Sauna: como se beneficia el cuerpo

Los baños de sudor están destinados a mantener la salud y fortalecer el sistema inmunológico. Por qué el cuerpo se beneficia de la forma en que reacciona el sistema circulatorio y cuándo es mejor salir de la sauna

Un proverbio finlandés dice: "La sauna es la farmacia del pobre". Así es, dicen los investigadores de sauna finlandeses.

© Laif / Achim Multhaupt

Para algunos, promete calor, un descanso de la vida cotidiana, relajación, una sensación corporal saludable. Para otros significa riachuelos de sudor, claustrofobia, sentimientos de vergüenza. Sin embargo, una cosa es indiscutible: para muchos alemanes, una visita a la sauna es parte de la estación fría.

Cómo se hicieron populares las salas de sudoración finlandesas

Alrededor de 32 millones de personas en este país se cuentan entre los amantes de la sauna, informa la Asociación Alemana de Sauna. También saben que hay alrededor de 10.000 saunas públicas y 1,7 millones de saunas privadas disponibles para los alemanes. "En lo que respecta a los números absolutos, los campeones del mundo de sauna alemanes son subcampeones", dice Hans-Jürgen Gensow de la Asociación de Saunas. Solo en Finlandia, que se considera el hogar de la cultura del sudor, hay más.

La palabra sauna ya viene del finlandés, significa sala de sudoración. También se lo debemos en gran parte a los finlandeses que esto sea tan popular en Alemania hoy en día.Más precisamente: los atletas finlandeses que viajaron a Berlín para los Juegos Olímpicos de 1936 y pudieron usar una sauna construida especialmente para ellos en la Villa Olímpica.

Se dice que el hecho de que el director Leni Riefenstahl filmara a los atletas desnudos sudando juntos y luego mostrara las escenas de desnudos en la película de propaganda "Olympia - Festival of Beauty" alimentó el entusiasmo de la sauna alemana.

Cómo se beneficia el cuerpo

Cualquiera que visite una sauna hoy por lo general espera efectos positivos en el cuerpo. La definición de la Asociación de Saunas es: "Baño de aire caliente estimulante de la salud y relajante en el que se alternan el sobrecalentamiento y el enfriamiento".

Cuando el sudor baja y luego te metes audazmente en la piscina o te duchas con agua fría, las defensas del cuerpo se fortalecen, las toxinas se excretan y la piel se hace brillar. Entonces la suposición. Con tantas cosas positivas, uno casi tiene que preguntarse con sospecha: ¿Eso también es cierto?

El mito de la desintoxicación

Vista sobriamente, una visita a la sauna es inicialmente irrazonable para el organismo. En la clásica sauna finlandesa, las temperaturas oscilan entre los 80 y 100 grados. Lo suficientemente alto como para cocinar carne o congelar claras de huevo, dice el Dr. Heinz Leuchtgens, médico de cabecera y presidente de la Asociación Médica Kneipp de Bad Wörishofen. "Estas temperaturas significan mucho trabajo para el cuerpo".

Para poder mantener su propia temperatura de 37 grados con tanto calor, el cuerpo produce sudor. Aproximadamente medio litro por sesión de sauna no es infrecuente. Los científicos ya han examinado el sudor de los usuarios de sauna con más detalle, y es por eso que sabemos que no contiene más toxinas que otros fluidos corporales. "Purificante" o desintoxicante en la sala de sudoración, eso no funciona.

Sudoración para el sistema cardiovascular

Sin embargo, la piel se enfría con el sudor. El calor también dilata los vasos sanguíneos y el corazón late más rápido. Y el enfriamiento al final también permite que el cuerpo vuelva a funcionar correctamente. Todo esto parece tener un efecto beneficioso sobre el sistema cardiovascular.

Esto fue probado, por ejemplo, en 2015 por científicos de, por supuesto, Finlandia. La investigación de la sauna tiene una larga tradición allí. Para el estudio, se preguntó a 2.300 hombres sobre sus hábitos de sauna durante un período de 20 años, y también se documentaron muertes, ataques cardíacos y otros problemas cardiovasculares. Como informaron los investigadores en la revista especializada JAMA, quedó claro que los saunas regulares podrían reducir el riesgo de morir por los efectos de las enfermedades cardiovasculares.

Menor riesgo de accidente cerebrovascular

Otro estudio sobre el tema, que se publicó el año pasado, mostró impresionantes efectos positivos a largo plazo sobre el riesgo de accidente cerebrovascular, en mujeres y hombres. Entre los sujetos que sudaban de cuatro a siete veces por semana, la tasa de accidentes cerebrovasculares era un 60 por ciento más baja que entre los que rara vez iban al sauna.

Por un lado, las investigaciones fueron elogiadas porque se llevaron a cabo con muchos participantes y durante un largo período de tiempo. Por otro lado, los científicos tuvieron que soportar muchas críticas. Porque: Los sujetos de su estudio fueron todos finlandeses que tomaron un sauna entre una y siete veces por semana. Por tanto, los resultados no son necesariamente transferibles a otros países.

La presión arterial desciende después de usar la sauna.

Pero incluso una sesión de sauna única tiene un efecto en el cuerpo, como pudo demostrar un trabajo de investigadores alemanes de este año. Los expertos se ocuparon de los efectos directos de los baños de sudor sobre el sistema circulatorio, especialmente sobre la presión arterial.

Lo mejor es refrescarse al aire libre: solo entonces debe tomar una ducha fría, por ejemplo

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"Durante mucho tiempo se asumió que la presión arterial en la sauna bajaría", explica Reinhard Ketelhut, profesor de medicina deportiva en la Universidad Humboldt de Berlín. Sin embargo, aún no se conocía en detalle cómo sucede exactamente esto y qué significa esto para los pacientes con presión arterial alta.

Tomar una sauna funciona como un deporte ligero

Por lo tanto, los médicos y científicos deportivos de Berlín y Halle-Wittenberg observaron la presión arterial y el pulso de los sujetos de prueba durante una sesión de sauna de 25 minutos. El resultado: la presión arterial no bajó de ninguna manera, sino que aumentó al principio. Solo después de dejar el calor se hundió, por debajo del valor que se midió antes de ir a la sauna.

En el segundo paso, los participantes debían utilizar una bicicleta ergómetro y se les volvía a controlar el pulso y la presión arterial. La comparación de los valores mostró: "Tomar una sauna tiene un efecto similar en el sistema cardiovascular que el ejercicio moderado", informa Ketelhut. El efecto corresponde aproximadamente al rendimiento al subir escaleras.

Tenga cuidado con la fiebre, la presión arterial alta y la diabetes

Los pacientes con presión arterial alta o las personas con enfermedades cardíacas no deben subestimar el estrés de tomar una sauna y consultar a su médico de antemano. Lo mismo se aplica a los diabéticos que se inyectan insulina. El calor conduce a una absorción más rápida del fármaco en la sangre. Si la terapia no se ajusta, puede provocar hipoglucemia.

Las personas gravemente enfermas que tienen un resfriado o fiebre, por ejemplo, no deben tomar un baño de sudor. Bajo ninguna circunstancia uno debe orientarse hacia los finlandeses, bromea Ketelhut. "En Finlandia dicen: si logras ir a la sauna, puedes entrar". Desde un punto de vista médico, esto debe contradecirse resueltamente.

Para las personas sanas, predominan los efectos positivos de la sauna; solo unos pocos estudios reportan posibles daños. Por ejemplo, un estudio, no de Finlandia, sino de Italia, mostró que las saunas intensivas dañaban la calidad del esperma en los hombres. Pero el estudio examinó solo diez sujetos.

Muerte por alcohol

La ciencia solo ha identificado problemas más serios en relación con los baños de sudor cuando se consume alcohol. "Esa es una de las cosas más estúpidas que puedes hacer mientras estás en un sauna", dice Leuchtgens. El alcohol también dilata los vasos sanguíneos y acelera los latidos del corazón. El efecto sauna aumenta y, al mismo tiempo, disminuye la conciencia del riesgo.

Las señales de advertencia, como los problemas circulatorios, se pasan por alto más fácilmente. Con trágicas consecuencias, como demostró un grupo de investigación finlandés. Ella investigó las muertes por sauna en su país de origen. Hubo muy pocos de ellos, pero los informes de la autopsia mostraron que el alcohol casi siempre estaba involucrado en muertes evitables.

La mayoría de los visitantes de la sauna no están interesados ​​en la cerveza caliente de todos modos. Más sobre la relajación y la sensación acogedora después. Y se puede creer que la sauna es adecuada para esto incluso sin la investigación de la sauna finlandesa.

Consejo:

Un baño de sauna no tiene que seguir reglas rígidas de tiempo. El tiempo que permanezca en la cabina debe ser decidido por la sensación de su cuerpo, no por el reloj de arena.