Prevención: prevenir el suicidio con anticipación

Los suicidios suelen ir precedidos de enfermedades mentales como la depresión. Si se reconocen y tratan temprano, a menudo se pueden prevenir los peores

Las personas deprimidas a menudo necesitan personas que las fortalezcan.

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El profesor Ulrich Hegerl es presidente de la Fundación Alemana de Ayuda a la Depresión. Explica la conexión entre los suicidios y la depresión, y cómo se puede contrarrestar esto en una etapa temprana:

Profesor Hegerl, ¿el suicidio está siempre precedido por una enfermedad mental como la depresión?

Si mira hacia atrás a las víctimas de suicidio, puede encontrar evidencia de una enfermedad mental previa en más del 90 por ciento de los casos. La naturaleza ha puesto un freno fuerte a los mentalmente sanos: incluso las personas con problemas importantes no suelen suicidarse si aún pueden sentir esperanza.

¿Qué tiene de diferente la depresión?

La sensación de que no hay salida a la situación actual es un síntoma típico de la depresión. Este profundo sentimiento de desesperanza en relación con el insomnio, los sentimientos exagerados de culpa, la profunda tristeza y el agotamiento crean un alto nivel de sufrimiento. Esto crea el deseo de escapar de esta situación insoportable de cualquier manera, hasta e incluyendo la idea de lastimarse a sí mismo.

¿La decisión de suicidarse llega de repente o hay un período previo?

Eso es diferente. En algunas personas con enfermedades mentales, la decisión de suicidarse puede surgir de manera muy espontánea e intentar suicidarse de inmediato. Otros planean su suicidio durante semanas.

Señales de alarma según la Fundación Alemana de Ayuda a la Depresión

  • Anuncios y amenazas de suicidio: Contrariamente a algunos prejuicios, no es cierto que las personas que hablan de suicidio no se hagan nada a sí mismas.
  • Gran desesperanza y expresiones como: "Ya no tiene sentido ... en algún momento tiene que terminar ..., algo tiene que pasar ahora ..." son una indicación de grave peligro en las personas deprimidas.
  • Cuando la gente empieza a poner sus asuntos en orden y a despedirse: Muchas personas se ocupan de las cosas que les parecen importantes antes de suicidarse. Por ejemplo, regalan objetos de valor, redactan testamentos o se despiden de sus amigos y familiares. Aquellos que están decididos a suicidarse a menudo parecen más tranquilos, más estables y menos desesperados que antes. El mundo que nos rodea puede llegar a la engañosa conclusión de que las cosas finalmente están mejorando con la persona deprimida.

¿Se podrían prevenir la mayoría de los suicidios?

De hecho, los suicidios en Alemania han disminuido significativamente en los últimos 30 años de más de 18,000 hace 30 años a 9,396 en 2018. La razón principal es probable que más personas con enfermedades mentales estén recibiendo ayuda y que las enfermedades mentales sean mejor reconocidas y tratadas.

¿Hay más depresión ahora que antes?

Esto se puede negar. No hay evidencia en estudios poblacionales de que la depresión se haya vuelto más común. Es cierto, sin embargo, que hoy en día se reconoce y se trata más depresión con psicoterapia o antidepresivos.

¿A quién puede afectar la depresión?

La enfermedad no solo puede afectar a personas en situaciones difíciles de la vida. Los factores externos están sobreestimados. A menudo es más importante si alguien tiene la disposición para hacerlo. Las personas exitosas que están objetivamente bien también pueden sufrir depresión.

Profesor Ulrich Hegerl

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¿Ciertos grupos de edad son particularmente propensos a la depresión?

Desde la pubertad hasta la vejez, la depresión es una enfermedad común; en Alemania, 5,3 millones de personas desarrollan depresión que requiere tratamiento cada año. Pero no hay grandes diferencias en cuanto a edad se refiere. Aunque las personas mayores a menudo tienen más razones para estar deprimidas debido a las experiencias de pérdida.

¿Cómo reconocen los familiares que alguien que los rodea sufre depresión?

Hay algunas señales de advertencia: la gente se retrae y deja descansar sus pasatiempos. Tiende a sentirse culpable y puede decir que es una carga para los demás. Los trastornos persistentes del sueño lo atormentan. Ya no come bien y está perdiendo peso. Su voz se vuelve más tranquila, no quiere hacer nada más y también pierde interés en intercambiar ternura.

¿Qué pueden hacer los familiares y los afectados?

¡Comuníquese con el médico!

¿Y si la persona en cuestión no puede animarse a hacer esto?

Es un gran problema que las personas ya no tienen energía y tampoco esperan que se les ayude. Sin embargo, los familiares siempre deben persuadir a los afectados para que consulten a un médico.

¿Qué médico es el responsable?

Primero el médico de familia. Es importante que el paciente también le informe de sus quejas psicológicas, como pensamientos oscuros y sentimientos de culpa, no solo los síntomas físicos. Alguna depresión se esconde detrás de dolencias físicas como insomnio, indigestión o dolores de cabeza, por lo que en ocasiones se puede pasar por alto la causa psicológica. El especialista en enfermedades mentales es el psiquiatra o neurólogo.

¿Quién seguirá tratando al paciente?

La mayoría de los tratamientos los realizan los médicos generales. Sin embargo, en el caso de una depresión más grave, se debe consultar a un especialista, es decir, a un psiquiatra o neurólogo. Estos médicos también deciden si la psicoterapia, el tratamiento farmacológico o ambos son aconsejables en cada caso individual.

¿Qué deben hacer los miembros de la familia si el miembro de la familia tiene una crisis aguda?

O llévelo a una clínica de inmediato. O llame al médico de emergencia, o incluso a la policía, si existe el temor de que la persona en cuestión se haga algo a sí misma de inmediato.

¿Qué puede hacer si conoce a alguien que tiene tendencias suicidas agudas? Consejos de la Fundación Alemana de Ayuda a la Depresión

  • ¡Habla sobre el tema! Si sospecha que un amigo o un ser querido tiene tendencias suicidas, debe hablarle directamente al respecto de una manera tranquila y objetiva. El temor de que esto pueda provocar un suicidio en primer lugar es incorrecto. Como regla general, es un alivio para una persona en riesgo de suicidio poder hablar con otra persona sobre los pensamientos atormentadores.
  • ¡Intente conseguir ayuda profesional! No intente ser un terapeuta, pero apoye a la persona en cuestión para que busque ayuda profesional. Las personas de contacto para pensamientos suicidas son especialistas como psiquiatras y neurólogos, psicoterapeutas psicológicos y médicos generales.
  • ¡Cuida al hombre! Muéstrale a tu contraparte que estás ahí para ayudarlo. Asumir la responsabilidad del otro en la situación aguda. Acompañar a la persona en riesgo al médico o clínica. Por la noche puede ser la sala de emergencias psiquiátricas, pero también el servicio de emergencias médicas.

¿Qué otras ofertas de ayuda hay?

También hay un teléfono de información de la Fundación Alemana de Ayuda a la Depresión en el 0800 3344533. En www.diskussionsforum-depression.de también tiene un foro de discusión en el que pacientes y familiares comparten sus experiencias y que está moderado profesionalmente.

¿Qué le gustaría darles a los lectores para que se lo lleven?

La depresión generalmente es fácil de tratar. ¡Por lo tanto, definitivamente debe alentar a los afectados a que obtengan ayuda!