Síndrome del intestino irritable: ¿es causado por alergias alimentarias?

Muchas personas tienen síntomas de intestino irritable. Dos investigadores han descubierto ahora que los alérgenos alimentarios pueden desempeñar un papel en este

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Dolor abdominal, estreñimiento, flatulencia, diarrea: no es raro que quienes padecen estos síntomas tengan síndrome del intestino irritable. Las mujeres se ven afectadas con más frecuencia que los hombres. A menudo, no es fácil averiguar qué está causando exactamente los síntomas. Las víctimas suelen visitar a muchos médicos y se van a casa sin ningún hallazgo.

Dos científicos han rastreado ahora un desencadenante potencialmente frecuente: el profesor Detlef Schuppan, gastroenterólogo de la Universidad de Mainz, y la profesora Annette Fritscher-Ravens, especialista gastrointestinal en la Universidad de Kiel. Participaron en el estudio 155 pacientes. Los resultados se publicaron en la revista Gastroenterology.

Sr. Schuppan, junto con investigadores de Kiel, ha descubierto que más de la mitad de las personas con síntomas de intestino irritable pueden tener una alergia alimentaria atípica. ¿Buenas noticias para los afectados?

Creemos que nuestro hallazgo es una gran noticia para los afectados. Por primera vez, pudimos probar objetivamente una causa inmunológica esencial, científicamente probada, de sus quejas. También pudimos ayudar a la gente de inmediato. Porque al identificar el alimento desencadenante, los síntomas del paciente desaparecieron o generalmente mejoraron drásticamente. Es un gran alivio para ella. Porque a menudo tienen años o incluso décadas de odiseas médicas a sus espaldas y no pocas veces se los consideraba "sensibles" o "enfermos imaginarios", a veces como "casos de psicosomática" o incluso como "casos de psiquiatría".

Profesor Detlef Schuppan, Universidad de Mainz

© W & B / Bert Bostelmann

¿Qué es una alergia alimentaria atípica y en qué se diferencia de la alergia clásica a determinados alimentos?

En el caso de una alergia alimentaria clásica, los síntomas suelen aparecer unos minutos después del contacto con la sustancia desencadenante, normalmente una proteína. Estos incluyen reacciones en la boca y la garganta, como una sensación de pelos en la lengua o picazón en la garganta. Pueden aparecer ronchas con comezón en la piel, náuseas, vómitos o diarrea en el tracto gastrointestinal.

Todo se desencadena por una respuesta excesiva del sistema inmunológico al ingrediente alimentario. Libera anticuerpos especiales que se supone que hacen inofensivo al supuesto enemigo. Estos son anticuerpos IgE, también conocidos como inmunoglobulina E. Son secretadas por ciertas células inmunes, los linfocitos B, se unen al alérgeno alimentario y activan los mastocitos que secretan sustancias mensajeras inflamatorias masivas, incluida la histamina.

La alergia alimentaria atípica tal como la definimos es también una reacción del sistema inmunológico a una proteína alimentaria. Sin embargo, esto generalmente se retrasa solo después de unas pocas horas a un día y se asocia principalmente con dolor abdominal, distensión abdominal, náuseas, flatulencia, así como diarrea o estreñimiento, estos últimos a menudo alternados. Además, los pacientes son generalmente pobres, a menudo son menos productivos y tienen dificultad para concentrarse. También ocurren problemas en la piel. La IgE no interviene en esta reacción.