Comportamiento autolesivo: ¿qué hay detrás?

El dolor generalmente le dice qué evitar. ¿Por qué buscarlo y cortarse o quemarse deliberadamente? Pero para algunas personas, esto puede convertirse en una adicción.

Causa y consecuencia de las autolesiones: cicatrices en el alma y el brazo.

© W & B / Mario Wezel

Comportamiento autolesivo: un estudio de caso

Un agujero oscuro que absorbe todos los pensamientos. Cuando se expande en Louisa, casi tragándola, a menudo toma un bolígrafo y una libreta. En una de sus fotos, dedos apretados agarran un corazón, le hacen surcos, lo desgarran. "Dibujar ayuda", dice el joven de 18 años, a quien sus amigos llaman brevemente Lou, y fuma un cigarrillo.

Hace unos buenos tres años, Louisa habría luchado contra la oscuridad con una navaja. Habría cortado tres o cuatro veces. Más y más profundo, hasta que la sangre roja y cálida corrió por el brazo. El cuerpo lesionado alivió el dolor mental, volvió la mente hacia cosas prácticas: ¿Cómo detengo la sangre? ¿Tengo que ir al hospital? ¿Es el corte tan grande que hay que coserlo de nuevo? "Era la única salida que podía ver", dice Louisa.

Algunos siguen cortando

Los psiquiatras de niños y adolescentes en particular se enfrentan muy a menudo con jóvenes que se infligen dolor a sí mismos. Se cortan con hojas de afeitar, presionan cigarrillos encendidos en su piel o se golpean la cabeza contra la pared hasta sangrar. Es cierto que también hay adultos que se autolesionan repetidamente, especialmente pacientes con trastorno límite.

"Sin embargo, los más afectados son los jóvenes de entre 12 y 16 años", dice el profesor Romuald Brunner. El titular de la cátedra y director médico de la Clínica y Policlínica de Psiquiatría, Psicosomática y Psicoterapia del Niño y del Adolescente (KJPP) de la Universidad de Ratisbona en el Hospital del Distrito de Ratisbona ha entrevistado repetidamente a varios miles de jóvenes en los últimos años. Un resultado: "El número de afectados ha aumentado significativamente". Los expertos estiman que alrededor de uno de cada siete lo prueba. A menudo hay solo unos pocos cortes. Pero casi un tercio de ellos lo vuelve a hacer. Y otra vez.

Muchas causas pueden influir

No hay una sola razón para esto. Algunos jóvenes fueron abusados, emocionalmente desatendidos por sus padres. A menudo padecen enfermedades mentales como depresión, trastornos alimentarios, obsesivo-compulsivos o de ansiedad. Muchos luchan con la baja autoestima, algunos incluso hablan sobre el odio a sí mismos. "Culpar solo a los padres, eso es completamente incorrecto", dice Brunner y los informes de pacientes jóvenes que son inteligentes, guapos y tienen familias amorosas. "Lo haces de todos modos. Y nadie lo entiende".

Exteriormente, Louisa también tiene todo lo que una niña de su edad podría desear. Cuando publica una selfie, sus amigos comentan: "Muy hermosa". Vive en un elegante distrito de Hamburgo, tiene dos perros, un caballo y muchos aparatos electrónicos. Una pintora ha decorado las paredes de su dormitorio con un cielo estrellado que brilla por la noche. Pero para Louisa, la hermosa casa a menudo se siente como "una jaula de oro".

"Sé que mis padres me aman", dice. Incluso si ahora viven separados. No es culpa de ellos que ella estuviera en psiquiatría por primera vez cuando tenía diez años. Solo pesaba 27 kilos y se derrumbó. En el hospital, los médicos notaron que la niña nunca se reía, apenas reaccionaba. Tres años después, el diagnóstico: desregulación afectiva, un trastorno que solo ha sido reconocido oficialmente desde hace unos años.

Problemas para controlar las emociones.

"Los niños tienen enormes problemas para controlar su mundo emocional", explica el profesor Michael Schulte-Markwort, que ha estado cuidando a Louisa durante años. El ex director de la clínica de psiquiatría infantil y adolescente de la Clínica Universitaria Hamburg-Eppendorf ahora trabaja en una práctica en Hamburgo y es el director científico de la clínica especializada Marzinpanfabrik en Hamburgo.

Algunos describen sus emociones como un volcán interior, informa el especialista en psiquiatría infantil y adolescente. Aparte de un ratón que corre en su estómago. Las reglas y los cambios son un gran problema. "Muchos padres se sienten abrumados rápidamente por esto".

Louisa también sabe que a veces empuja a los demás al límite: "Provocar, eso es algo en lo que soy muy buena", dice, entrecerrando los ojos ligeramente y riendo. Si no puede hacer frente a sus sentimientos, esta ira, que se mezcla con la tristeza y la soledad, se asusta, rompe todas las reglas. Ahora va a la escuela número cinco. Incluso salió volando de la clínica.

Las relaciones con la gente son difíciles. A diferencia de los animales, incluso los caballos que muerden a otros, los gatos evitan silbar a los extraños: "Están muy tranquilos conmigo", dice Louisa.

Intersección como una válvula

Detrás de todo el alboroto que Louisa hace a veces hay una verdadera desesperación. Tan grande que casi la abruma unas cuantas veces e intenta quitarse la vida. Tenía 13 años cuando luchó por primera vez contra la oscuridad con una cuchilla de afeitar. Como otros niños de la clínica. Louisa pronto necesitó el "rascado", como muchos dicen. Odia la palabra. ¿Qué tiene que ver una herida que un cirujano debe suturar con 20 puntos con la puntuación? Cuando hubo una discusión, algo salió mal, se sintió abrumada, cortó profundamente. Hasta que sus brazos se llenaron de los signos de su alma desgarrada.

Primero, ocultó las heridas a su madre. "No quise lastimarla", dice. A menudo, cuando las personas se hacen daño a sí mismas, los demás quedan atónitos. Todos quieren evitar el dolor. ¿Cómo puedes buscarlo? "Una lesión puede ser una válvula", explica Schulte-Markwort. Casi todos los afectados describen una tensión interior insoportable. Cuando la sangre fluye, se libera la presión.

Cuando las emociones suben a una montaña rusa

No siempre hay una enfermedad mental detrás de esto. Sentimientos que suben a la montaña rusa. Soledad sin fondo, vacío interior. Para experimentar esto, a menudo es suficiente ser joven y aún buscar su lugar en la vida. Los chicos se asustan. Es más probable que las niñas dirijan la agresión contra ellas mismas.

El cerebro aprende rápidamente: cortar es relajado. "Algunos son absolutamente adictos", dice Schulte-Markwort. Aparentemente, las propias drogas del organismo también influyen. Porque las endorfinas que alivian el dolor inundan el cuerpo cuando se lesionan.

La autolesión está aumentando

Pero la pregunta sigue siendo: ¿Por qué aumentan las autolesiones? “Cada generación busca su propia forma de expresión”, dice el psiquiatra. Para él, la tendencia a la autolesión es la desventaja de nuestra sociedad cada vez más narcisista. La presión para mostrarse a sí mismo, para ofrecer una imagen perfecta, es enorme.

"Hacerse daño es como una protesta inconsciente". En las redes sociales, las imágenes se difunden en segundos y actúan como disparadores, estimulando la imitación. Pero las heridas también son un atractivo: detrás de ellas hay una angustia emocional que necesita ser escuchada.

En Alemania, se han descrito tasas de prevalencia de por vida del 25 por ciento y tasas de prevalencia de un año del 14 por ciento en adolescentes. Alrededor del 4 por ciento de los adolescentes se autolesionan repetidamente.

Los familiares no deberían mirar para otro lado

Cualquiera que note algo, por lo tanto, no debe mirar para otro lado bajo ninguna circunstancia. Schulte-Markwort aconseja: no trivializar, pero tampoco dramatizar. Más bien, acérquese a los jóvenes directamente, con preocupación y preocupación y no se deje disuadir por el silencio y la retirada. Si un joven se lesiona con regularidad, se necesita ayuda profesional. Si los jóvenes se niegan, Brunner aconseja a los padres que busquen ayuda psicológica solos.

Si los jóvenes se involucran en la terapia, tienen muchas posibilidades de deshacerse de la adicción a las autolesiones. Trabajar con las llamadas habilidades, que representan una alternativa al comportamiento autodestructivo, a menudo tiene éxito. "Tuve una crema que me quemó terriblemente", recuerda Louisa. Tal habilidad también puede ser una banda elástica que haga clic en la muñeca o cubitos de hielo.

Salto dificil

Eso no ayudó mucho a Louisa. Cuando se apoderó de ella la necesidad de cortarse, terminó fumando un cigarrillo cada vez. "Reemplacé un camión por otro", dice. Tu último corte fue hace más de tres años. Pero persisten los problemas. "Todo el mundo tiene un lobo bueno y uno malo. En mi caso, el lobo malo es naturalmente un poco más fuerte", dice Louisa.

Si se pone demasiado fuerte, toma el teléfono celular y escribe a su terapeuta de mucho tiempo, Schulte-Markwort. Él todavía está ahí para ti. A Louisa le gustaría estudiar. Pero duda de que pueda terminar la escuela. Pero de una cosa está segura: se acabó la época en la que necesitaba una espada para seguir adelante.