Dolor de espalda y psique

El dolor de espalda también puede ser una cuestión de cabeza: el estrés emocional a menudo contribuye a las molestias, provocándolas, aumentando o prolongándolas. ¿Qué ayuda entonces?

Si su espalda le causa problemas, querrá saber qué está pasando. Y no tiene nada que objetar si el médico le envía a hacerse una radiografía o le empuja dentro del tubo. ¡Claridad al fin! A veces, sin embargo, la decepción es grande cuando las imágenes de diagnóstico diagnostican: nada.

El dolor de espalda no suele tener una causa física grave. "En el 85 por ciento de los casos, mejorará por sí solo en dos o tres semanas, independientemente de lo que haga o de cómo lo trate", dice el Dr. Eduard Kraft, jefe de la clínica del dolor del Hospital Universitario de Múnich.

Dolor prolongado con estrés psicológico.

Sin embargo, algunos pacientes no pueden eliminar el dolor, aunque todo sea físicamente correcto. Es hora de echar un vistazo más de cerca. Pero no en la espalda, sino en la cabeza. Porque la psique juega un papel importante en los problemas de espalda. El estrés mental no solo puede contribuir al desarrollo de las quejas. "Este es también el factor decisivo para que el dolor se vuelva crónico o no", explica el Dr. Heike Schulte-Göcking, psicóloga graduada, está a cargo de dos programas psicológicos en el Hospital Universitario de Munich. El Programa Intensivo de Espalda de Munich (MRIP), que trata a pacientes con problemas crónicos de la columna lumbar, y el Programa de Manejo del Dolor Psicológico de Munich (MPSP). Este programa es para todo tipo de dolor crónico para aquellos afectados que están más estresados ​​psicológicamente.

¿Cómo maneja el paciente el dolor? ¿Se siente gravemente afectado, lo ve siquiera como una catástrofe? ¿Ya no quiere trabajar? ¿Ha perdido la alegría y el impulso? ¿Tiene que hacer frente a grandes tensiones de forma profesional o privada? ¿Está solo y aislado? "Si la respuesta es sí siempre, se vuelve problemático", dice Schulte-Göcking. Entonces aumenta el riesgo de que los síntomas persistan, de que se desarrolle la llamada memoria del dolor.

Círculo vicioso a través de la evasión

Debido a que temen que el dolor empeore, los pacientes se mueven menos. Los médicos hablan del comportamiento de evitación del miedo y del modelo de dolor biopsicosocial. Las quejas conducen a una menor actividad y una postura de alivio, lo que a su vez debilita la confianza en uno mismo y provoca sentimientos depresivos. La consecuencia a largo plazo: incluso si ya no hay ningún estímulo correspondiente, el cerebro informa dolor. Lo que una persona sana difícilmente notaría de repente duele mucho.

La ciencia demuestra cada vez más la conexión entre el alma, la vida social y el dolor con los estudios. Mientras tanto, los resultados también se han incorporado a la guía nacional de atención para el llamado dolor lumbar inespecífico. De acuerdo con estas recomendaciones de terapia, los médicos deben aclarar cualquier causa psicosocial en el paciente lo antes posible. ¿La persona en cuestión tiene mucho estrés en el trabajo? ¿Hay algún problema en la familia? Pero de acuerdo con la "verificación de datos de salud" de la Fundación Bertelsmann, los médicos solo hacen esto por cada segunda persona afectada.

Problemas anatómicos de la columna, especialmente en el cuello y la zona lumbar.

© W & B / Michelle Günther

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Disco herniado: el anillo fibroso alrededor del núcleo viscoso de los desgarros del disco intervertebral. El núcleo gelatinoso emerge y presiona el nervio espinal. El dolor a menudo desaparece sin cirugía. La terapia se puede intentar con analgésicos y fisioterapia. Sin embargo, si hay signos de parálisis, pérdida de la función intestinal o de la vejiga, esto es una indicación para una cirugía de emergencia (ver también el contenido de hernia de disco: linkbyid).

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Estenosis del canal espinal: un estrechamiento (estenosis) del canal espinal (esto hace que la médula espinal se tire) puede ser el resultado de excrecencias óseas, discos herniados o estructuras de ligamentos engrosadas. Estos presionan los nervios y causan un dolor intenso. Por lo general, solo una operación aliviará los síntomas.

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Mejor calmarte que hacerte sentir inseguro

Además, los pacientes con dolor de espalda deben aprender de su médico que sus síntomas son seguros, que hay buenas perspectivas de mejora y que deben continuar activos en lugar de tomárselo con calma. Entonces, en primer lugar, se requiere tranquilidad en lugar de una maniobra importante en el diagnóstico y la terapia.

"Porque eso puede hacer que los pacientes se sientan aún más inseguros", enfatiza el profesor Marcus Schiltenwolf, cirujano ortopédico y jefe del departamento de terapia del dolor en el Hospital Universitario de Heidelberg. Esto aumenta el riesgo de que los síntomas se vuelvan crónicos.

Las palabras ayudan más que las imágenes

Es cierto que los pacientes ansiosos a menudo quieren saber exactamente qué está mal con su cruz. Pero incluso para descartar un curso peligroso de la enfermedad, las imágenes de rayos X o MRI a menudo no son necesarias. Todo lo que se necesita es un examen y una discusión detallada. En cualquier caso, no existe una conexión directa entre los cambios en la columna y las quejas. "El desgaste aumenta la probabilidad de dolor, pero no tiene por qué provocarlo", enfatiza Schiltenwolf.

Entonces, ¿por qué se hacen tantas fotos caras pero superfluas de la espalda? Probablemente también porque los médicos se benefician de la práctica de remuneración en el sistema de salud alemán de esta manera. El diagnóstico de aparatos se paga mucho mejor que una discusión motivadora.

Cerebro programado incorrectamente

El solo hecho de saber cuánto influyen su propia experiencia y estado mental en el problema de la espalda podría evitar que algunos pacientes sufran de forma permanente. "Entonces puede tomar contramedidas en una etapa temprana", dice el psicólogo Schulte-Göcking.

La forma en que alguien se enfrenta al dolor depende, entre otras cosas, de la capacidad de vinculación que adquirió en la primera infancia. Quienes no confían en sí mismos y en los demás tienen peores cartas. "En la población alemana, alrededor de un tercio de las personas no son estables. En el caso de los pacientes con dolor crónico, es dos tercios", dice Schiltenwolf. El dolor y el estrés se procesan en una región cerebral casi idéntica. Cualquiera que haya experimentado estrés desde el principio debido al rechazo de los cuidadores y, por lo tanto, no esté estable, siente más dolor.

Conexiones ocultas

Incluso si la conexión entre el cuerpo y la psique es más obvia que en este ejemplo, a menudo solo un experto la reconoce. Por ejemplo, del Dr. Julian Sprau, que trató a muchos pacientes de espalda en la clínica del dolor del Hospital Universitario de Múnich hasta abril de 2020. Desde mayo de 2020 trabaja como médico senior en el departamento de ortopedia y medicina deportiva de una clínica de rehabilitación en Bad Wiessee. A menudo, los afectados no pueden inicialmente nombrar una causa específica de sus quejas.

Sprau investiga, pero siempre aprende cosas sorprendentes. "Entonces alguien me dice que su esposa se ha mudado con los dos hijos y que se está librando una batalla por la custodia. Este es un factor de estrés psicosocial que promueve el desarrollo de la enfermedad". Algo así hay que tenerlo en cuenta en la terapia.

Para muchos de los afectados, la cabeza y el cuerpo hace tiempo que se separaron. Algunas personas no son conscientes de que siempre corren a toda velocidad, piensan en mil cosas, nunca están en el aquí y ahora, nunca descansan. "Muchos pacientes con molestias crónicas ya no sienten que los músculos de la espalda se tensan bajo estrés", dice el psicólogo Schulte-Göcking. "Por ejemplo, simplemente te sientas en tu escritorio durante ocho horas a la vez".

La meditación borra la memoria del dolor

Para recuperar el sentimiento perdido por el propio cuerpo, los expertos en dolor confían en la meditación, el yoga y la atención plena. Lo que suena a cosas esotéricas y de moda en realidad ayuda a muchos pacientes con dolor de espalda crónico. Esto está probado por el trabajo científico.

Por ejemplo, un estudio en el Journal of the American Medical Association muestra que tanto la reducción del estrés basada en la atención plena como la terapia conductual funcionan mejor para el dolor lumbar inespecífico que los analgésicos tradicionales y la fisioterapia. Otros estudios dejan en claro cómo el cerebro de los pacientes con quejas persistentes se puede cambiar nuevamente a través de la meditación y se puede borrar la memoria del dolor.

Conviértete en un experto en tu propia enfermedad

Desde 2018 existe el llamado Programa de Manejo de Enfermedades (DMP), como lo ha sido para las personas con diabetes, asma o enfermedad coronaria (CHD), por ejemplo. Aquellos afectados con dolor lumbar que dure más de 12 semanas, restricciones significativas de actividad y una necesidad continua de terapia y el fracaso de la terapia anterior pueden inscribirse en el DMP. Y no debe haber ninguna enfermedad específica detrás del dolor de espalda, como una enfermedad tumoral o una fractura del cuerpo vertebral. Quienes participan en el DMP reciben un apoyo especialmente integral y pueden aprender, entre otras cosas, en cursos de formación para comprender y afrontar mejor el dolor de espalda.

Los programas de terapia especial, como los que ofrecen las clínicas más grandes en particular, duran hasta cuatro semanas y, a menudo, se llevan a cabo de forma hospitalaria. Además del ejercicio, la atención se centra en el apoyo psicológico. Los pacientes hablan mucho sobre las relaciones entre el cuerpo y el alma, el estrés y el dolor, y meditan.

Dicho programa está dirigido por el Dr. Eduard Kraft en la Großhadern Clinic: el programa intensivo de espalda de Munich. El experto está convencido: "Cuando el dolor de espalda se ha vuelto crónico, de eso hablamos después de seis meses, la terapia para el cuerpo no es suficiente".