Enfermedad del sueño (tripanosomiasis africana humana)

La enfermedad del sueño es una enfermedad infecciosa con parásitos (tripanosomas) transmitidos por la mosca tsetsé. Ocurre exclusivamente en África y suele ser mortal sin tratamiento.

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Tripanosomiasis: los patógenos de la enfermedad infecciosa se diseminan por el cuerpo y provocan una inflamación grave.

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Enfermedad del sueño - brevemente explicada

La enfermedad del sueño (tripanosomiasis africana humana) es causada por un parásito llamado Trypanosoma brucei, que utiliza la mosca tsetsé como huésped intermedio. La enfermedad se presenta en las regiones subsaharianas de África, es decir, en las regiones al sur del Sahara. Hay dos patógenos, por un lado Trypanosoma brucei gambiense, que causa la enfermedad del sueño en África Occidental y, por otro lado, Trypanosoma brucei rhodesiense, que causa la enfermedad del sueño en África Oriental. La enfermedad del sueño en África oriental y occidental difiere en términos de su distribución geográfica, así como de la velocidad a la que se desarrollan los síntomas y, por lo tanto, el curso de la enfermedad. Lo que tienen en común es el curso en dos fases de la enfermedad, la primera fase suele expresarse a través de síntomas generales como fiebre o inflamación de los ganglios linfáticos. La segunda fase comienza cuando el parásito penetra en el sistema nervioso central y se manifiesta, entre otras cosas, a través de un cambio de personalidad, confusión y un cambio en el ritmo del sueño día-noche. Si no se trata, la enfermedad generalmente conduce a la muerte, pero la enfermedad del sueño se puede curar con medicamentos.

¿Qué es la enfermedad del sueño?

La enfermedad del sueño es una infección del sistema nervioso y linfático causada por un parásito llamado Trypanosoma brucei. El parásito utiliza la mosca tsetsé como huésped intermedio y, por tanto, se transmite de persona a persona o de animal a persona. En el cuerpo humano, los tripanosomas se multiplican fuera de las células a través de la división celular, se diseminan por todo el cuerpo y desencadenan reacciones inflamatorias graves.Un mecanismo de camuflaje especial con la superficie del patógeno en constante cambio (cambio de capa superficial) en diferentes generaciones de patógenos elude el sistema inmunológico humano.

Historia de la enfermedad del sueño

En una obra árabe temprana de 1406, "illat elnom ", enfermedad del sueño, mencionada como la causa de la muerte de un príncipe árabe. La enfermedad del sueño ha aparecido repetidamente en la historia de África occidental y central. Sin embargo, se sospechaba que la magia, a menudo en forma de viento hechizado o maligno, era la causa de la enfermedad.

Hubo repetidas epidemias importantes, por ejemplo en Uganda, cuando casi 200.000 personas fueron víctimas de la enfermedad entre 1898 y 1906. Hoy en día, la tripanosomiasis africana todavía juega un papel importante en las áreas afectadas y la contención es un desafío importante para los médicos. Los intentos de controlar la mosca tsetsé mediante la tala de áreas forestales y el uso de insecticidas a gran escala no han tenido hasta ahora un éxito suficiente.

Vector de la enfermedad del sueño: la mosca tsetsé

© Okapia / Nigel Cattlin / Holt Studios

Causas: ¿Cómo se transmite la enfermedad del sueño?

El agente causante de la enfermedad del sueño es un parásito, los tripanosomas. Trypanosoma brucei gambiense (Tripanosomiasis de África occidental) y Trypanosoma brucei rhodesiense (Tripanosomiasis de África Oriental), que difieren en el curso de la enfermedad y la distribución geográfica (ver más abajo).

Ambas formas son transmitidas exclusivamente por moscas tsetsé hembras y machos (Glossina), que solo se encuentran en África. Por tanto, la enfermedad del sueño es un flagelo del continente africano. En África occidental predominantemente del género Glossina palpalis, que prefiere áreas húmedas y cuerpos de agua como hábitat, en África Oriental el género Glossina morsitansque es nativa de áreas más secas. Las moscas que pican diurnas, que tienen una vida útil de hasta cinco meses, se infectan con el patógeno que causa la enfermedad del sueño en humanos o animales infectados. En el cuerpo de la mosca, este parásito experimenta varias semanas de desarrollo y migración hacia las glándulas salivales hasta que puede volver a transmitirse a los humanos a través de la saliva cuando pica.

Además de la mosca tsetsé, que es con mucho responsable de la mayor parte de la transmisión del parásito, también se ha documentado la transmisión del parásito a través de pinchazos de agujas en agujas infectadas, la transmisión de la madre al feto y la transmisión sexual.

- reservorio de patógenos

En la tripanosomiasis de África occidental, los seres humanos son principalmente el reservorio del patógeno, incluso si otros mamíferos pueden infectarse. Las moscas tsetsé se infectan principalmente en las primeras etapas de las personas enfermas que pueden presentar pocos síntomas durante un período de tiempo más prolongado.

Cuando está infectado con Trypanosoma brucei rhodesiense, la variante de África Oriental, es una zoonosis. Se trata de una enfermedad en la que los animales constituyen el principal reservorio, pero que pueden transmitirse de ellos a los humanos y viceversa. Sobre todo, los antílopes, los ciervos y otros habitantes de la sabana se ven afectados. Los propios animales salvajes no se enferman. Incluso si los humanos no son el huésped real del patógeno, las moscas tsetsé pueden infectarse y desencadenar epidemias locales. Los animales de granja también pueden infectarse, pero generalmente solo se enferman levemente.

Distribución: ¿dónde y con qué frecuencia ocurre la enfermedad de las ovejas?

Las áreas del Trypanosoma brucei gambiense La tripanosomiasis causada por la tripanosomiasis de África occidental se encuentra en África occidental y central e incluye 24 países, incluidos Angola, Sudán, República Centroafricana, República del Congo, República Democrática del Congo, Chad y el norte de Uganda, con la República Democrática en particular. para el 78 por ciento de todos los casos reportados es importante.

Las áreas de tripanosomiasis de África Oriental causadas por Trypanosoma brucei rhodesiense se encuentran en el este de África y las regiones del sudeste de África e incluyen 13 países, principalmente Uganda, Tanzania, Malawi y Zambia.

La enfermedad se limita a áreas individuales en las respectivas regiones, a veces solo una aldea puede verse afectada. La distribución geográfica depende directamente del hábitat de la mosca tsetsé. La enfermedad es particularmente común en las regiones rurales y poco desarrolladas; aquí es endémica.

Dado que el parásito se transmite a los seres humanos, así como a muchos animales silvestres y de granja, a través de la picadura de una mosca tsetsé infectada, existe una amplia reserva del patógeno, lo que hace que sea poco probable su erradicación.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el número de casos nuevos cayó por debajo de 10,000 casos por año por primera vez en 50 años, y se registraron 997 casos nuevos en 2018. Sin embargo, todavía debería haber un gran número de casos no denunciados.

Resumen

La causa de la enfermedad del sueño es una infección por el parásito Trypanosoma brucei. La transmisión se produce de persona a persona o de animal a persona porque el parásito utiliza la mosca tsetsé como huésped intermedio. Hay dos patógenos diferentes:

Trypanosoma brucei gambiense

  • Portador de la enfermedad del sueño de África Occidental
  • Más del 98 por ciento de las infecciones reportadas
  • Los síntomas generalmente solo aparecen después de semanas o meses
  • La enfermedad progresa de manera bastante insidiosa, cuando aparecen síntomas obvios, el patógeno ya ha penetrado en el sistema nervioso central.
  • El principal reservorio es el hombre.

Trypanosoma brucei rhodesiense

  • Vector de la enfermedad del sueño de África oriental
  • Menos del 2 por ciento de las infecciones reportadas
  • Los síntomas suelen aparecer de una a tres semanas después de la picadura de una mosca tsetsé infectada, pero también pueden pasar varias semanas, rara vez meses.
  • La enfermedad es bastante rápida y afecta al sistema nervioso central.
  • El reservorio principal son los animales salvajes y de granja (zoonosis)

Síntomas: ¿Cómo actúa la enfermedad del sueño?

Los síntomas de ambas enfermedades varían mucho en su gravedad. La enfermedad del sueño suele tener dos etapas. En la primera etapa, los tripanosomas se multiplican en el tejido conectivo debajo de la piel, así como en los vasos sanguíneos y linfáticos. Esta etapa también se conoce como fase hemato-linfática. Los síntomas se expresan, entre otras cosas, por ataques de fiebre, escalofríos, dolor de cabeza y dolores corporales, así como picazón.

En la segunda etapa, el parásito ha atravesado la barrera hematoencefálica e invadido el sistema nervioso central, también conocido como fase neurológica o meningoencefálica (que afecta a las meninges y al cerebro). Ahora pasan a primer plano síntomas más específicos y más característicos de la enfermedad: cambios de comportamiento, inquietud, irritabilidad, confusión, temblores (temblores) así como trastornos sensoriales y de coordinación, especialmente al caminar. El lenguaje se vuelve incomprensible. También pueden producirse epilepsias. También hay un cambio en el ritmo de sueño-vigilia, lo que dio lugar al nombre de la enfermedad. En las etapas terminales, la somnolencia y la ausencia continúan aumentando, lo que finalmente conduce a un coma que termina en la muerte.

En la última fase de la enfermedad, el cuerpo se debilita gravemente debido a la falta de alimentos y la infección. Muchas personas infectadas mueren durante esta fase por otras infecciones como la neumonía.

  • Enfermedad del sueño de África occidental (T. brucei gambiense)

Ocasionalmente, se produce una hinchazón roja y dolorosa en el área del sitio de punción. Este es el llamado chancro tripanosómico, que regresa nuevamente en las próximas semanas. Unas semanas o incluso meses después (etapa hemato-linfática), aparecen síntomas adicionales como fiebre, erupciones cutáneas, hinchazón de manos o cara, dolor de cabeza, dolores musculares y articulares, fatiga, picor de la piel e inflamación de los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos gravemente inflamados en el área del cuello se denominan fondos de invierno. La pérdida de peso puede ocurrir a medida que avanza la enfermedad. Durante la transición a la etapa meningoencefálica, hay una confusión creciente, cambios en la personalidad y cambios en el ritmo del sueño día-noche. También pueden surgir otros problemas neurológicos como trastornos de la sensibilidad o la coordinación. Los síntomas empeoran a medida que avanza la enfermedad y, si no se tratan, suelen provocar la muerte varios años después de la infección.

  • Enfermedad del sueño de África oriental (T. brucei rhodesiense)

Aquí también puede haber una hinchazón dolorosa y enrojecida en el área del sitio de punción, el chancro tripanosómico (ver Enfermedad del sueño de África Occidental). Los síntomas suelen aparecer por una picadura de una a tres semanas después de la infección. En la etapa hemato-linfática hay fiebre, dolor de cabeza pronunciado, irritabilidad, fatiga pronunciada, inflamación de los ganglios linfáticos y dolores musculares y articulares. A veces se encuentra una erupción. En el curso posterior de la transición a la fase meningoencefálica, aparecen los mismos síntomas que con la enfermedad del sueño de África Occidental. Se trata de una creciente confusión, cambios en la personalidad y cambios en el ritmo del sueño día-noche. Pueden surgir otros problemas neurológicos. Si no se trata, la enfermedad es fatal en unos meses.

Diagnóstico: ¿Cómo se puede determinar la enfermedad del sueño?

En caso de sospecha de enfermedad del sueño, se realiza un examen físico además de la anamnesis (registro del historial médico incluyendo estancias en el extranjero). Se presta atención a síntomas como el chancro tripanosómico, la inflamación de los ganglios linfáticos cervicales o la fiebre. También se realizan pruebas de laboratorio. El patógeno se puede detectar microscópicamente en la sangre, el tejido de los ganglios linfáticos y el líquido (licor) que rodea el cerebro mediante varios procesos de enriquecimiento y tinción. Los tripanosomas también se pueden identificar mediante la reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Hay varios métodos de laboratorio disponibles para la determinación de anticuerpos, por ejemplo, la prueba de anticuerpos de fluorescencia indirecta (IFAT) o el ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA). En este procedimiento puede Trypanosoma brucei rhodesiense probar bien. Existen varios kits de prueba para determinar antígenos y anticuerpos para el diagnóstico en las regiones más pobres.

Importante: Si los turistas desarrollan enfermedades febriles relacionadas con una estancia en una zona de riesgo, se debe considerar la tripanosomiasis.

Terapia: ¿Cómo se puede tratar la enfermedad del sueño?

La terapia depende del estadio de la enfermedad. Dependiendo del patógeno, los médicos usan suramina (T. brucei rhodesiense) o pentamidina (T. brucei gambiense) en la etapa hematolinfática. En la etapa meningoencefalítica, melarsoprol (un derivado del arsénico), que puede tener efectos secundarios graves. El fármaco está aprobado para ambos patógenos: para T. brucei rhodesiense se recomienda como fármaco de "primera línea" y para T. brucei gambiense como fármaco de "segunda línea". Otro fármaco utilizado es la eflornitina (T. brucei gambiense). Es menos tóxico que el melarsoprol pero requiere un régimen de tratamiento complejo. Todos los medios pueden causar efectos secundarios graves. Las posibilidades de recuperación bajo terapia son muy buenas en la etapa hematolinfática y en la etapa meningoencefalítica temprana.

Nifurtimox también se utiliza desde 2009. En combinación con eflornitina (terapia combinada de nifurtimox-eflornitina, NECT), la duración del tratamiento se reduce con menos medicación intravenosa. Esto trajo la primera revolución del tratamiento en 2009. Debido a la falta de estudios, el medicamento aún no está registrado para la tripanosomiasis africana humana, pero la OMS lo incluye en su lista de medicamentos importantes ("Lista de medicamentos esenciales de la OMS") y también se lo conoce como un medicamento de "primera línea". recomendado para la enfermedad del sueño de África occidental (T. brucei gambiense).

El grupo de trabajo en torno a DNDi (Iniciativa de Medicamentos para Enfermedades Desatendidas) está trabajando actualmente en la identificación y desarrollo de dos agentes orales completamente nuevos que son efectivos en ambas etapas de la enfermedad y contra ambas subespecies del parásito y pueden usarse en el hogar: fexinidazol. y acoziborole. Con el fexinidazol, está disponible otro fármaco contra la tripanosomiasis de África occidental, que se puede tomar por vía oral y fue recomendado por la EMA (Agencia Europea de Medicamentos) en noviembre de 2018 para su uso en países endémicos. Acoziborol aún se encuentra en fase de prueba.

En 2012, la Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó una iniciativa para las enfermedades tropicales desatendidas (DNDi, iniciativa de medicamentos para enfermedades desatendidas), que, entre otras cosas, tiene como objetivo eliminar la enfermedad del sueño para 2020.

Prevención: ¿Cómo pueden protegerse los vacacionistas?

Para los viajeros, generalmente existe un riesgo muy bajo de desarrollar tripanosomiasis. En Alemania, hay casos aislados de viajeros que regresan cada pocos años. Cualquiera que se encuentre en áreas apropiadas de riesgo debe usar repelentes e insecticidas. Los "aerosoles contra mosquitos" comunes no ayudan contra la mosca tsetsé, pero sí protegen contra otras enfermedades tropicales transmitidas por mosquitos. Dado que la mosca tsetsé prefiere los colores oscuros (especialmente el negro y el azul), los turistas deben usar ropa ligera, preferiblemente larga, hecha de tela que no sea demasiado delgada. Actualmente no hay vacunación.

Dr. medicina Markus N. Frühwein

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Nuestro experto asesor:

Nuestro autor Dr. medicina Markus Frühwein, tiene su propia práctica en Munich y es director de la Sociedad Bávara de Medicina Inmunológica, Tropical y Vacunación e.V.

Hinchar:

  • Instituto Robert Koch (RKI), Historia, 1911-1920 La lucha contra la enfermedad del sueño - Kleine und Koch in Afrika. En línea: https://www.rki.de/DE/Content/Institut/Geschichte/Bildband_Salon/1911-1920.html (consultado el 7 de octubre de 2019)
  • Organización Mundial de la Salud (OMS), hoja informativa, tripanosomiasis, africana humana (enfermedad del sueño). En línea: https://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/trypanosomiasis-human-african-(sleeping-sickness) (consultado el 9 de octubre de 2019)
  • Organización Mundial de la Salud (OMS), Neclected tropical desease, WHO publica nuevas pautas para el tratamiento de la enfermedad del sueño, publicado el 8 de agosto de 2019. En línea: https://www.who.int/neglected_diseases/news/WHO-publishes-guidelines- treatment-sleep-sickness / en / (consultado el 9 de octubre de 2019)
  • DNDi, tratamientos más nuevos y sencillos para la enfermedad del sueño. En línea: https://www.dndi.org/wp-content/uploads/2018/10/DNDi_HAT_2018_DE.pdf (consultado el 9 de octubre de 2019)
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Preguntas frecuentes sobre tripanosomiasis de África occidental. En línea: https://www.cdc.gov/parasites/sleepingsickness/gen_info/faqs-west.html (consultado el 11 de octubre de 2019)
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Preguntas frecuentes sobre tripanosomiasis de África oriental. En línea: https://www.cdc.gov/parasites/sleepingsickness/gen_info/faqs-east.html (consultado el 11 de octubre de 2019)

Nota importante: este artículo contiene solo información general y no debe utilizarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

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