Pérdida misteriosa de esperma

Los hombres de los países ricos tienen cada vez menos espermatozoides. Es hora de tomarse en serio la tendencia bajista de larga duración

¿Se acerca el fin de la humanidad? Casi lo parece. Los estudios muestran: la cantidad de espermatozoides en los hombres está disminuyendo

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El fin de la humanidad podría amenazar. Los hombres de las naciones industrializadas producen casi un 60 por ciento menos de espermatozoides que hace casi cuatro décadas. Así comentó el Dr. Hagai Levine de la Universidad Hebrea de Jerusalén (Israel) escribió su análisis de 244 estudios con casi 43.000 participantes sanos en todos los continentes. Según el balance del investigador, la cantidad de espermatozoides en el eyaculado se reduce en un promedio de 1.6 por ciento por año.

"Este análisis es muy completo y está bien hecho. Por lo tanto, asumo que los datos son correctos", dice el profesor Andreas Meinhardt del Instituto de Anatomía y Biología Celular de la Universidad de Giessen, evaluando los resultados publicados en la revista Human Reproduction Update. "Sin embargo, el recuento de espermatozoides medido todavía está muy por encima del valor crítico".

¿Problema serio?

Según la Organización Mundial de la Salud, al menos 39 millones de espermatozoides todavía se consideran normales en la eyaculación. El número determinado en el estudio es alrededor de 3,5 veces más alto, 138 millones (ver gráfico a continuación).

Meinhardt, por lo tanto, ve a la humanidad muy lejos de la llamada crisis de esperma. El término se originó en 1992, cuando investigadores de la Universidad de Copenhague (Dinamarca) publicaron por primera vez pruebas de pérdida global de espermatozoides.

El análisis de Israel ahora muestra: el declive es real. Y hay que tomárselo en serio, los expertos coinciden en eso. "Si la tendencia continúa, podríamos entrar en una crisis de esperma en algún momento", dice el profesor Artur Mayerhofer, quien investiga la fertilidad masculina en el Centro Biomédico de la Universidad de Munich. Las razones de esta disminución no se pueden nombrar realmente. "Nuestro nivel de conocimiento es demasiado superficial".

Los expertos sospechan de productos químicos

Hay muchas razones posibles para esto. Por ejemplo, se sospecha que ciertos productos químicos en plásticos, cosméticos y pesticidas perjudican la producción de esperma. Estas son sustancias que imitan los efectos de los estrógenos, es decir, las hormonas femeninas.

Estos incluyen plastificantes en plástico, los llamados ftalatos. "Pero la prueba de que realmente contribuyen a la pérdida de esperma aún está pendiente", dice Mayerhofer. Porque casi todos los hallazgos provienen de pruebas de laboratorio y no pueden transferirse uno a uno a la situación humana.

Aún normal: los puntos muestran los resultados de muchos recuentos de espermatozoides. Esto da como resultado una disminución en el recuento medio de espermatozoides por hombre a 138 millones en 2011 (línea blanca). Eso todavía está muy por encima del valor normativo más bajo de 39 millones (línea roja)

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Dado que el llamado principio de precaución se aplica en la Unión Europea, una sospecha tan fundada es suficiente. Entonces se puede prohibir una sustancia potencialmente dañina o restringir su uso. Esto también ha sucedido con algunos ftalatos.

"Con miles de sustancias ambientales, es extremadamente difícil comprender las relaciones e interacciones causales", explica Mayerhofer. Porque se dice que muchos otros factores influyen en la fertilidad. Tabaco, drogas y alcohol, por ejemplo, pero también radiografías, obesidad y temperaturas excesivamente altas.

Sin evidencia segura

Es por eso que los hombres que quieren tener hijos a menudo escuchan el consejo de evitar ir a la sauna y los baños calientes. O se les aconseja no usar bragas y bragas demasiado ajustadas. Meinhardt: "Pero no hay evidencia de que alguno de los factores mencionados cause la pérdida general de esperma".

Actualmente tampoco hay evidencia científica clara de una conexión con las drogas, pero hay mucha evidencia. El equipo de Mayerhofer investiga los efectos de los medicamentos antiinflamatorios.

“Pudimos demostrar, entre otras cosas, que el ingrediente activo ibuprofeno altera ciertas células de los testículos para transportar los espermatozoides”, dice el experto. Publicó estos resultados en la revista en 2018. Endocrinología molecular y celular.

Casi al mismo tiempo, una asociación de investigación danesa-francesa mostró: La administración de ibuprofeno durante cuatro semanas interrumpe la formación de testosterona en hombres jóvenes y sanos. "Otros científicos han encontrado indicios de que los medicamentos antiinflamatorios están plagados de riesgos para los bebés por nacer", dijo Mayerhofer. Estos incluyen principios activos muy utilizados como ibuprofeno, ácido acetilsalicílico y paracetamol.

Edad culpable de pérdida de esperma

Mayerhofer cree que es posible que el uso masivo de estos medicamentos haya contribuido a la pérdida general de esperma durante un período de tiempo más largo. También por esta razón, los consejos sobre cómo tomar estas preparaciones, a menudo de venta libre, en la farmacia tienen sentido.

La influencia de la edad también debería investigarse más de cerca. Charlie Chaplin volvió a ser padre a los 73 años y Anthony Quinn a los 81. Pero la fertilidad masculina generalmente empeora con los años. Un estudio de 2003 encontró que a las mujeres jóvenes les tomó un promedio de cuatro meses quedar embarazadas con una pareja de 25 años, mientras que a las mujeres de 45 años les tomó dos años. Las posibilidades de éxito con la inseminación artificial también disminuyen con la edad del hombre, no solo con la de la mujer.

Prof. Artur Mayerhofer, Instituto Anatómico de la Universidad de Munich

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Aparentemente, los riesgos para la madre y el niño también aumentan con la edad del padre. Los investigadores publicaron evidencia de esto hace unos meses. Revista médica británica. Por ejemplo, los bebés de padres mayores de 45 años tenían un poco más de probabilidades de nacer prematuramente o con bajo peso. Y necesitaban asistencia respiratoria con más frecuencia que los recién nacidos concebidos por personas de 25 años.

Mayerhofer explica las diferencias con el hecho de que los cambios genéticos en las células formadoras de esperma pueden aumentar con los años. Sin embargo, incluso el experto en fertilidad encuentra desconcertante el resultado de otro estudio: las mujeres tienen más probabilidades de sufrir diabetes gestacional si su pareja tiene más de 45 años.

Cada sexta persona no tiene hijos involuntariamente

El reloj biológico también avanza para los hombres. Sin embargo, no solo la cantidad de espermatozoides influye en su fertilidad. Además, al menos el 59 por ciento de estos deberían estar vivos, al menos el 32 por ciento debería estar avanzando y al menos el cuatro por ciento debería tener una forma normal.

El análisis del estudio israelí no tuvo todo esto en cuenta. Por lo tanto, la siguiente pregunta importante permanece sin respuesta: ¿Ha disminuido la fertilidad junto con el recuento de espermatozoides?

En cualquier caso, una cosa es segura: alrededor de seis millones de hombres y mujeres entre las edades de 25 y 59 no tienen hijos involuntariamente solo en Alemania, alrededor de uno de cada seis de este grupo de edad. Y si no hay descendencia, se debe tanto al hombre como a la mujer. Un gran estudio europeo ha demostrado que cuanto más insalubre es y vive un hombre, peor es la condición de su esperma.

Hallazgos alarmantes

Hay diferentes razones por las que no funciona con tantas parejas. Una es, sin duda, que el deseo de tener hijos se ha pospuesto cada vez más. Estadísticamente hablando, los hombres en Alemania se convierten en padres por primera vez a la edad de 34 años, las mujeres tienen 30 años cuando nace su primer hijo. A modo de comparación: en 1980, las mujeres dieron a luz a su primer bebé con nosotros en promedio cuando tenían 25 años.

Sin embargo, la pérdida global de espermatozoides ocurre independientemente de la edad de los hombres examinados. Sería aún más importante examinar más de cerca las influencias sobre la fertilidad.

"Consideramos que esta es un área de investigación desatendida en vista de una situación alarmante en todo el mundo", escribieron 22 expertos internacionales en octubre de 2018. También justificaron su preocupación por el hecho de que la cantidad de espermatozoides está aumentando. mientras que aumenta el de los tumores testiculares y las malformaciones de los órganos genitales.