Radiología: ¿que riesgo tienen los medios de contraste?

Con rayos X, CT y MRI, los medios de contraste a menudo aumentan el valor informativo del examen. Identificamos el riesgo de efectos secundarios y cómo se pueden controlar para que los beneficios superen a los beneficios

Examen con catéter cardíaco: solo un agente de contraste hace que las arterias coronarias sean claramente visibles

© Shutterstock / Suministro de imágenes

Las sustancias ya han tenido el peor de los casos: un agente de contraste de rayos X que se consideraba inofensivo provocó cáncer de hígado en varios pacientes. Sin embargo, eso fue hace 80 años. La droga está prohibida desde 1950.

Nuevos estándares

Incluso hoy en día, las sustancias que hacen visibles muchas estructuras con diversas técnicas de imagen siguen siendo el centro de atención. Pero los medios de contraste modernos se examinan mejor, los médicos usan cantidades más pequeñas y observan varios criterios de seguridad, y las autoridades reguladoras están más atentas.

Existen valores de referencia para la función de los riñones, ya que los medios de contraste pueden dañar estos órganos. Ciertos medicamentos se han prohibido por completo porque se depositan en el cuerpo, aunque no está claro si causan daños a la salud en el proceso.

La Sociedad Alemana de Medicina Interna advierte a los pacientes que no rechacen la administración de medios de contraste por miedo excesivo. El beneficio supera el riesgo si se siguen ciertas pautas.

Resumen: medios de contraste importantes y su función

Los medios de contraste son a menudo indispensables para los rayos X y para la tomografía por resonancia magnética y computadorizada con el fin de mostrar estructuras que son apenas o nada reconocibles. Sin embargo, están fuera de discusión para ciertos pacientes:

  • Los medios de contraste para tomografía computarizada y radiografías generalmente contienen yodo. Pueden ser dañinos con la función renal deteriorada, por lo que esto debe revisarse de antemano. Debido a que los medios de contraste que contienen yodo pueden causar una sobreproducción de hormonas tiroideas que contienen yodo, solo se pueden considerar en pacientes con hipertiroidismo si se toman precauciones especiales.
  • El efecto secundario más común de los medios de contraste que contienen yodo son las alergias. Un estudio de casi 200.000 pacientes en Corea del Sur mostró que 1.192 pacientes (0,6%) tenían síntomas leves. La alergia fue más grave en 224 personas y potencialmente mortal en 17 pacientes. Pero no hubo muertos.
  • En la resonancia magnética, el componente central suele ser el gadolinio metálico, que está unido a otras moléculas. En casos raros, puede causar fibrosis en pacientes con insuficiencia renal, lo que puede ser fatal. En el proceso, el tejido sano es reemplazado por tejido conectivo. Por lo tanto, la función renal también debe controlarse de antemano. El gadolinio se puede depositar en el cuerpo, pero las consecuencias aún no están claras. Se considera que el riesgo es bajo porque se han prohibido los medios de contraste inestables.

"Desde el punto de vista del paciente, la prohibición de determinadas sustancias es bienvenida"

Sr. Michaely, los médicos han descubierto gadolinio a partir de medios de contraste en el cerebro y otras partes del cuerpo. ¿Cómo pudo pasar eso?

El gadolinio se une a moléculas en los medios de contraste. Hay dos grupos diferentes. Aparentemente, uno de los dos grupos no siempre se une al gadolinio con suficiente estabilidad.

El profesor Henrik Michaely es miembro de un grupo de trabajo que evalúa la seguridad de los medios de contraste para la Sociedad Alemana de Radiología.

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Que peligroso es eso

Realmente no puedes decir eso. Algunas personas con dolores de cabeza, dolor en las extremidades o dolor en los nervios atribuyen sus síntomas al gadolinio. No se puede probar que el gadolinio sea realmente la causa de sus síntomas. Pero tampoco quiero descartarlo por completo.

¿Cuál es la consecuencia?

Los estadounidenses consideran que el peligro es tan poco probable que seguirán usando todos los medios de contraste de gadolinio. La autoridad de licencias en Europa, por otro lado, es más cautelosa, ha prohibido a casi todos los agentes del grupo inestable. Esta medida puede resultar un poco exagerada, pero desde el punto de vista del paciente es bienvenida.

La ruta típica de un agente de contraste.

En este ejemplo, una tomografía computarizada con contraste indica una metástasis cancerosa en el hígado. La imagen de TC también permite una biopsia dirigida para aclarar antes de que el agente de contraste se excrete nuevamente.

  1. El agente de contraste se inyecta en el paciente a través de una vena.
  2. Llega rápidamente al hígado con la sangre. Allí se acumula y hace visible un foco sospechoso (mancha blanca) en la TC.
  3. El medio de contraste vuelve a la sangre, que fluye hacia el corazón, en parte a través del líquido linfático.
  4. El corazón bombea gran parte de la sangre a través de los riñones. Allí se filtra el agente de contraste.
  5. El medio de contraste se excreta en la orina.

Conclusión

Los medios de contraste implican riesgos y solo deben usarse si son claramente necesarios para un diagnóstico o manejo de terapia. Sin embargo, no usarlos a menudo puede ser más peligroso que los propios remedios si, por ejemplo, no se detecta un tumor o metástasis tratable.