Seguimiento automático: lo que pueden medir los relojes

Mostrar el pulso, registrar un ECG, evaluar el ritmo: ¿puede un reloj digital proteger a los pacientes de los accidentes cerebrovasculares? Un estudio muestra las oportunidades y los riesgos de recopilar datos usted mismo

Medición de la frecuencia cardíaca: no solo los atletas confían en los relojes inteligentes

© Getty Images / Hoxton / Ryan Lees

Miden el pulso, controlan el sueño, cuentan los pasos. Ahora también se supone que detectan arritmias cardíacas, sin ninguna intervención médica. Los teléfonos inteligentes, los relojes digitales inteligentes y otras mini computadoras recopilan cada vez más datos sobre nuestra salud. Sobre todo, los fabricantes y operadores de estos productos se benefician de esto.

Tesoros digitales

"Los datos de los pacientes son el nuevo oro y la base empresarial esencial para la digitalización", dice el profesor Peter Radke, presidente del comité "Salud digital y móvil" de la Sociedad Cardíaca Alemana. Con estos datos, las corporaciones podrían ofrecer a las personas enfermas ofertas especialmente adaptadas, por ejemplo, atención por parte de médicos empleados por ellas.

Sin embargo, para hacer esto, los datos recopilados deben ser confiables. Una ocasión para que la empresa estadounidense Apple compruebe si su reloj reconoce realmente la fibrilación auricular. La fibrilación auricular es la arritmia cardíaca más común y también es responsable de alrededor de una cuarta parte de todos los accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, a menudo los pacientes no sienten nada de eso. ¿Podría un reloj digital advertirle del riesgo?

Cómo los relojes registran los latidos del corazón

Un diodo en la parte posterior del reloj que se examina envía luz a través de la piel. La distancia entre dos latidos se puede medir utilizando el reflejo de los vasos sanguíneos pequeños. Si el pulso es irregular sin una razón externa, este es un posible signo de fibrilación auricular.

El resultado del estudio, en el que participaron 420.000 personas y que incluyó a médicos del Hospital de la Universidad de Stanford: en alrededor del 0,5 por ciento de los participantes, el reloj en realidad informó un pulso irregular, especialmente en los ancianos. Un ECG posterior solo confirmó la sospecha de fibrilación auricular en uno de cada tres casos. Esto probablemente también se deba al hecho de que la arritmia a menudo solo ocurre en episodios, no necesariamente exactamente cuando el médico está registrando un electrocardiograma.

Pacientes atípicos

La mayoría de los participantes del estudio no correspondían al típico paciente con fibrilación auricular: edad promedio de 40 años, sin síntomas de enfermedad cardíaca. Sin embargo, la guía médica para la fibrilación auricular recomienda un examen del trastorno sin sospecha solo para las personas de 65 años o más y todas las personas que ya han sufrido un accidente cerebrovascular. Porque los fármacos anticoagulantes podrían protegerlos de otro infarto cerebral.

Sin embargo, los remedios también conllevan el riesgo de hemorragia grave. No está claro si el beneficio supera este riesgo, especialmente en pacientes más jóvenes, especialmente si el diagnóstico se basó en una medición sin causa.

¿Se usan los anticoagulantes demasiado pronto?

En la práctica, sin embargo, esto no siempre se tiene en cuenta. "Los pacientes a menudo ya están recibiendo anticoagulantes cuando, por ejemplo, un marcapasos indica latidos auriculares rápidos", informa el profesor Paulus Kirchhof, director del Instituto de Ciencias Cardiovasculares de la Universidad de Birmingham (Inglaterra). En el futuro, este será el caso con mayor frecuencia debido a la mayor difusión de los dispositivos digitales, a pesar del estado actual del beneficio poco claro.

Los cardiólogos también se preocupan por los mensajes del reloj que un ECG a largo plazo no confirma. ¿Qué debería aconsejar a estas personas? La terapia no es popular entre ellos, pero tienen que vivir con sospechas. "Muchas mediciones sin consecuencias inquietan a algunos pacientes en lugar de calmarlos", dice Peter Radke.

El profesor Gerhard Hindricks, director médico del Leipzig Heart Center, también critica la recopilación aleatoria de datos cardíacos. Encuentra algo más a la vez impresionante y aterrador: todo el estudio hasta la evaluación del ECG se llevó a cabo únicamente bajo la dirección del fabricante. Solo cuando el electrocardiograma era anormal, la gente veía a un médico de carne y hueso. "Nuestro sistema de salud no está preparado para usar esta tecnología, que es beneficiosa si se usa correctamente", dice Hindricks. Y el desarrollo continúa.

Se puede grabar un EKG simple con la última generación de relojes digitales.

© W & B / Astrid Zacharias

Dejado solo con números

Las últimas generaciones de relojes digitales ya permiten una simple medición de EKG; la recopilación de más parámetros cardíacos está al alcance de la mano, la medición del contenido de azúcar en sangre sin picos es otro objetivo. Sin embargo, tal avalancha de datos no solo ofrece oportunidades, sino también el riesgo de terapias incorrectas.

Es por eso que el campo no debe dejarse en manos de las empresas, dice Hindricks. "Tenemos que hablar sobre cómo estas técnicas pueden usarse con sensatez e integrarse en las estructuras de salud existentes. Los médicos, las clínicas, las farmacias, las compañías de seguros de salud y las asociaciones de pacientes deben participar". El cardiólogo quiere crear un centro en Leipzig donde los médicos asesoren a los pacientes y les ayuden a gestionar los datos de forma adecuada. Los números por sí solos pueden ser engañosos.