Shigelosis (disentería bacteriana)

La shigelosis (disentería por shigella, disentería por shigella, disentería por bacilos, disentería bacteriana) es una enfermedad infecciosa que se asocia con diarrea sanguinolenta, calambres abdominales, fiebre y vómitos.

Shigelosis - brevemente explicado

La shigelosis es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Shigella de la familia de las enterobacterias. Una infección con la bacteria causa diarrea debido a un veneno (endotoxina) producido por la bacteria. Un subgrupo (Shigella dysenteriae tipo 1) produce una exotoxina (toxina Shiga 1) además de la endotoxina, que causa enfermedades diarreicas graves, a veces con heces con sangre y calambres abdominales intensos. La shigelosis se trata después de las pruebas de resistencia con antibióticos. También hay que compensar la pérdida de líquidos y sal provocada por la diarrea. El tratamiento hospitalario rara vez es necesario para esto. Shigella generalmente se transmite fecal-oral, es decir, los patógenos se excretan en las heces (fecales). En el caso de medidas higiénicas inadecuadas o de beber agua contaminada con heces, el patógeno se absorbe a través de la boca (por vía oral). La shigelosis generalmente se adquiere en el extranjero, por lo que se aplica el antiguo principio de comer alimentos: ¡cocínelos, hierva, pélelos u olvídese! (¡hervirlo, freírlo, pelarlo u olvidarlo!).

¿Qué es una shigelosis?

La shigelosis (disentería por Shigella, disentería por Shigella) es una enfermedad infecciosa causada por una bacteria gramnegativa del grupo de enterobacterias, la Shigella. En general, debido a las diferentes estructuras de antígeno (el llamado antígeno O) y propiedades bioquímicas, existen cuatro subgrupos diferentes (serogrupos) que tienen en común que pueden causar enfermedades diarreicas graves en humanos.

Historia de la shigelosis

Ha habido repetidas epidemias importantes de shigelosis en la historia, especialmente cuando las condiciones higiénicas eran muy malas y la gente estaba debilitada por el hambre y la pobreza. Esto explica la frecuente aparición de shigelosis en tiempos de guerra. Más de medio millón de personas enfermaron solo durante la Guerra Civil estadounidense.

El patógeno recibió su nombre de su descubridor, el microbiólogo japonés Kiyoshi Shiga, quien aisló por primera vez el patógeno de las heces de personas enfermas en 1897 como parte de una importante epidemia de shigelosis.

Causas: ¿Cómo ocurre la shigelosis?

El agente causante de la shigelosis es la bacteria gramnegativa Shigella, que se puede dividir en cuatro serotipos (anteriormente denominados serogrupos A, B, C y D):

  • Shigella dysenteriae
  • Shigella flexneri
  • Shigella boydii
  • Shigella sonnei

Estos se pueden subdividir en varios subgrupos (serovares). Todos los serotipos forman toxinas, las llamadas endotoxinas, que provocan irritación inflamatoria de la pared intestinal. Un factor importante en el curso severo de algunas infecciones es la exotoxina producida por Shigella dysenteria tipo 1, también conocida como toxina Shiga 1.

El tracto gastrointestinal humano es casi el único reservorio de Shigella. Por tanto, la transmisión suele tener lugar por vía fecal-oral de persona a persona. Los patógenos se excretan con las heces (heces) y luego se reabsorben a través de la boca (por vía oral), principalmente a través del contacto directo (por ejemplo, dar la mano, si las manos no se lavaron lo suficiente antes de ir al baño). Las personas también pueden infectarse a través del agua y los alimentos contaminados, y rara vez a través de las moscas. Las personas afectadas son contagiosas siempre que se pueda detectar el patógeno en las heces. Por lo general, esto es de una a cuatro semanas.

Distribución: ¿En qué regiones se produce la shigelosis?

Dado que incluso las cantidades más pequeñas del patógeno son suficientes para una infección, pueden desarrollarse epidemias generalizadas, especialmente en regiones con bajos estándares de higiene y suministro inadecuado de aguas residuales. Existe un riesgo particular cuando muchas personas viven juntas en un espacio reducido. Las estimaciones de 80 a 160 millones de enfermedades por año y las 600.000 muertes asociadas se producen casi exclusivamente en los países en desarrollo. Solo alrededor del uno por ciento de los casos también se encuentran fuera de estas regiones.Shigella se distribuye en todo el mundo, las especies individuales están sujetas a una distribución geográfica diferente: S. dysenteriae se encuentra principalmente en regiones tropicales y subtropicales, S. boydii en el Medio Oriente, así como en África del Norte y S. sonnei en Europa Central. S. flexneri se distribuye en todo el mundo. En este país, los patógenos a veces aparecen en instalaciones comunitarias (por ejemplo, hogares de ancianos o jardines de infancia) si no se observan adecuadamente las medidas de higiene.

Las infecciones que ocurren en Alemania son causadas principalmente por S. flexneri y S. sonnei y generalmente no son más graves que una simple enfermedad diarreica, que, sin embargo, puede comenzar de manera extremadamente aguda y ser altamente infecciosa. Los niños y los adultos jóvenes se ven especialmente afectados. En un 60 a 70 por ciento, la mayoría de los Shigellos que ocurren en Alemania son importados por viajeros, especialmente cuando viajan a Egipto, Marruecos o India.

Síntomas: ¿cómo se manifiesta la shigelosis?

Básicamente, el curso de la enfermedad se puede dividir en cuatro fases. Entre la infección (absorción del patógeno) y el inicio de la enfermedad (aparición de los síntomas), el llamado período de incubación suele ser de uno a cuatro días. Esto conduce a una diarrea leve y ocasionalmente a fiebre, pérdida de apetito, náuseas y calambres abdominales. Estos síntomas pueden persistir si el patógeno no produce toxina Shiga (consulte la sección Causas). En los casos más graves, sin embargo, se produce una diarrea (disentería) acuosa, sanguinolenta y viscosa persistente en un período corto de tiempo (de horas a días). Este cuadro clínico también se llama disentería. La pérdida de líquidos y sal provocada por la diarrea puede provocar deshidratación, insuficiencia renal, calambres, colapso circulatorio e incluso coma.

La infección es particularmente peligrosa para las personas con el sistema inmunológico debilitado (por ejemplo, debido a una enfermedad o desnutrición) y los niños. La disentería bacteriana puede ser grave si es causada por S. dysenteriae, que produce la toxina Shiga. Las muertes son comunes en los países en desarrollo en estas circunstancias.

Rara vez se desarrollan complicaciones graves como megacolon tóxico o síndrome urémico hemolítico (SUH). En el megacolon tóxico, la inflamación severa de la pared intestinal provoca una parálisis de la actividad intestinal y una expansión masiva del intestino, lo que puede conducir a perforaciones intestinales. En el caso de las infecciones por S. dysenteriae, el SUH puede provocar insuficiencia renal por la toxina Shiga, como se conoce en Alemania por las infecciones por EHEC (bacteria E. coli enterohemorrágica).

Especialmente después de una infección por S. flexneri, lo que se conoce como artropatía postinfecciosa (síndrome de Reiter) puede ocurrir como una enfermedad secundaria. Este síndrome, para el que existe cierta predisposición, se asocia a una inflamación de las articulaciones, los ojos y el tracto urinario que puede durar meses o años.

Diagnóstico: ¿Cómo se puede diagnosticar la shigelosis?

Al hacer un diagnóstico, debido a la relativamente rara ocurrencia fuera de los países en desarrollo, se deben tener en cuenta las estancias recientes en el extranjero. Cualquiera que no haya estado en un destino de viaje adecuado es probable que encuentre otras enfermedades (por ejemplo, infección por Salmonella, enfermedad de Crohn) con más probabilidades de ser desencadenantes, incluso si los síntomas coinciden con los de la shigelosis. Si está disponible, las células inflamatorias y las células sanguíneas se pueden detectar microscópicamente en una muestra de heces. El patógeno se puede identificar en el laboratorio mediante cultivo bacteriológico.

Terapia: ¿cómo se puede tratar la shigelosis?

En principio, una infección por Shigella debe tratarse con antibióticos debido al posible curso severo y al riesgo de infectar a otros. El fármaco de elección es el ciprofloxacino. También se pueden usar otros antibióticos (por ejemplo, azitromicina). Un problema es el desarrollo de resistencia a antibióticos individuales. Por lo tanto, se debe analizar la resistencia del patógeno antes de administrar antibióticos. Especialmente para aquellos que regresan de África o Asia, a menudo es un germen que ya es resistente a los antibióticos. La administración dirigida de antibióticos reduce la excreción de gérmenes y reduce la duración de la enfermedad.

Las personas con la enfermedad no deben usar medicamentos que detienen la diarrea (como la loperamida). Importante: Los afectados deben beber lo suficiente, si es necesario también preparar soluciones de electrolitos. El dolor abdominal espasmódico puede ser combatido por los pacientes, en consulta con el médico y si no hay contraindicaciones, con un fármaco antiespasmódico como la N-butilscopolamina. En casos graves, la hospitalización es inevitable. Particularmente en pacientes con enfermedades crónicas subyacentes, pacientes muy ancianos o muy jóvenes, se deben administrar líquidos a través de una vena para compensar la pérdida de líquido y sal.

Para viajeros: cualquier persona que sufra repentinamente de diarrea sanguinolenta o viscosa con fiebre debe consultar inmediatamente a un médico que le administrará un antibiótico. También es importante compensar la pérdida de líquido y sal que se produce debido a la diarrea acuosa.

Prevención: ¿Cómo puede protegerse de la shigelosis?

La mejor protección contra las infecciones es la higiene de manos eficaz, es decir, lavarse bien las manos con jabón y, si es necesario, desinfectarlas. Esto es especialmente cierto antes de preparar la comida y después de ir al baño. Fuera de los países en desarrollo, el riesgo de desarrollar shigelosis es extremadamente bajo.

Shigella es responsable de alrededor del cinco al diez por ciento de la diarrea aguda del viajero. Los turistas que se encuentren en las áreas endémicas correspondientes de África y Asia deben asegurarse de que la comida se prepare en condiciones higiénicas. En principio, se aplica el antiguo principio: "¡Cocínelo, hiérvalo, pélelo u olvídese!" - así que cocínalo, fríelo, pélalo o olvídalo. Además, solo deben consumir agua potable limpia. Esto se hace mejor desde las botellas originalmente selladas, posiblemente también a través de filtros, tratamiento químico o ultravioleta. Actualmente no hay una vacuna disponible.

En Alemania, la shigelosis es una enfermedad de declaración obligatoria. Las personas enfermas y las personas sospechosas de tener una enfermedad no pueden trabajar en instalaciones comunitarias como escuelas o jardines de infancia, ya que pueden ser contagiosas. La prohibición de trabajar también se aplica a las personas que trabajan en el procesamiento de alimentos.

Autor y experto: Dr. medicina Markus Frühwein

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Nuestro autor Dr. medicina Markus Frühwein, tiene su propia práctica en Munich y es director de la Sociedad Bávara de Medicina Inmunológica, Tropical y Vacunación e.V.

Hinchar:

  • Instituto Robert Koch (RKI), Shigelosis. En línea: https://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Merkblaetter/Ratgeber_Shigellose.html (consultado el 30 de octubre de 2019)
  • Instituto Robert Koch (RKI), Anuario epidemiológico de infecciones de enfermedades notificables para 2018, Shigellose, p. 214 y siguientes, en línea: https://www.rki.de/DE/Content/Infekt/jahrbuch/jahrbuch_2018.pdf?__blob=publicationFile (consultado el 31 de octubre de 2019)
  • Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC), Ficha informativa sobre la shigelosis. En línea: https://www.ecdc.europa.eu/en/shigellosis/facts (consultado el 31 de octubre de 2019)

Nota importante: este artículo contiene solo información general y no debe utilizarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

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