Tiroides: ¿que son los bultos fríos y calientes?

Se estima que casi un tercio de los alemanes tienen nódulos tiroideos. Cuándo pueden ser peligrosos y por qué a veces es necesario el tratamiento

La tiroides es un órgano diminuto que juega un papel muy importante en el cuerpo. Forma hormonas que intervienen en numerosas funciones corporales. Por ejemplo, las hormonas influyen en nuestra digestión, sueño, psique, corazón y metabolismo de las grasas.

Si la tiroides se desajusta, esto puede afectar muchos procesos en el organismo. Las enfermedades de la tiroides son bastante comunes, incluso se consideran una enfermedad generalizada. Además del bocio y los nódulos tiroideos hiperactivos o hipoactivos son problemas típicos. "Se estima que al menos el 30 por ciento de los alemanes tienen nódulos tiroideos", explica el profesor Jochen Kussmann, especialista en tiroides del centro endocrino del Schön Klinik Hamburg Eilbek.

La tiroides en el gammagrama: se puede ver un bulto frío en la parte inferior izquierda de la imagen.

© Tu foto de hoy / Astier

¿Por qué los nodos se llaman calientes o fríos?

Hay nudos fríos y calientes o calientes. Los bultos fríos son áreas de la glándula tiroides que producen pocas hormonas o ninguna. Los nódulos calientes, por otro lado, son áreas que son más activas que otras áreas de la tiroides y producen más hormonas. Los términos "caliente" y "frío" no tienen nada que ver con los cambios de temperatura. Más bien, se trata de cómo se comportan los nodos en lo que se conoce como gammagrafía.

Con este procedimiento de diagnóstico, el médico puede evaluar la actividad de la glándula tiroides. Al paciente se le administra una sustancia débilmente radiactiva que se comporta como yodo. Las células tiroideas absorben la sustancia. La tiroides en forma de mariposa se representa en el llamado gammagrama. "Si un área de la tiroides es más activa que el resto del tejido y produce más hormonas, absorbe más sustancias radiactivas", explica Kussmann. En la imagen mayoritariamente coloreada, esta área aparece en colores cálidos (naranja a rojo) y se conoce como un nodo "caliente". El tejido tiroideo que es menos activo o no tiene función no absorbe tanto material radiactivo como las áreas circundantes. En el gammagrama se ve claro, azul o violeta, un bulto "frío".

La gammagrafía se utiliza, entre otras cosas, cuando el paciente tiene síntomas que indican una función alterada de la glándula tiroides. Incluso si un análisis de sangre proporciona evidencia de problemas de tiroides o si los nódulos son visibles en la ecografía de la tiroides, a menudo sigue una gammagrafía.

Bultos calientes por deficiencia de yodo

Por ejemplo, los bultos calientes pueden resultar de una deficiencia de yodo. Si la tiroides recibe muy poco yodo a largo plazo, produce menos hormonas tiroideas. Los factores de crecimiento estimulan a las células para que aumenten su actividad y utilicen el yodo de forma más eficaz. Si esto solo ocurre en un área de la glándula tiroides, hay un bulto. En algunos casos, dichos ganglios se vuelven independientes y forman hormonas desinhibidas, lo que conduce a un adenoma autónomo. "Los bultos calientes a menudo conducen a una tiroides hiperactiva", dice el experto Kussmann.

Los bultos fríos pueden ocurrir como resultado de un quiste o inflamación en la glándula tiroides. En casos muy raros, estos ganglios pueden volverse malignos, lo que puede provocar cáncer de tiroides. "Cada año, en Alemania, sólo alrededor de 6.000 personas son diagnosticadas con un tumor de tiroides", dice Kußmann, de manera tranquilizadora. Y esto puede tener varias causas que aún no se han aclarado con claridad.

¿Los nódulos tiroideos causan síntomas?

Mientras la tiroides siga funcionando normalmente, los afectados a menudo no notan los bultos. Sin embargo, cuando el órgano se agranda, puede volverse visible desde el exterior. Se forma bocio en el cuello. Puede presionar la tráquea y dificultar la deglución, provocar una "sensación de nudos" en la garganta o ronquera. Si el nódulo o nódulos conducen a una glándula tiroides hiperactiva o hipoactiva, esto puede manifestarse a través de síntomas típicos. Si la glándula tiroides funciona con demasiada intensidad, el paciente a menudo suda mucho, puede ser propenso a la diarrea, irritarse y perder peso sin darse cuenta. Si la glándula pequeña solo funciona de manera limitada, puede provocar un cansancio constante, la persona afectada puede congelarse, tener estreñimiento y estar deprimida.

Si los bultos fríos o calientes están causando problemas, deben tratarse. Jochen Kussmann, él mismo cirujano endocrino, menciona las tres opciones: tratamiento con medicamentos, la llamada terapia con yodo radiactivo o cirugía. Qué método es mejor depende de varios factores. En algunos casos, los métodos también se combinan. Un estudio de varias sociedades especializadas alemanas ha demostrado que los pacientes de este país no siempre reciben el tratamiento óptimo. Por tanto, Kussmann suplica: "Cualquiera que tenga una enfermedad de la tiroides debe acudir a un centro especializado". Idealmente, allí trabajan juntos diferentes especialistas, cada uno de los cuales está particularmente familiarizado con uno de los métodos de terapia.

Nuestro experto: el profesor Jochen Kussmann

© W & B / Steven Haberland

Nuestro experto: el profesor Jochen Kußmann, médico jefe de la Clínica de Cirugía Endocrina, Schön Klinik Hamburg Eilbek