Accidente cerebrovascular: prevenirlo por segunda vez

Las medidas preventivas son necesarias para que no se repita un infarto cerebral. Este es un desafío para los accidentes cerebrovasculares de causa desconocida

Obstrucción en el vaso: cuando un coágulo de sangre obstruye una arteria en el cerebro, el tejido nervioso muere rápidamente.

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Si un vaso sanguíneo del cerebro se cierra, los pacientes deben vivir con el riesgo de que esto vuelva a suceder. El riesgo es particularmente alto en los primeros días y semanas después de un accidente cerebrovascular. Pero puedes tomar contramedidas. Con una prevención eficaz, solo alrededor del cinco por ciento de los pacientes sufren un nuevo infarto cerebral cada año.

Sin embargo, para determinar las medidas preventivas adecuadas, el médico debe conocer la causa del accidente cerebrovascular. Sin embargo, este no es el caso de aproximadamente una de cada cuatro personas afectadas. No se pueden identificar las razones típicas, como una arteria estrecha.

"Los diagnósticos particularmente intensivos son necesarios para estos pacientes", dice el profesor Steffen Massberg, director del Hospital Universitario Cardiológico de Munich: desde la ecografía a través del esófago hasta el análisis del líquido cefalorraquídeo. Sin embargo, una parte sigue siendo "criptogénica", como dicen los expertos: la causa está en la oscuridad. Cuatro ejemplos típicos de cómo los médicos buscan la causa del ataque cardíaco y qué pueden hacer los pacientes.

Si la fibrilación auricular no se detecta, puede tener consecuencias fatales para el paciente.

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1. Fibrilación auricular no detectada

La fibrilación auricular es una de las arritmias cardíacas más frecuentes. Las aurículas del órgano de bombeo ya no conducen la sangre con pulsos potentes hacia los ventrículos, simplemente parpadean. Especialmente en el llamado apéndice auricular de la aurícula izquierda, donde la sangre fluye de manera particularmente lenta, a veces se forman coágulos. Pueden ingresar al cerebro y obstruir un vaso allí. Del 20 al 30 por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares ocurren de esta manera.

Para detectar la fibrilación auricular, los médicos registran un electrocardiograma (ECG), que suele durar alrededor de 24 horas. A menudo, no encontrará lo que busca porque muchas fibrilaciones auriculares solo ocurren en los ataques. Esto puede ser fatal porque estos pacientes necesitarían anticoagulantes para prevenir accidentes cerebrovasculares. Los medicamentos previenen la formación de bultos si no se puede detener la fibrilación auricular.

El profesor Armin Grau es director de la clínica neurológica de la Clínica Ludwigshafen

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Registro de ECG a largo plazo

Solo extender el registro de ECG a 72 horas revela casos adicionales de fibrilación auricular poco común, como muestran los estudios. La tasa es aún mayor si la medición se realiza durante meses. Esto es posible gracias a los llamados registradores de bucle, que se implantan debajo de la piel del paciente en una operación breve. Observan el ritmo cardíaco y guardan secuencias inusuales.

Un estudio de 2014 encontró que después de un registro de seis meses, el nueve por ciento de los pacientes tenían fibrilación auricular que duraba al menos 30 segundos, aunque el ECG a corto plazo no había revelado ninguna anomalía. Sin embargo, todavía no está claro qué importancia tienen estos rápidos latidos auriculares a corto plazo.

La duración habitual actual tras la cual se considera el uso de anticoagulantes es de cinco a seis minutos de fibrilación auricular. También depende de otros factores de riesgo. "Tenemos que decirle al paciente honestamente que en algunos casos no se puede dar una recomendación clara", dice el cardiólogo Massberg. Entonces, el deseo del paciente, ya sea que quiera usar medicación o no, juega un papel central.

Esus: los coágulos de sangre aluviales de fuentes desconocidas pueden causar accidentes cerebrovasculares

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2. Coágulos de sangre de origen desconocido

Los cuellos de botella en los vasos sanguíneos del cerebro o en el camino son probablemente la causa más común de accidentes cerebrovasculares. Afectan principalmente a la arteria carótida, que suministra sangre al cerebro. Sin embargo, las personas también sufren un ictus en las que estas constricciones son solo ligeramente pronunciadas y en las que no hay fibrilación auricular.

Los neurólogos acuñaron el término Esus para tales casos. Significa algo como: un derrame cerebral causado por un coágulo de sangre de una fuente desconocida. "Hay depósitos en los vasos que aún no causan una constricción severa y, sin embargo, pueden ser peligrosos", dice el profesor Armin Grau, médico jefe de la Clínica Neurológica de la Clínica Ludwigshafen. Los coágulos o coágulos se pueden formar fácilmente en tales placas.

La extirpación quirúrgica de los depósitos para prevenir otro accidente cerebrovascular es solo una opción en casos excepcionales, por ejemplo, en el caso de arterias carótidas muy estrechas. En cambio, existen pautas estrictas para la medicación. Recomendación: Además de ácido acetilsalicílico o clopidogrel, los pacientes deben tomar estatinas, que reducen significativamente el nivel de colesterol LDL en sangre, así como medicamentos para un control óptimo de la presión arterial. Durante un tiempo, los expertos pensaron que los anticoagulantes serían más apropiados. Pero dos anticoagulantes fracasaron en los estudios.

Hasta hace poco, se consideraba demasiado arriesgado cerrar quirúrgicamente las aberturas del corazón. Los estudios actuales están cambiando esta visión

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3. Apertura en el corazón

Puede pensar en ello como membranas superpuestas: el "foramen oval persistente" en la pared entre las aurículas. Por lo general, se cierra poco después del nacimiento, pero no por completo en aproximadamente una de cada cuatro personas. Cuando se aplica presión, por ejemplo durante actividades extenuantes, al toser o estornudar, en algunos casos incluso al respirar profundamente, las membranas se abren. La sangre puede pasar de un atrio a otro.

Especialmente cuando los jóvenes sufren un derrame cerebral, esa puede ser la causa. Es posible que los coágulos que se han formado en el cuerpo pasen de la aurícula derecha a la aurícula izquierda, y de allí al cerebro a través de las arterias que irrigan el cerebro.

Sin embargo, hasta hace unos años se consideraba demasiado ineficaz y demasiado arriesgado cerrar quirúrgicamente la abertura. Tres estudios recientes han cambiado esta evaluación. Según esto, la inserción de una especie de paraguas entre las aurículas puede reducir el riesgo de un segundo infarto.

Sin embargo, esto solo se aplica a personas menores de 60 años con una mayor apertura en el corazón. "Además, deben descartarse todas las demás causas del ictus", subraya el profesor Armin Grau, coautor de una nueva guía para el tratamiento de la apertura del atrio.

¿Cirugía prometedora?

La tasa de complicaciones del procedimiento también es significativamente menor en estos pacientes de lo que se suponía anteriormente. El efecto secundario grave más común es la fibrilación auricular a una tasa de alrededor del cinco por ciento, que generalmente desaparece rápidamente. “Con pacientes adecuados, pero solo con estos, predominan las ventajas”, dice Grau.

No debe esperar demasiado de la operación. Principalmente previene accidentes cerebrovasculares menores. Y el riesgo de un segundo ataque cardíaco es menor con las aberturas auriculares que con la fibrilación auricular. "Cuanto más joven y saludable es el paciente, antes estoy a favor de la operación", dice el profesor Martin Grond, médico jefe del Departamento de Neurología del Hospital del Distrito de Siegen.

Los accidentes cerebrovasculares también pueden tener varias causas más raras

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4. Otras causas: desgarros, enfermedades hereditarias e inflamación vascular.

Un derrame cerebral puede tener muchas otras causas. Por ejemplo, desgarros en la pared interna de un vaso a través del cual la sangre fluye hacia la pared, lo que la infla y, por lo tanto, estrecha el vaso. Luego, el procedimiento debe decidirse caso por caso.

Otras causas raras de accidente cerebrovascular son más tratables. Por ejemplo, enfermedades hereditarias como una mayor tendencia a la coagulación o el trastorno metabólico enfermedad de Fabry. O la llamada vasculitis, una inflamación de los vasos sanguíneos que también afecta a los vasos cerebrales.Hay medicamentos que funcionan bien contra todas estas enfermedades. Las pausas respiratorias durante el sueño también aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular. Por otro lado, existen, entre otras cosas, máscaras especiales.

Prevenir un derrame cerebral

"Con un conjunto de medidas puede prevenir una gran parte de los segundos accidentes cerebrovasculares", dice Armin Grau. En primer lugar, esto incluye un estilo de vida saludable, es decir, no fume, evite el sobrepeso, coma de manera saludable y haga mucho ejercicio. Estos cuatro factores por sí solos determinan el riesgo de un primer accidente cerebrovascular con el doble de fuerza que los genes, según un análisis de un biobanco británico con 500.000 pacientes.

La prevención también incluye medicación. Para la mayoría de los pacientes, estos son medicamentos que evitan que las plaquetas se peguen entre sí y reducen la presión arterial alta. También puede ser necesario reducir el contenido de grasa en sangre. En ciertos casos, como la fibrilación auricular, son necesarias las desviaciones.

Además, el tratamiento óptimo de la diabetes es importante. Se recomienda moderación cuando se trata de alcohol. Y hay evidencia de que la vacuna contra la influenza beneficia a los pacientes. Sin embargo, los suplementos vitamínicos, que muchos ingieren de buena fe, son inútiles. Este fue el resultado de un análisis de más de 3.000 estudios científicos recientemente.