Retrato: Vida con y después de Covid

Fiebre, dificultad para respirar, coma: Karl Baumann fue uno de los primeros alemanes infectados con SARS-CoV-2. Hasta la fecha, la enfermedad no se ha superado por completo, pero ha encontrado la forma de vivir con ella.

Comenzó a principios de marzo: Karl Baumann, de 52 años y empresario, se reúne con su esposa y conocidos para una comida en memoria de un recién fallecido. Nadie tiene idea de las consecuencias que tendrá este encuentro social. En ese momento, una tensión invisible se había asentado sobre la República Federal.

Los informes sobre el nuevo tipo de virus corona rondan regularmente a los medios de comunicación, y en el mercado mundial se está librando una batalla por la ropa protectora y las máscaras quirúrgicas. Italia está perdiendo el control del virus y el número de personas infectadas también está aumentando en Alemania. Parece que aún queda un largo camino por recorrer. Evitar contactos no se le ocurre a nadie.

El largo camino hacia el diagnóstico

Días después de comer juntos, Karl Baumann se siente incómodo. Los síntomas son similares a los de la gripe. Sus conocidos, con quienes se sentó a la mesa juntos, sienten lo mismo. La Sra. Baumann también fue atrapada, pero sufre menos. "Sus síntomas duraron dos o tres días y se parecían a la fiebre del heno", informa Baumann. También perdió su sabor.

Debido a que las elecciones locales en Baviera vencen el 15 de marzo y su esposa es una trabajadora electoral, se le está haciendo la prueba del virus corona. La condición de Karl Baumann está llegando a un punto crítico. "Nunca me había sentido tan mal, tenía una temperatura de 40 grados", dice. Para estar seguro, su esposa pregunta al servicio médico de emergencia. Dispersas tus pensamientos por teléfono. Ella podría ayudar con la elección, después de todo, su esposo probablemente solo esté teniendo una fuerte gripe.

Pero la prueba de corona sugiere lo contrario: un día después, resulta que la Sra. Baumann está infectada con Covid-19. La amenaza invisible ahora ha llegado a Alemania. El ministro del Interior, Horst Seehofer, ha impuesto controles fronterizos y Karl Baumann es trasladado a la Clínica Universitaria de Ratisbona. Una vez más, los médicos sospechan de influenza. Cuando las pruebas dieron negativo, Baumann tuvo que someterse a una prueba corona. "En retrospectiva, me parece que solo quieres probarlo", recuerda. Después de tres horas lo envían de regreso a casa.

"Ya no pude asignar las caras"

Las malas noticias no tardan en llegar. "Al día siguiente recibí el resultado positivo. Al principio pensé: positivo, eso es bueno", dice Baumann. Pero ya en el próximo momento está claro: un resultado positivo es actualmente lo peor que te puede pasar. De nuevo vamos a la clínica universitaria, esta vez por falta de aire cada vez mayor.

En ese momento, las clínicas alemanas no están preparadas para el creciente número de casos de corona. "No había ninguna sala para mí en la clínica universitaria porque era demasiado pronto", recuerda Baumann. Como los médicos suponen un problema pulmonar, lo envían a Donaustauf, a diez kilómetros de distancia. "Fui el primer paciente de corona allí, nadie sabía cómo lidiar con eso", dice Baumann.

A mi esposa le dijeron los problemas que podría haber, incluida la ECMO, la máquina de circulación extracorpórea. "Justo antes de que los médicos lo pusieran en coma artificial, la Sra. Baumann puede ver a su esposo por última vez a través de una videollamada". Me desperté de nuevo: cómo se veían mi esposa y mi hijo en sus teléfonos celulares ".

Recuerdos del sueño

Baumann estuvo en coma artificial durante tres semanas e incluso sufrió un derrame cerebral. Baumann no nota nada sobre las compras de hámsters, las manifestaciones anti-corona y el drama sobre la economía alemana. Es uno de los 2.600 pacientes de Covid-19 que, según cifras del Registro de Cuidados Intensivos Divi, están siendo tratados en unidades de cuidados intensivos alemanes. Casi el 74 por ciento de ellos están ventilados artificialmente.

Debido a la escasa saturación de oxígeno, Baumann finalmente tiene que acudir a la ECMO. Los recuerdos de esa época son vagos. "Todavía recuerdo que la voz de una mujer preguntaba si necesitabas el desfibrilador ahora". Seguía viendo gente en su cama. "No pude identificar los rostros. Excepto por uno, ese era mi abuelo". En ese momento, sin embargo, llevaba treinta años muerto.

Viviendo con las consecuencias a largo plazo

"Sospechamos que fue una experiencia cercana a la muerte. Debe haber sido muy cercana", dijo Baumann sobre la experiencia. Hasta el día de hoy, apenas puede imaginar lo gravemente enfermo que estaba. "Solo gradualmente te das cuenta de eso". Baumann finalmente se despertó de su coma el 10 de abril. "Poco después, mi esposa cumplió 50 años. Quería un cumpleaños especial y lo consiguió".

Pero el fantasma no termina con el despertar. Al contrario, Karl Baumann irá a rehabilitación cinco semanas después de Bad Dürrheim. Junto con otros ex pacientes de Covid, intercambia ideas y se hace la pregunta: ¿Cómo deberían ir las cosas después de la rehabilitación?

Fatiga crónica y abandonos mentales

El empresario ya no puede trabajar por sí mismo, su esposa e hijo se han hecho cargo de su trabajo. A día de hoy, Baumann sufre de dificultades respiratorias, cuando da una vuelta con el perro, parece que ha corrido una maratón. Luego está el síndrome de fatiga, fatiga crónica, "que es relativamente fuerte en mí". Los problemas de concentración son al menos igual de graves. "La mejor manera de imaginarlo es como un mensaje que lees una y otra vez y, sin embargo, no entiendes. En algún momento, simplemente llamas a la persona y le pides que te explique de qué se trata", describe Baumann el problema.

No se deben olvidar las palabras trastornos del hallazgo. "Es como el Komödiantenstadl, cuando mi esposa y yo nos sentamos a la mesa. Uno de ellos no puede encontrar la siguiente palabra y el otro ya ha olvidado de qué se trata". Baumann se ríe del recuerdo, pero la situación muestra con demasiada claridad qué rastros puede dejar el virus, incluso después de un curso leve.

Insultos de las redes sociales

Baumann tiene que pagar su enfermedad hasta el día de hoy. No solo físicamente. Hay una lluvia de insultos en las redes sociales, los negadores de la corona lo degradan como "proponente de la Corona" y le dan instrucciones de no "actuar así" y "quejarse menos". Baumann también conoce a personas a las que no se les puede enseñar en su círculo de amigos que lamentan lo que le sucedió. "Aún así continúan demostrando". Tienes que lidiar con eso.

Su compañero psicológico, Günter Diehl, está muy familiarizado con esta hostilidad. Muchos de sus pacientes ya no se atrevieron a hablar sobre su enfermedad Covid. "Un paciente joven fue ridiculizado por otros, aunque casi muere y todavía no está realmente sano", dice el psicólogo jefe de la Clínica Espan en Baden-Württemberg.

Aparte de eso, Alemania está lejos de ser una infraestructura funcional para pacientes post-Covid. "Los políticos lo han hecho muy bien, pero sería presuntuoso decir que ya existe un buen concepto de las consecuencias a largo plazo", dice Diehl. Pero también se pide a las compañías de seguros médicos que brinden más apoyo a los grupos de deportes pulmonares y de rehabilitación.

El primer grupo de autoayuda post-Covid de Alemania

Actualmente no existe una ayuda integral para los pacientes post-Covid. Es por eso que Karl Baumann y su psicólogo Günther Diehl lanzaron uno de los primeros grupos de autoayuda post-Covid-19 en Alemania el año pasado. "No lo atraparon porque apenas hay centros de consulta o puntos de contacto para nosotros, los pacientes post-Covid", dice Baumann.

Las visitas al médico significan una odisea para muchos pacientes post-Covid. Va al cardiólogo en Nuremberg, al especialista en pulmones en Donaustauf. "Desde mi punto de vista, eso no está muy lejos, pero muchos otros están en la carretera durante dos horas", explica Baumann. Luego está el problema con las citas. Con el cardiólogo hoy, con el psicoterapeuta en nueve meses.

Baumann ahora analiza regularmente estos y muchos otros problemas con antiguos pacientes de Covid. La primera reunión del grupo de autoayuda tuvo lugar a principios de diciembre, desde entonces la solicitud ha aumentado tanto que Baumann incluso ha abierto un segundo grupo. Una vez al mes se reúnen, debido a las restricciones de contacto a través del zoom, para intercambiar ideas y apoyarse mutuamente.

Hasta ahora no hay reuniones personales

En este momento, Baumann no puede decir si el grupo se reunirá en persona. La razón no es solo el elevado número de infecciones en Alemania. Las consultas provienen de diferentes rincones de la República Federal, preguntó recientemente alguien de Schleswig-Holstein.

También resuena el miedo a una nueva infección. "La mutación tampoco debe tomarse a la ligera", admite Baumann. Después de todo, si es posible una reunión cara a cara en algún momento, Baumann ya ha recibido una confirmación para una habitación en la clínica de Donaustauf.