Chocolate: ¿no es saludable o bueno para el corazón?

Hay sustancias en el cacao que se supone que mantienen en forma el corazón y los vasos sanguíneos. Entonces, ¿podemos disfrutar del chocolate sin remordimientos de conciencia?

Una barra de chocolate al día y su corazón se mantendrá saludable. Estoy seguro de que estará feliz de escuchar una declaración como esta. De hecho, los científicos han probado esta relación en estudios. Los participantes debían comer 100 gramos de chocolate todos los días. Los investigadores observaron los efectos sobre el sistema cardiovascular y se mostraron entusiasmados: en su opinión, el riesgo de enfermedades cardiovasculares peligrosas disminuyó significativamente.

Pero, ¿puede ser realmente saludable una barra de chocolate todos los días? Nuestro experto dice: ¡No! Hay demasiada azúcar y grasa en los dulces. "100 gramos de chocolate con leche contienen alrededor de 530 kilocalorías", dice el profesor Wolfram Delius, cardiólogo de Munich. Esto ya cubre alrededor de una cuarta parte de sus necesidades energéticas diarias de alrededor de 2000 kilocalorías *. La Fundación Alemana del Corazón escribe: Una tableta además de la dieta normal y pesará un kilogramo más después de dos semanas.

Lo saludable del cacao

Pero, ¿por qué se promociona este dulce manjar como beneficioso para la salud? En el cacao se encuentran los llamados flavonoides, que hacen que los vasos sanguíneos sean más elásticos y tienen un ligero efecto reductor de la presión arterial. Los flavonoides se encuentran entre las sustancias vegetales secundarias y, en las pruebas de laboratorio, expanden los vasos sanguíneos, lo que reduce la presión arterial, pero el efecto es comparativamente pequeño.

La mayoría de los flavonoides se encuentran en el chocolate amargo. Porque contiene al menos alrededor del 60 por ciento de masa de cacao. Ahora hay variedades que consisten en hasta un 90 por ciento de cacao. Hay menos en el chocolate con leche: los fabricantes de chocolate con leche pueden hablar de chocolate con leche con tan solo un 25 por ciento de contenido de cacao. El chocolate blanco no contiene cacao, solo contiene manteca de cacao, la grasa del grano de cacao.

Hay muchas semillas en la mazorca de cacao: los granos de cacao. El cacao en polvo está hecho de ellos.

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Información: ¿Cómo se elabora el cacao?

El cacao se obtiene del árbol del cacao que crece en los trópicos. Los frutos contienen numerosas semillas: los granos de cacao. Si fermentan, las semillas se vuelven de color marrón violáceo. Luego se tuestan, lo que crea el color y los aromas de color marrón oscuro. Después del proceso de tostado, se muelen los granos de cacao. El chocolate se puede hacer a partir de la masa de cacao resultante junto con otros ingredientes. Las empresas alimentarias también pueden transformar la masa en cacao en polvo. Para hacer esto, quitan parte de la manteca de cacao, desgrasan el cacao.

Los flavonoides no solo se encuentran en abundancia en el cacao. También contiene grandes cantidades de magnesio, hierro y calcio. También se encuentran betacaroteno, así como vitaminas E, B1, B2 y niacina. También hay cafeína en el cacao, pero mucho menos que en el café.

Se permiten pequeñas cantidades de chocolate.

Los estudios sugieren que incluso pequeñas cantidades de chocolate amargo pueden tener efectos positivos sobre la presión arterial. Con una pequeña cantidad, los investigadores quieren decir de siete a 20 gramos; en todo caso, es una costilla, no una barra entera. Los expertos no tratan a los amantes del chocolate con otra cosa: demasiadas calorías, demasiada azúcar y grasa.

Además, el cadmio se puede encontrar en el cacao. La sustancia puede dañar los riñones e incluso se considera cancerígena. El cadmio se encuentra naturalmente en la corteza terrestre y entra al cuerpo a través del humo del cigarrillo y varios alimentos, por ejemplo. "Las variedades de cacao fino de América del Sur en particular pueden contener una cantidad relativamente grande de cadmio", dice el Dr. Gisela Olias del Instituto Leibniz de Biología de Sistemas Alimentarios de la Universidad Técnica de Munich. La razón: las plantas de cacao crecen allí sobre suelos volcánicos, que son naturalmente ricos en cadmio. Los valores límite obligatorios de cadmio para los productos de chocolate están en vigor en la UE desde enero de 2019. Sin embargo, están orientados a un consumo de chocolate bastante moderado. Por lo tanto, los expertos recomiendan: Disfrute del chocolate, especialmente las variedades oscuras, con moderación.

Conclusión: puedes darte un capricho con una o dos piezas de chocolate si te apetece algo dulce. Por el momento, no está claro si está haciendo algo bueno para su corazón. "No se ha demostrado científicamente si el consumo prolongado de chocolate realmente previene el desarrollo de enfermedades cardiovasculares", explica Delius.

* El requerimiento de energía indicado es un valor promedio para un adulto con menos actividad física. La necesidad exacta depende de la edad, el sexo y la actividad física.