Anorexia tardía: anorexia en adultos

No son solo los adolescentes los que desarrollan trastornos alimentarios. Muchos ya son adultos, una de cada tres personas tiene incluso más de 40 años. ¿Cuales son las razones?

Chef Schmalhans: las personas anoréxicas reducen cada vez más sus comidas

© Panthermedia / TatyanaGrishina

Una manzana, dos rebanadas secas de pan tostado, solo agua del grifo, diez kilómetros de jogging, 300 abdominales. Sabine S., 38 años, casada, dos hijos, trabajo a tiempo parcial en un bufete de abogados, tiene todo bajo control durante mucho tiempo, especialmente su hambre. Solo sus pensamientos están constantemente en las calorías y la comida.

Sabine es cada vez más delgada y, a menudo, se congela. La ropa holgada oculta su esbelto cuerpo. Cuando las escamas de la mujer de 1,72 metros de altura muestran sólo 43 kilos, cuando su fuerza se desvanece, cuando su marido y su ginecólogo le hablan a la conciencia, llega la idea: necesita ayuda profesional contra la anorexia.

Aunque la persona Sabine S. no existe realmente, su historia ocurre mil veces en Alemania. Muchos de los pacientes que son atendidos por el profesor Almut Zeeck, médico senior a cargo de la medicina psicosomática y la psicoterapia en la Clínica de la Universidad de Friburgo, han seguido un camino similar. Y el número de pacientes con anorexia ha ido aumentando durante años.

Sin enfermedad de la pubertad

Según las proyecciones de la compañía de seguros de salud Barmer, un total de alrededor de 93.000 personas en Alemania estaban siendo tratadas por anorexia nerviosa en 2016. El 93 por ciento de ellos eran mujeres y casi uno de cada tres tenía más de 40 años. Porque la anorexia ya no es una enfermedad de la pubertad: solo para el período de 2011 a 2016, la compañía de seguros de salud registró un aumento en los diagnósticos del 19 por ciento entre los mayores de 40 años.

Sin embargo, no está claro si los pacientes mayores son casos nuevos. Zeeck sospecha que el alto número se debe al hecho de que la enfermedad dura muchos años: "La mayoría de las veces, los precursores de la anorexia se encuentran en la juventud".

El profesor Stephan Zipfel, director médico de Medicina Psicosomática del Hospital Universitario de Tübingen, confirma: "A menudo ya ha habido una fase de anorexia nerviosa y se produce un nuevo brote a una edad avanzada". Situaciones de crisis como el desempleo o el divorcio pueden volver a desencadenar la enfermedad.

Enfermo de presion

"Los pacientes con anorexia suelen tener rasgos de personalidad muy perfeccionistas", explica el psicoterapeuta. El ideal de belleza en nuestra sociedad juega un papel, al igual que las expectativas de las mujeres modernas: tener éxito en el trabajo, ser una buena madre y verse bien al mismo tiempo.

Si las exigencias son demasiado grandes, el control de su cuerpo y su propio peso puede proporcionar estabilidad. "Al principio, los pacientes a menudo ven una solución aparente en la enfermedad, no en el problema", explica Zipfel.

El error de juicio es dramático: "La anorexia es una de las enfermedades mentales más peligrosas de todas". La tasa de mortalidad es del uno por ciento por año de enfermedad. Un estudio a largo plazo realizado por la Universidad de Heidelberg en 2000 mostró que alrededor del 16 por ciento de los pacientes habían muerto 20 años después del tratamiento inicial.

Percepción incorrecta de su propio cuerpo

La anorexia determina el pensamiento, el sentimiento y el comportamiento, según Zipfel: "Los pacientes a menudo se aíslan, mantienen cada vez menos contacto social, se preocupan principalmente por la anorexia y se establecen en este mundo".

A menudo, la anorexia se acompaña de otras enfermedades mentales como depresión, ansiedad o trastorno obsesivo compulsivo. El trastorno de la imagen corporal también es típico: los pacientes sobreestiman su propio peso. Si bien pueden evaluar correctamente el peso de otras personas, se perciben a sí mismos como en un espejo distorsionado.

"El trastorno de la imagen corporal es un criterio principal que nos permite diagnosticar la anorexia nerviosa", dijo Zipfel. Otro criterio es el índice de masa corporal (IMC), que relaciona el peso de una persona con su estatura. Hasta ahora, los pacientes con un IMC de menos de 17,5 se consideraban anoréxicos. Sobre la base de los límites de infraponderación, el valor ahora debería actualizarse a 18,5.

Recuperación a través de la rutina

En el caso de una forma severa de anorexia nerviosa, primero es importante que los afectados aumenten de peso nuevamente para reducir el riesgo para el organismo. Para ello, las anoréxicas todavía suelen tener que pasar semanas en la clínica.

En lo que respecta al tratamiento adicional, han sucedido muchas cosas en los últimos años: tan pronto como su peso corporal se estabilice en gran medida, los pacientes pronto podrán recuperar un punto de apoyo en su vida cotidiana habitual.

"Para los pacientes que se han enfermado recientemente, la combinación de una terapia hospitalaria más corta con un tratamiento ambulatorio y en la clínica diurna inmediata brinda la misma perspectiva de recuperación que una clínica prolongada y exclusivamente para pacientes hospitalizados", dice Zipfel.

Sin embargo, la curación lleva tiempo: "La terapia ambulatoria después de una estadía en la clínica debe realizarse durante al menos un año", dice Zeeck. En promedio, los afectados lucharon durante seis años para recuperarse. "Después de todo, la mitad de todos los pacientes volverán a estar completamente sanos".

Posible causa en los genes.

Ahora se está investigando si la anorexia puede estar genéticamente predispuesta."Durante mucho tiempo hemos sido la tesis de que el cerebro también cambia el peso corporal", dice Anke Hinney, profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duisburg-Essen.

Junto con un grupo de investigación internacional, comparó los datos de 3.495 pacientes con anorexia con los de 10.982 personas sanas. Descubrió genes relevantes en el cromosoma 12. "Esta región también está asociada con la diabetes y las enfermedades autoinmunes", dice Hinney.

Al mismo tiempo, los genes asociados con enfermedades mentales como la esquizofrenia se superponen. El biólogo asume que otros genes también promueven la anorexia.

Los nuevos resultados de la investigación inicialmente no influyen en la terapia. "Saber que la anorexia es causada en parte por factores genéticos puede ser un alivio", dice Hinney. Al final, los familiares, pero también los afectados, solían hacer serias acusaciones de que esta grave enfermedad podía ocurrir.