Psicólogo: las consecuencias de mantener la distancia

¿Qué le hace eso a una sociedad cuando la gente, como ahora con Corona, tiene que mantener la distancia? Hablamos con Rolf van Dick, profesor de psicología social en la Universidad Goethe de Frankfurt

El profesor Rolf van Dick sobre el distanciamiento social: "Corona puede enfermarte, incluso si no estás infectado con el virus".

© Moritz Sirowatka

Van Dick, los investigadores de Harvard predijeron recientemente que podría ser necesario mantener cierto nivel de distanciamiento social hasta 2022. ¿Qué significa esto para nuestra convivencia cuando ya no podemos estar cerca o solo de manera limitada?

El pronóstico de los investigadores de Harvard me asusta, pero difícilmente puedo imaginar que algo como esto pueda predecirse de manera confiable. Una cosa es cierta: mientras no se tenga a la vista ni una vacuna ni un fármaco contra el COVID-19, tendremos que seguir haciendo frente al distanciamiento social. La importancia de la interacción social ha sido bien investigada. En la década de 1950, por ejemplo, se vio que los niños después de largas estadías en el hospital tenían restricciones en su desarrollo cognitivo y social debido a la falta de contacto con amigos y familiares.

Un colega de Kazajstán comparó recientemente la tasa de suicidios de las últimas semanas con el tiempo de suicidios del año anterior. Este año hubo más de 800. En 2019, en el período de comparación, solo hubo 14. En Alemania, también, hay primeros signos de un aumento en los suicidios. Por supuesto, los aspectos financieros y económicos pueden influir. Por lo que sabemos, la falta de contacto humano es un punto muy importante. Corona puede enfermarlo, incluso si no está infectado con el virus en absoluto.

¿Entonces es malo para tu salud no ver a tus amigos?

No solo ellos, sino también los compañeros de trabajo, los vecinos y los compañeros de ocio participan en lo que llamamos interacción social. El contacto uno a uno que tenemos en asociaciones o familias, por otro lado, no es uno de ellos. Eso se mantuvo en gran parte bajo las condiciones de bloqueo.

Como parte de un gran estudio internacional, examinaron las circunstancias en las que las cargas son particularmente elevadas. ¿Cuáles son sus hallazgos?

Trabajamos con colegas de más de diez países y realizamos dos encuestas con cuatro semanas de diferencia, la primera al comienzo del bloqueo. Una cosa que pudimos ver fue que la familia parece ser un amortiguador. Aquellos que se identifican fuertemente aquí parecen tener comparativamente menos estrés en general. Pero también identificarse con el propio país en el sentido de "podemos hacerlo como alemanes, griegos, austriacos, etc." parece tener un efecto positivo y contrarrestar los miedos, por ejemplo. También pedimos identificación a un nivel aún mayor. Aquellos que se percibían a sí mismos como parte de un "cómo hacerlo" global y estaban convencidos de que la humanidad estaría "en el mismo barco" en todo el mundo, estaban menos agobiados. Hablamos de autoeficacia colectiva en este contexto.

¿Qué sabe sobre el comportamiento de las personas durante y después del encierro?

Ahora estamos hablando de los resultados alemanes del estudio, aquí
estábamos un poco por delante de los demás países. En total, recopilamos datos de mil encuestados. En la primera vez que se realizó la encuesta, la mayoría de ellos se adhirió estrictamente a las reglas. Se mantuvieron las distancias, se evitaron los espacios públicos. Cuatro semanas después, cuando comenzó la flexibilización, las reglas se cumplieron menos, con significativamente más contactos sociales al mismo tiempo. Sabemos que los cambios en el comportamiento comunicados por las autoridades desencadenan incertidumbre y, a menudo, solo tienen un efecto a corto plazo, si es que lo tienen. Vea la introducción de los cinturones de seguridad en los automóviles en la década de 1970. Todavía recuerdo cómo escuché a mi tío decir cuando tenía diez años: Y si el auto se vuelca, no me sacarán. El cinturón quedó intacto. No fue hasta que se introdujeron las multas que la gente se abrochó el cinturón, algo que es bastante normal para nosotros hoy. La medida ha pasado a carne y hueso, por así decirlo.

¿Qué hay de Corona? ¿Mantener la distancia también se convierte en parte de nuestra carne y sangre?

Eso no es de esperar, se necesitan períodos de tiempo mucho más largos para algo como esto. Al principio, los nuevos comportamientos nos parecen extraños. Lavarse bien las manos, por ejemplo, lo que de acuerdo con el estándar de la OMS realmente tenía que practicarse. Pensemos como es al visitar al dentista: poco antes de la cita, nos cepillamos los dientes muy a fondo. Después de eso, a menudo al principio. Pero luego volvemos a "volver a la normalidad" relativamente rápido. Nuevamente: el tiempo de bloqueo fue demasiado corto para cambios de comportamiento, que luego se llevan a cabo de forma permanente y automática.

Entonces, ¿habrá que hacer conscientemente el distanciamiento social también en los próximos meses?

Asumo que sí. Si ahora nos volvemos a encontrar poco a poco, notaremos esta incertidumbre. ¿Deberías dar la mano? Te abrazas? A la gente le gusta taparlo con una sonrisa. Quizás dejemos atrás algo de la vergüenza en el futuro. Sin embargo, es de esperar que se mantenga una cierta precaución consciente.

¿Hay también personas que experimentan el contacto limitado como algo positivo para ellos mismos?

Puede ser que uno u otro inicialmente percibiera menos estrés de ocio bajo el encierro. Los introvertidos podrían decir: Realmente no necesito identificarme con los grupos. De hecho, sin embargo, a menudo nos movemos en grupos que quizás ni siquiera reconocemos como tales. Incluso si no soy el centro de atención en un contexto profesional y no me gusta hablar, todavía puedo sentirme apoyado y llevado aquí. No necesito tener cien amigos, dos o tres con los que interactúo con mucha calidad para hacerlo. Puedo imaginar que uno u otro se ha vuelto más consciente de estas cosas a través de Corona. Dudo que haya gente que esté permanentemente mejor aislada.Como parte de un metanálisis con más de 6.000 participantes, encontramos: Aquellos que se identifican con grupos en el lugar de trabajo tienen menos enfermedades físicas y mentales.

En muchas áreas de la interacción social, ha habido un cambio de cara a cara a digital. ¿Ves más oportunidades aquí? ¿O riesgos?

Actualmente estamos realizando una encuesta sobre esto. Es interesante que los beneficios del teletrabajo no se perciban tan positivamente durante mucho tiempo después de la crisis como antes. Por un lado, esto reduce los costos y gastos de las rutas de viaje. Y es bueno experimentar un empleador que tiene confianza en ti: puedes elegir libremente la ubicación y quizás, hasta cierto punto, el período de tiempo para tu trabajo. Al mismo tiempo, todas las desventajas mencionadas se hacen visibles cuando desaparece la identificación con el grupo y, en particular, aumenta la sensación de aislamiento y desconexión. Entonces, ¿cómo se debe diseñar de manera óptima el teletrabajo? Veo una gran área de desarrollo aquí. El contacto interpersonal directo proporciona numerosas indicaciones que no están disponibles en la PC. Puede ser, por ejemplo, que alguien diga algo que la otra persona percibe como negativo, aunque en realidad fue una ironía. ¿El otro me toma en serio? ¿Está atento, su expresión facial está despierta o incluso está ocupado con otras cosas a un lado? Las interacciones cara a cara son insustituibles, por lo que, desde mi punto de vista, es poco probable que el distanciamiento social se convierta en la norma. Prefiero asumir que los formatos híbridos serán más comunes.

¿A qué te refieres con formatos híbridos? ¿Una mezcla de contacto virtual y real?

Sí exactamente. Por ejemplo, debería haber estado volando a Shanghai para una conferencia que duraría varios días. Luego, todo se convirtió en una reunión virtual de dos horas. Tanto aquí como allá, grupos más pequeños se reunieron in situ, que finalmente se conectaron. Creo que todo funcionó muy bien porque hubo mucha interacción fuera del plan previsto. Por ejemplo, los chinos nos enviaron máscaras. Y viceversa, virtualmente los felicitamos por su 115 cumpleaños en la universidad. Ambos gestos que iban más allá del mero intercambio de información y creaban un sentimiento de unión. El fondo elegido conscientemente para una videoconferencia también puede transmitir un sentimiento, por ejemplo, cuando el logotipo de su universidad se muestra en participantes individuales. Estamos en el mismo barco, estamos el uno para el otro, hacemos más de un trabajo, eso es lo que quiero decir.

Eres el jefe de un departamento. ¿Cómo es tu colaboración en este momento?

Todos hemos estado en la oficina central durante dos meses y medio y, por lo que escuchan, nadie está realmente feliz con eso. Pero hay cosas que ayudan. Por muy tentador que sea tener muchos compañeros en la pantalla al mismo tiempo ... hemos descubierto que es importante "encontrarse" en pareja de vez en cuando. Además, hemos considerado formatos como un grupo de WhatsApp en el que ocasionalmente enviamos pequeños chistes de ida y vuelta. También puede ser que alguien pregunte: ¿Te gustaría un coffee break digital? Encontrémonos en línea en cinco minutos. No para trabajar en temas profesionales, eso sí, sino para charlas triviales. Todas estas cosas pueden respaldar, pero no reemplazar.

En el momento del encierro, había personas que prácticamente se reunían para las noches de juegos o incluso para ir de excursión. La búsqueda de oportunidades para trabajar juntos resultó increíblemente creativa.

Sí, o pensamos en los conciertos que nacieron por necesidad o en las personas que cantaron en coros en toda Alemania, todo en línea. Como dije: me imagino que algunos de estos formatos aparecerán con más frecuencia en el futuro. ¡Pero estoy seguro de que todos seremos felices cuando regresemos al viejo mundo!

Como volveremos Que el que éramos antes ¿O completamente diferente?

Si existe un efecto secundario positivo de esta crisis, para mí es que volveremos a valorar las relaciones. Ya podemos sentirlo: qué maravilloso es volver a encontrarnos. No solo tener a tu novio en el teléfono, sino tal vez mientras das un paseo a tu lado. Nuevamente: creo que cuando las medidas de distanciamiento social se levanten por completo, volveremos a la normalidad muy rápidamente. No espero que haya ninguna precaución duradera. Lo que habrá son historias que nos contaremos durante mucho tiempo. Sobre lo extraño que fue todo para nosotros.