Powernap: ¿impulso de energía o pérdida de tiempo?

La siesta de la tarde ahora se llama siesta energética. Los expertos también lo recomiendan a los empleados por sus efectos positivos. Pero muchas empresas se están quedando atrás. ¿Cuánto tiempo debe durar la siesta?

En muchas empresas aún no existen retiros adecuados para una siesta por la tarde.

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En lugar de simplemente invertir en costosas máquinas de café, las empresas deberían invertir en retiros, dice el Dr. Utz Niklas Walter. Ese sería el enfoque más exitoso para abordar el mínimo del mediodía para los empleados. Walter es el director científico del Institute for Workplace Health Advice (IFBG) en Konstanz. Asesora a las empresas en la gestión de la salud corporativa y realiza análisis de riesgo psicológico en los que también se pregunta a los empleados sobre su comportamiento al dormir.

Un tercio de los más de 10,000 participantes en los análisis anteriores habían declarado en los cuestionarios que les gustaría tener un descanso regular para dormir, "una siesta energética", en la vida cotidiana. Otro tercio, al menos a veces, querría ese descanso. Estos resultados no sorprenden al asesor de salud. Para él, sin embargo, es difícil entender por qué algo está sucediendo lentamente en las empresas ”. El efecto positivo de la siesta energética ha quedado claramente demostrado. Si duermes unos minutos por la tarde, eres hasta tres horas más productivo después y, por lo tanto, puede superar mejor el mínimo del mediodía ".

Ascenso para dormir en la oficina

"Sería maravilloso para los empleados si no solo ellos mismos, sino también el sueño en la oficina hicieran una carrera", dice el especialista en sueño, el Dr. Hans Günter Weeß. Como director del centro interdisciplinario del sueño en la Clínica Palatinado en Klingenmünster y miembro de la junta de la Sociedad Alemana para la Investigación del Sueño y la Medicina del Sueño (DGSM), ha estado lidiando con el sueño y sus trastornos durante 20 años.

Durante la noche, nuestro sistema inmunológico se fortalece, se promueven los procesos de aprendizaje y memoria. Cuanto más tiempo estamos despiertos, más adenosina, una sustancia somnolienta, llega de las células nerviosas al espacio extracelular del cerebro. "Cuando duermes, la adenosina vuelve a las células", dice Weeß. "Cargamos nuestras baterías vacías". Aún no se ha investigado adecuadamente cómo se producen estos procesos bioquímicos durante las siestas breves durante el día. "Pero sabemos que están sucediendo".

Los estudios han demostrado: "Después de una siesta energética, nuestro estado de ánimo está más equilibrado. De esta manera, podemos concentrarnos mejor y soportar mejor los molestos colegas o superiores". Por tanto, el breve día de sueño ayuda tanto a los empleados como a los jefes. Aumentaría la eficiencia y la productividad; el riesgo de cometer errores está disminuyendo. Por ejemplo, estudios de la agencia espacial estadounidense NASA han demostrado que el tiempo de respuesta de los pilotos después de un breve sueño fue un 16 por ciento más corto.

No solo es útil para el rendimiento

Además de los efectos a corto plazo inmediatamente después de la siesta, los estudios también muestran efectos a largo plazo de las siestas energéticas regulares: "El riesgo de enfermedad cardiovascular disminuye, la esperanza de vida aumenta", dice Weeß. El riesgo de ataque cardíaco se reduce en un 37 por ciento si duermen siestas con regularidad, según un estudio de la Escuela de Salud Pública de Harvard y la Facultad de Medicina de la Universidad de Atenas con más de 23.000 participantes.

En cualquier caso, algunos investigadores consideran que el sueño bifásico, es decir, dormir en dos fases, es realmente natural. Los experimentos en búnkeres han demostrado que las personas que no han estado expuestas a la luz se durmieron brevemente después de unos días al mediodía, sin saber qué hora era. Incluso los jubilados que ya no están sujetos a las limitaciones del mundo del trabajo suelen volver a este ritmo, según Walter.

Ve al sótano a dormir

Entonces, ¿por qué no dormir en la oficina? En Japón es bastante normal poner la cabeza sobre la mesa y quedarse dormido después de comer. Y en Google en California, los empleados pueden utilizar paisajes de relajación completos. En Alemania, todavía hay comparativamente pocas empresas que ofrecen a sus empleados tumbonas o salas de relajación. Y cuando lo hacen, a menudo están diseñados de tal manera que uno preferiría no usarlos: "A menudo se elige un espacio en el sótano. Luego se colocan un par de tumbonas y eso es todo", dice el asesor de salud Walter. A menudo hay un largo camino desde el escritorio hasta el lugar de descanso, la habitación en sí es incómoda o incluso antihigiénica. "El resultado: nadie va. Por lo tanto, le recomiendo que lo haga de la manera correcta y comience un proyecto serio", dijo la súplica de Walter.

Una redacción positiva también podría ayudar a garantizar que se acepten los dormitorios: "Para muchas personas, una estación de servicio de energía suena mejor que un dormitorio". No se debe leer ni hablar en un espacio así. "Debería poder relajarse y desconectar", dice Weeß. Cómo funciona, sentado o acostado, en la luz u oscuridad, con o sin tapones para los oídos, varía de persona a persona.

La duración perfecta de una siesta energética

Los expertos coinciden en que el sueño diurno no debe durar demasiado para que el sueño diurno sea realmente reparador. Lo ideal es un máximo de 20 minutos. Según investigadores de la Universidad Australiana de Flinders, diez minutos son suficientes para lograr el efecto óptimo de una siesta energética. Aquellos que duermen demasiado, por otro lado, corren el riesgo de caer en lo que se conoce como sueño REM. "El sueño REM afecta las emociones, hace que dos tercios de las personas se vuelvan apáticas y lentas", dice Weeß. Supuestamente nos sentíamos más cansados. Entonces, una siesta larga lograría lo contrario de lo que queremos que logre una siesta energética. Según Walter, esto también puede aumentar el riesgo de errores o incluso accidentes en el trabajo.

Además de la duración, también es importante el tiempo para una siesta energética exitosa: debe tener lugar al mediodía después de la cena o temprano en la tarde, mucho antes de las 6 p.m. Las siestas cortas reducen la presión del sueño y pueden dificultar conciliar el sueño por la noche. "Para las personas con insomnio, una siesta después de las 3 de la tarde está prohibida, para algunas incluso por completo", dice Weeß.

No puedes dormir lo suficiente por la noche

Dormir por la noche es más importante para su salud que una siesta energética perfecta. Sin embargo, todavía hay mucho margen de mejora aquí: la mitad de los encuestados en el estudio del sueño de 2017 del Techniker Krankenkasse (TK) declaró que dormían un máximo de seis horas por noche. Sin embargo, la duración normal para la mayoría de las personas es de siete a nueve horas. Según una encuesta de la compañía de seguros de salud DAK, los trastornos del sueño han aumentado en un 66 por ciento en las personas empleadas entre 35 y 65 años desde 2010.

La falta crónica de sueño aumenta muchas veces el riesgo de depresión y otras enfermedades. Solo en 2016, los días perdidos debido a trastornos del sueño en Alemania resultaron en pérdidas de producción de 60 mil millones de euros, estima el grupo de expertos estadounidense Rand Corporation.

Los expertos exigen una mayor sensibilidad por parte de los empleadores

Sin embargo, hasta ahora solo un poco menos de una décima parte de las empresas ha abordado el sueño en la promoción de la salud en el lugar de trabajo, según descubrió TK en su estudio de tendencias WHM #whatsnext entre 800 empleados, gerentes y responsables de OHM. Los empleadores deberían ser más conscientes del problema, concluyó el fondo.

Pero no solo ellos: "Hoy en día queremos ser la mamá perfecta, el papá perfecto o el empleado perfecto. ¿Y dónde nos comprometemos cuando se acaba el tiempo? Por supuesto, cuando dormimos", dice el experto Walter. Todos deberían pensar en sus hábitos de sueño. Porque una siesta diaria en la oficina estaría bien. Pero no puede reemplazar los procesos regenerativos con un sueño nocturno adecuado.

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