Trastornos del sueño en la depresión

Las personas con depresión permanecen despiertas de forma antinatural y su sueño nocturno no es tan reparador. ¿Pueden los resultados de la investigación del sueño facilitar el tratamiento?

Excitación del cerebro antes de irse a dormir.

© W & B / Jörg Neisel

El sujeto de prueba usa una extraña gorra con decenas de cables, que recuerda a un instrumento de tortura de ciencia ficción. Ahora cierra los ojos y permanece inmóvil durante 15 minutos en el laboratorio a oscuras del Hospital Universitario de Leipzig. Es tan silencioso como un ratón.

Los sujetos sanos ahora automáticamente se vuelven somnolientos. Las ondas cerebrales se miden a través de electrodos en la cabeza. El patrón de onda del electroencefalograma (EEG) muestra el deslizamiento gradual hacia el sueño. Puede ver las diferentes etapas de la vigilia: desde completamente despierto, despierto hasta somnoliento hasta las puertas del sueño.

Cerebro en alerta

El panorama es completamente diferente cuando los sujetos de prueba sufren depresión. Incluso después de cerrar los ojos, su cerebro parece permanecer completamente despierto. No tienen sueño, es más probable que estén agotados y se quejen de problemas para dormir, uno de los síntomas más comunes de la depresión.

"El nivel exageradamente alto de alerta se asocia con una tensión interna. Los pacientes deprimidos a menudo sienten que se enfrentan constantemente a un examen", dice el profesor Ulrich Hegerl, director de la Clínica de Psiquiatría de la Clínica de la Universidad de Leipzig.

Excitación del cerebro antes de irse a dormir.

© W & B / Jörg Neisel

Pero, ¿por qué tu cerebro no puede dormirse? Los científicos están tratando de averiguarlo. Durante diez años, Hegerl y su equipo han estado investigando el grado de activación cerebral y alerta (excitación) en personas sanas y enfermas para la Fundación Alemana de Ayuda a la Depresión.

El remedio funciona mejor cuando estás despierto.

Descubrieron que los depresivos tienen un "trastorno en la regulación de los despertares". Su nivel de alerta es particularmente estable. E incluso cuando finalmente se duermen, no duermen particularmente profundamente.

Los expertos esperan que la medición de las ondas cerebrales pueda en algún momento ayudar a mejorar el tratamiento farmacológico del paciente. En estudios, el equipo de Hegerl ya ha podido demostrar que las personas con excitación altamente regulada responden particularmente bien a los antidepresivos. Esto también tiene sentido, ya que casi todos los antidepresivos bloquean la actividad nerviosa en el locus coeruleus, un área del tronco encefálico que juega un papel central en la regulación de la excitación. Un EEG también podría facilitar la diferenciación entre la depresión y otras enfermedades. Hasta ahora, los médicos han tenido que confiar en las descripciones subjetivas de los pacientes.

Quedarse dormido y permanecer dormido perturbado

Muchas personas deprimidas, por otro lado, se quejan de dificultad para conciliar el sueño, se despiertan varias veces durante la noche o muy temprano en la mañana y luego se acuestan en la cama, melancólicas y desesperadas. A veces, los trastornos del sueño son lo primero y luego la depresión. Los estudios indican que los trastornos del sueño a largo plazo duplican el riesgo de deprimirse.

El profesor Axel Steiger dirige el laboratorio del sueño del Instituto Max Planck de Psiquiatría de Múnich, donde analiza el sueño de los pacientes con depresión. Su hallazgo: las personas sanas y deprimidas en realidad no solo duermen de manera diferente, sino que también duermen de manera diferente.

Soñando en el momento equivocado

Por lo general, poco después de quedarse dormido, la persona se hunde gradualmente en un sueño profundo, seguido de una breve fase REM. La abreviatura REM significa "movimiento ocular rápido", porque en esta fase los ojos vagan de un lado a otro con los párpados cerrados, pueden surgir sueños. "En las personas deprimidas, la primera fase de sueño profundo se acorta, la primera fase REM ocurre antes", explica el experto Steiger. Al mismo tiempo, el número de movimientos oculares rápidos es mayor que en personas sanas. ¿Es esta la razón de la mala calidad del sueño en la depresión? Mediziner Steiger lo pone en perspectiva: "Es difícil juzgar si una persona la padece si su sueño REM ocurre en el momento equivocado".

Sin embargo, es precisamente esta fase del sueño la que sigue interesando a los investigadores. Porque durante este período se puede derivar un parámetro para la actividad cerebral local (concordancia) a partir del EEG. "Debería dar pistas sobre si un antidepresivo es eficaz para el paciente o no", dice Steiger. Hasta ahora, los pacientes deprimidos han tenido que tomar un medicamento hasta por cuatro semanas para ver si funciona. Si no, se prueba uno nuevo: el período de sufrimiento aumenta.

Apoyo a la toma de decisiones sobre la actividad cerebral

Junto con científicos de Suiza, Steiger está probando actualmente a 90 participantes para determinar si el Cordance puede usarse para decidir después de seis días si un medicamento promete éxito, debe suspenderse o complementarse.

Steiger también está buscando pistas sobre las causas de la falta de sueño en la depresión. Actualmente, su investigación se centra en los niveles hormonales del paciente. Con las mediciones correspondientes, los empleados de Steiger pudieron determinar que las personas deprimidas liberan menos hormona del crecimiento durante la primera fase del sueño. Esta hormona está relacionada con un sueño profundo y reparador, que es más breve en las personas deprimidas.

Demasiado cortisol en sangre

Los niveles de la hormona del estrés cortisol también son notables. En comparación con las personas sanas, estos son más altos en las personas deprimidas, tanto durante el día como durante la noche. Básicamente, el cortisol adapta las funciones del cuerpo a un mayor estrés, aumentando la frecuencia del pulso y la presión arterial. Su producción está regulada por el cerebro a través de la hormona CRH. "Hemos demostrado que esta hormona interrumpe el sueño o, para decirlo positivamente, asegura que te despiertes", explica Steiger.

Ulrich Hegerl también asume que las hormonas del estrés podrían contribuir a la vigilia persistente en las personas deprimidas. "Varios mecanismos en el cerebro que promueven la vigilia son hiperactivos y los que promueven el sueño se reducen".

Curarse con la falta de sueño

Las personas con depresión, que permanecen en la cama durante un tiempo especialmente prolongado en busca de sueño, se comportan de forma incorrecta. Porque toda forma de descanso conduce al hecho de que los mecanismos cerebrales que promueven el sueño se apagan. El estado de alerta exagerado, la excitación demasiado alta, por otro lado, es compatible.

Una aparente paradoja que ya ha encontrado su camino hacia la terapia. Durante décadas, los pacientes deprimidos se han curado milagrosamente mediante la privación de sueño planificada en la clínica, pero solo por un corto tiempo. En medio de la noche se levantan, salen a caminar y luego notan en las primeras horas de la mañana que su estado de ánimo está mejorando y que todos los ánimos están regresando. No es de extrañar para el experto Hegerl: "Con la privación del sueño, los mecanismos que promueven el sueño se fortalecen, los que promueven la vigilia son más débiles. Esto compensa en cierta medida la desregulación". Según Hegerl, todo lo que te hace sentir cansado es beneficioso para la mayoría de las personas con depresión y esto también explica por qué el estado de ánimo y la sensación de agotamiento son particularmente intensos por la mañana después de dormir y, por la noche, cuando aparece un poco de cansancio, una mejora en la depresión se ve en muchos de los afectados. El ejercicio también lo cansa y puede tener un efecto antidepresivo de esta manera. Sin embargo, esto solo funciona hasta que la persona en cuestión vuelva a dormir normalmente. Luego, la presión del sueño desaparece y el cerebro vuelve a estar anormalmente despierto. Pero el mero hecho de que mantenerse despierto saca a muchas personas de la depresión de repente da esperanza a los científicos. Hegerl: "Si pudieras comprender los mecanismos del cerebro aquí, sería un enfoque maravilloso para las nuevas drogas".

Acostarse en la cama es un error

Sin embargo, por el momento, muchos pacientes deprimidos están actuando en contra de todos estos hallazgos relativamente nuevos. Por ejemplo, te acuestas de oreja al mediodía después de una mala noche. El estado de ánimo entonces realmente se hunde en el sótano, con lo cual buscan aún más calma. Un círculo vicioso, que puede intentar romper si se ve afectado. Hegerl recomienda que sus pacientes ingresen su estado de ánimo / impulso (10 sería muy bueno) en un gráfico con una escala de 0 a 10 todos los días por la mañana durante meses, y cuántas horas tienen en el anterior con un pequeño punto Gastado 24 horas en cama. Muchos reconocerán que es más probable que una hora de dormir prolongada esté asociada con un peor estado de ánimo y un mayor agotamiento. "Los pacientes que comprenden esta conexión pueden tomar contramedidas reduciendo su hora de dormir, por ejemplo, de diez a ocho horas", dijo Hegerl.

También se puede encontrar más información en la Fundación Alemana de Ayuda a la Depresión.