados artificialmente en una caja hermética: las diferencias de presión aseguraron que sus pulmones estuvieran empapados de oxígeno.

Hoy este dispositivo ha desaparecido de los hospitales. La poliomielitis, que se propagó de forma epidémica una y otra vez en la primera mitad del siglo XX, casi ha desaparecido gracias a la vacunación constante. Pero solo casi. En unas dos naciones, en las que muchas personas viven sin protección por vacunación, la enfermedad se repite una y otra vez y también puede introducirse en otras regiones: Afganistán y Pakistán. África, por otro lado, donde también ha habido brotes durante décadas, fue declarada libre de poliomielitis salvaje por la Comisión Regional de Certificación de África independiente en agosto de 2020.

Por lo tanto, la Comisión Permanente de Vacunación de Alemania (STIKO) continúa recomendando la vacunación contra la poliomielitis en este país. En Alemania, se estima que entre 50.000 y 60.000 personas todavía sufren los efectos a largo plazo de una infección de polio que atravesaron hace décadas.

¿Cómo se infecta?

El virus de la polio ingresa al cuerpo a través de la boca o la nariz. Puede infectarse a través de las gotitas más pequeñas de saliva que llegan al aire cuando habla o respira, o cuando entra en contacto directo con personas, por ejemplo, cuando le da la mano a alguien. El patógeno también se puede contraer a través de alimentos o objetos contaminados. Desde la boca, el patógeno llega primero al tracto gastrointestinal, luego a los vasos linfáticos y sanguíneos. El patógeno se propaga por el cuerpo a través de las venas.

¿Cómo surge la parálisis?

El virus tampoco se detiene en las células nerviosas. Allí puede desencadenar reacciones inflamatorias. Si dicha inflamación es demasiado grave, la célula nerviosa puede fallar temporal o permanentemente. Los nervios que conducen a los músculos esqueléticos se ven particularmente afectados. Debido al daño a los nervios, los músculos pueden perder su conexión con el cerebro, ya no pueden moverse a voluntad y permanecer flácidos.

¿Qué síntomas puede causar la poliomielitis?

La mayoría de las personas que se infectan con el virus (más del 90 por ciento) tienen suerte: ni siquiera notan la infección porque no desarrollan ningún síntoma. Una vez infectados, son inmunes al patógeno de la polio que los infectó. Sin embargo, no están completamente protegidos de la poliomielitis porque hay al menos tres tipos diferentes de virus de la poliomielitis en todo el mundo; su sistema inmunológico solo reconoce uno de ellos con certeza. Solo una vacuna puede ofrecer una protección integral.

Otros pacientes experimentan varios síntomas aproximadamente una semana después de la infección, por ejemplo, fiebre, inflamación gastrointestinal, náuseas, dolor de cabeza o dolor muscular. Suelen desaparecer después de unos días. En algunas personas, el virus de la polio también afecta las células nerviosas de la médula espinal y el cerebro. Entonces puede ocurrir la temida parálisis muscular.

La parálisis puede aparecer repentina o gradualmente. Una de las piernas falla con especial frecuencia, pero los músculos de los brazos o el tronco también pueden verse afectados. En casos raros, el diafragma o los músculos para tragar también pueden fallar.

Una vez que se sospecha de poliomielitis, se debe aislar a los pacientes en el hospital para evitar que la enfermedad se propague. Si es necesario, también pueden ventilarse artificialmente o alimentarse allí si se produce una parálisis de la respiración o de los músculos para tragar.

Una infección grave de polio a menudo deja discapacidades, algunas parálisis no se resuelven por completo, los músculos se atrofian y las extremidades pueden deformarse debido a la enfermedad.

Síndrome pospoliomielítico (SPP): las personas que han pasado por una infección de poliomielitis con síntomas de parálisis pueden desarrollar el síndrome pospoliomielítico (SPP) décadas más tarde. Son típicos el desgaste muscular, el dolor muscular y la parálisis recurrente. La debilidad muscular crónica empeora con el tiempo. Los médicos sospechan que los síntomas se deben al hecho de que las células nerviosas sanas asumen parcialmente el trabajo de las células vecinas muertas. A la larga, no pueden hacer frente a la sobrecarga constante y envejecen prematuramente. Se estima que entre 50.000 y 60.000 personas en Alemania viven con SPP.

¿Cómo se diagnostica la poliomielitis?

El virus de la polio se puede detectar en una muestra de heces o un hisopo de la garganta en el laboratorio. Si un médico quiere probar si el virus ya está en el sistema nervioso central (médula espinal y cerebro), puede tomar "agua nerviosa" en el área de la columna lumbar (punción lumbar). También hay indicios de si alguien ha sido infectado con polio, anticuerpos en la sangre, es decir, sustancias defensivas que el cuerpo forma contra el patógeno.

¿Cómo se trata la polio?

Actualmente no existe un fármaco específico contra el virus de la polio. El médico solo puede tratar los síntomas individuales. Los analgésicos y el calor pueden aliviar el dolor muscular. Si los músculos vitales fallan, los pacientes son atendidos en la unidad de cuidados intensivos, donde son ventilados o alimentados. Después de una poliomielitis aguda, los pacientes suelen tener que descansar durante varios años. La fisioterapia puede ayudarlos a sobrellevar la parálisis. Los zapatos hechos especialmente pueden hacer que caminar sea más fácil. En algunos casos, la cirugía ortopédica, por ejemplo, moviendo tejido muscular, puede ayudar.

¿Cómo puedes prevenirlo?

"La vacunación oral es dulce, la polio es cruel" fue el lema que se utilizó para anunciar la vacunación contra la polio en la década de 1960. Hoy se usa una nueva vacuna en este país que ya no se ingiere, sino que se inyecta. La vacunación sigue siendo importante, porque los virus pueden regresar a Alemania desde otras partes del mundo en cualquier momento. El Instituto Robert Koch recomienda vacunar a los bebés lo antes posible. Para ello, son necesarias varias dosis de vacuna en el primer y segundo año de vida. Diez años después, la vacunación debería renovarse. Solo se recomienda un repaso adicional para los grupos de riesgo, por ejemplo, para los turistas que viajan a un área donde la enfermedad es común, para los trabajadores de la salud y para las personas que han tenido contacto con personas infectadas.

Hinchar:
http://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Merkblaetter/Ratgeber_Poliomyelitis.html?nn=2386228
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0002375/

Nota IMPORTANTE:
Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

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