Reconocer la polimialgia, aliviar el dolor.

La segunda enfermedad reumática inflamatoria más común es dolorosa para los afectados, pero se puede tratar bien con cortisona.

Características típicas: las personas afectadas a menudo sufren de dolor en las regiones de la cadera y los hombros. La rigidez matutina también es posible

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La cortisona tiene mala reputación: muchos pacientes se resisten a tomarla debido a sus efectos secundarios. Algunos se niegan por completo, observa el profesor Bernhard Manger, reumatólogo del Hospital Universitario de Erlangen. Sin embargo: El ingrediente activo es prácticamente indispensable en el tratamiento de la polimialgia reumática.

La enfermedad reumática inflamatoria es un defecto autoinmune que se manifiesta en dolor y rigidez, especialmente en el hombro y los músculos pélvicos, a menudo acompañados de una sensación general de enfermedad. Según el estado actual de los conocimientos, se basa en la inflamación de los vasos.

La polimialgia ocurre principalmente en personas mayores de 60 años y casi nunca en personas menores de 50 años. El tratamiento con cortisona debe realizarse durante un período de tiempo más prolongado: "La norma es de uno a un año y medio", dice Manger. Pero si no interrumpe la terapia antes de tiempo, es muy probable que los síntomas desaparezcan.

Dolor en los músculos y rigidez.

"Cuando les pregunto a mis pacientes sobre sus síntomas, muchas personas hacen un gesto típico con la mano: al mismo tiempo, se acarician la parte superior de los brazos con los brazos cruzados", dice Manger. Luego pregunta: cómo sale el paciente del automóvil, si tiene que levantar las piernas y agarrarse al marco de la puerta. Si la rigidez es más pronunciada por la mañana.

Características típicas de la polimialgia.

  • La región de la cadera y los hombros es muy dolorosa en ambos lados, pero el cuello, la parte superior de los brazos y los muslos también se ven afectados.
  • Rigidez matutina de las extremidades.
  • El aumento de la velocidad de sedimentación y el aumento de los niveles de PCR indican inflamación.
  • Los síntomas casi nunca ocurren por debajo de los 50 años, la mayoría por encima de los 60

Profesor Bernhard Manger, reumatólogo del Hospital Universitario de Erlangen

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"A menudo se necesita un tiempo para que se reconozca la polimialgia", dice Manger. Los pacientes a menudo inicialmente se quejan de síntomas que se sienten como dolores musculares. Si el dolor ocurre sin un desencadenante reconocible, como el ejercicio, esto puede indicar polimialgia.

En algunos casos, se produce al mismo tiempo la denominada arteritis de células gigantes, en la que los vasos sanguíneos de las sienes en particular se inflaman. Eso causa un fuerte dolor de cabeza. Dado que los vasos cerebrales también pueden verse afectados, se debe consultar a un médico de inmediato para prevenir un posible accidente cerebrovascular.

Según el profesor Peter Kern de la Clínica Fulda del Centro Médico Universitario de Marburg, siete de cada 1000 personas mayores de 60 años desarrollan polimialgia. "A menudo se pasa por alto, especialmente con personas muy mayores. A nadie le sorprende que el abuelo no pueda levantarse del sillón". Según Manger, no es raro que los pacientes sospechen inicialmente un problema muscular y, en consecuencia, acudan al cirujano ortopédico. A menudo se les aplica una inyección de cortisona allí.

Alivio rápido de la cortisona

"Si los síntomas desaparecen en unas horas, pero vuelven a los dos días, ese es el primer indicio característico de esta enfermedad reumática". Lo ideal sería que el médico de familia o el reumatólogo siguiera tratando al paciente.

Para diagnosticar la enfermedad, el médico mide los niveles de inflamación en la sangre y analiza la velocidad de sedimentación. Según Manger, es típico de la enfermedad que el cuerpo responda a dosis relativamente bajas del ingrediente activo. Aproximadamente 20 mg de prednisona por día son suficientes. "El dolor generalmente desaparece en un 80 por ciento en 24 horas". Después de unos días, los niveles de inflamación también disminuirían.

La adherencia a la terapia es el principio y el fin

La dosis inicial se puede reducir de forma rápida y constante. "Entonces no hay efectos secundarios más importantes por debajo de cinco miligramos", dice Manger. Kern también enfatiza que aquellos que pasan por la terapia tienen una buena probabilidad de vivir sin síntomas. "Tendrá que tomar la cortisona impopular durante un tiempo", les dice a menudo a sus pacientes.

Hoy en día, los médicos intentan elegir la dosis de cortisona lo más baja posible para lograr un efecto y, al mismo tiempo, evitar los efectos secundarios. Kern: "El pensamiento de seguridad anterior, en el que la enfermedad a menudo se trataba en exceso, ha sido reemplazada".

La polimialgia no se puede prevenir. Y la cortisona sigue siendo la única forma de contener la enfermedad a largo plazo. Pero solo una pequeña cantidad de pacientes necesita terapia a largo plazo. Manger: "Tres cuartas partes eliminan los síntomas por completo".

Terapia con cortisona

Las dosis más altas a largo plazo de glucocorticoides promueven la pérdida ósea y pueden aumentar el nivel de azúcar en sangre de los diabéticos. Pero estos efectos secundarios pueden controlarse. Una dieta rica en calcio y vitamina D previene la osteoporosis.

La adherencia a la terapia es importante. Si reduce la dosis demasiado pronto o la detiene por completo - Kern: "¡El mayor error que puede cometer!" - la enfermedad vuelve a estallar. Luego, a menudo reacciona menos a la cortisona. Es necesaria una dosis más alta durante un período de tiempo más largo, pero el resultado es peor.