Cáncer de esófago

El carcinoma de esófago es un cáncer relativamente raro que afecta el revestimiento del esófago. La dificultad para tragar es el signo más común del tumor.

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Los tumores de esófago en el tercio medio del esófago suelen ser carcinomas de células escamosas.

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Cáncer de esófago: en breve

Hay dos formas principales de cáncer de esófago: carcinoma de células escamosas y adenocarcinoma. El síntoma más común de ambos tipos de tumores es la dificultad para tragar. Los factores de riesgo más importantes para el carcinoma de células escamosas incluyen el tabaquismo y el aumento del consumo de alcohol, y para el adenocarcinoma, acidez crónica (enfermedad por reflujo). El cáncer de esófago se puede diagnosticar mediante un reflejo del esófago (esofagoscopia). La terapia depende del tipo histológico, el estadio y la ubicación del tumor, pero también de si el estado general del paciente permite una operación.

¿Qué es el cáncer de esófago?

El esófago es parte del tracto gastrointestinal y transporta alimentos desde la garganta hasta el estómago. El interior del esófago está revestido con una membrana mucosa.

Hay dos formas principales de cáncer de esófago (tipos histológicos):

  • carcinoma de células escamosas

El carcinoma de células escamosas surge de las células de cubierta (células epiteliales) de la membrana mucosa esofágica. Ocurre principalmente en el tercio medio e inferior del esófago. Solo del diez al 15 por ciento de estos tumores se localizan en el tercio superior del esófago.

  • el carcinoma de adenoma

El adenocarcinoma afecta principalmente a la parte inferior del esófago, es decir, se encuentra cerca de la entrada al estómago. Este tipo de tumor emerge del tejido glandular allí ubicado.

Del 50 al 60 por ciento de todos los cánceres de esófago son carcinomas de células escamosas. La proporción de adenocarcinomas ha aumentado a más de un tercio en los últimos años.

El esófago va desde la boca hasta el estómago.

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El cáncer de esófago es poco común en Alemania. Los hombres contraen la enfermedad de cuatro a cinco veces más a menudo que las mujeres. La edad promedio de la enfermedad es de 67 años para los hombres y 71 años para las mujeres.

El carcinoma de esófago generalmente se descubre tarde, ya que síntomas como dificultad para tragar y pérdida de peso severa generalmente solo aparecen cuando el tumor ha progresado. Cuanto antes se detecte el cáncer de esófago, mayores serán las posibilidades de recuperación.

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Causas y factores de riesgo

Los principales factores de riesgo para el desarrollo de carcinoma de células escamosas son el tabaquismo y el aumento del consumo de alcohol. El tabaquismo también aumenta el riesgo de adenocarcinoma.

El humo del tabaco contiene numerosas sustancias cancerígenas que, cuando se fuman, entran en contacto directo con la membrana mucosa del esófago y la dañan. El alcohol irrita la membrana mucosa del esófago que, si se consume con regularidad, puede promover el carcinoma de células escamosas. La combinación de ambos alimentos de lujo multiplica el riesgo de enfermedad.

La acidez estomacal frecuente es el factor de riesgo más importante para el adenocarcinoma. La acidez estomacal ocurre cuando el contenido ácido del estómago regresa al esófago (reflujo). El ácido del estómago agresivo con el tiempo destruye las células escamosas en el área del esófago inferior.

Como resultado, el cuerpo reemplaza las células destruidas con el tejido glandular menos sensible al ácido de la membrana mucosa gástrica (epitelio columnar). Esto puede conducir a lo que se conoce como síndrome de Barrett (esófago de Barrett, esófago endobraquial). El esófago de Barrett se considera una etapa preliminar (precancerosis) del cáncer de esófago.

La obesidad ha demostrado ser otro factor de riesgo de adenocarcinoma. Esto podría deberse al hecho de que las personas con sobrepeso tienen más probabilidades de sufrir la enfermedad por reflujo. Los alimentos ricos en grasas también promueven el reflujo ácido del estómago. También hay evidencia de que el consumo regular de bebidas calientes aumenta el riesgo de cáncer de esófago.

Otros factores de riesgo poco frecuentes del carcinoma de esófago son las lesiones ácidas o alcalinas del esófago, que lo han estrechado, y la radioterapia previa en el área del cuello. La acalasia, una enfermedad en la que el esfínter esofágico inferior no funciona correctamente, también puede promover el cáncer de esófago.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de esófago?

La dificultad y el dolor al tragar (disfagia) son los síntomas más comunes del cáncer de esófago. La disfagia ocurre cuando el esófago se estrecha debido al tumor. Otros síntomas incluyen náuseas, pérdida de apetito, acidez y pérdida de peso.

En el cáncer de esófago avanzado, se producen calambres dolorosos en el esófago que pueden irradiarse hacia la espalda. Si el tumor está cerca de la laringe, la voz será ronca.

En este caso, el reflejo del esófago muestra un carcinoma de esófago.

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diagnóstico

Los primeros indicios de un posible cáncer de esófago pueden surgir, por ejemplo, si el paciente padece enfermedades previas como la enfermedad por reflujo o refiere una dificultad creciente para tragar.

El método de examen más importante es entonces un reflejo del esófago (esofagoscopia). Con este procedimiento endoscópico, el médico puede examinar el revestimiento del esófago y tomar pequeñas muestras de tejido (biopsia). Estas muestras luego se examinan histológicamente bajo el microscopio para detectar la presencia de células tumorales. Si se encuentran células degeneradas, las muestras de tejido deben usarse para determinar si se trata de un carcinoma de células escamosas o un adenocarcinoma.

Después del diagnóstico, se utilizan métodos para determinar la ubicación y diseminación del tumor, así como la presencia de metástasis en los ganglios linfáticos u órganos distantes (exámenes de estadificación):

• En el examen de ultrasonido endoscópico del esófago (endosonografía), se empuja un cabezal de ultrasonido directamente hacia el esófago. Esto se puede usar para determinar qué tan profundo ha penetrado el tumor en la pared esofágica (etapa T) y si se ha diseminado a los ganglios linfáticos circundantes (etapa N).

• La tomografía computarizada (TC) se utiliza como un método de imagen adicional para obtener información sobre la ubicación y el tamaño del tumor. Además, los médicos pueden averiguar qué tan lejos se ha diseminado el tumor al área circundante y si hay ganglios linfáticos afectados o metástasis a distancia. Si la TC no es posible, se puede realizar una resonancia magnética (RM) además de la endosonografía.

• Los exámenes de ultrasonido del cuello y el abdomen brindan información sobre si los ganglios linfáticos cervicales o el hígado están afectados.

• La tomografía por emisión de positrones (PET) en combinación con CT (PET / CT) puede ayudar a detectar metástasis en órganos distantes, especialmente aquellos que no se encuentran con otros métodos. Se puede utilizar en pacientes con tumores localmente avanzados y compromiso de los ganglios linfáticos.

Etapas del tumor en el cáncer de esófago

Los tumores malignos del esófago se clasifican según el sistema internacional TNM. Describe la diseminación del tumor dentro del órgano de origen, si los ganglios linfáticos están afectados y si hay metástasis distantes (tumores hijos en otros órganos).

La letra T indica la extensión del tumor:

  • T1a es cuando el tumor solo se ha diseminado a la membrana mucosa,
  • T1b cuando también ha alcanzado la capa debajo de la mucosa.
  • T2 significa que la capa muscular también se ve afectada.
  • T3 indica que el tumor ha avanzado a la capa externa del esófago.
  • La T4 está presente cuando se ven afectadas estructuras vecinas como la tráquea, la membrana pulmonar o el pericardio.

La etapa N proporciona información sobre si los ganglios linfáticos están afectados y el grado de compromiso de los ganglios linfáticos:

  • N0: sin infestación
  • N1: uno o dos ganglios linfáticos afectados
  • N2: de tres a seis ganglios linfáticos afectados
  • N3: más de seis ganglios linfáticos afectados.

La letra "M" indica la ausencia (M0) o la presencia (M1) de metástasis a distancia.

La clasificación TNM constituye la base para la estadificación:

• El estadio I corresponde a tumores tempranos que no han crecido más allá de la membrana mucosa o la capa debajo

• El estadio II incluye tumores localmente avanzados con ningún o solo un máximo de dos ganglios linfáticos afectados

• El estadio III ocurre con tumores localmente más avanzados, en los que los ganglios linfáticos también suelen estar afectados, pero sin órganos distantes.

• En el estadio IVA, el tumor ha crecido hacia estructuras vecinas sin metástasis a distancia.

• El estadio IVB describe una enfermedad con metástasis a distancia

tratamiento

La terapia que se considere depende de si el paciente tiene carcinoma de células escamosas o adenocarcinoma. El estadio y la ubicación del tumor también juegan un papel importante. Además, si el estado general del paciente permite una operación.

Si el tumor se encuentra en sus primeras etapas y no hay otros factores de riesgo, se puede extirpar durante un examen en espejo. Los procedimientos se conocen como resección endoscópica de la mucosa (abreviado EMR) y disección endoscópica submucosa (ESD). En una resección endoscópica de este tipo, se avanza un instrumento tubular a través del esófago hasta el tumor y luego se extrae el tumor.

Si el carcinoma ya ha superado la membrana mucosa, por lo general se combinan varios métodos de terapia (concepto de terapia multimodal). Estos incluyen quimioterapia, radioterapia y cirugía. Si el tumor no ha progresado tanto, una operación es suficiente. De lo contrario, el paciente recibirá radiación y quimioterapia combinadas, la denominada terapia neoadyuvante (preoperatoria), antes de la operación.

En pacientes con adenocarcinoma, se puede utilizar como alternativa la denominada quimioterapia perioperatoria. La quimioterapia se lleva a cabo tanto antes como después de la operación. En pacientes con carcinoma de células escamosas, se puede prescindir de la cirugía en determinadas circunstancias. Luego, el tratamiento consiste en radioterapia sola. La quimioterapia de radiación sola también está indicada para aquellos pacientes para los que una operación no es una opción, ya sea porque su estado de salud no lo permite o porque el tumor es inoperable. El requisito previo es que la etapa de la enfermedad haga que la cura parezca posible.

Si se realiza una operación, el cirujano generalmente extirpa el tumor junto con una sección más larga y sana del esófago y los ganglios linfáticos que están cerca del tumor. Para restablecer el paso de los alimentos, el esófago generalmente se conecta al estómago en forma de tubo (llamado pull-up gástrico).

Dado que una operación en el esófago representa un gran esfuerzo físico para los pacientes, se deben verificar las funciones importantes de los órganos antes de la operación. También se comprueba el estado nutricional, porque es posible que el paciente primero deba recibir terapia nutricional antes de que pueda ser operado.

Los pacientes cuya enfermedad ha progresado tanto que ya no es posible una cura, por ejemplo, si hay metástasis o el tumor se ha infiltrado en las vías respiratorias, pueden beneficiarse de las medidas de tratamiento paliativo. La terapia paliativa tiene como objetivo aliviar el malestar del paciente y mejorar su calidad de vida, también puede prolongar la vida. La quimioterapia se usa para retrasar la progresión de la enfermedad, las medidas de terapia local pueden ayudar a aliviar síntomas específicos.

Por ejemplo, el esófago puede estrecharse tanto debido a la enfermedad tumoral que surgen problemas graves al tragar (disfagia). Además, suele haber un dolor muy intenso. La dificultad para tragar se puede reducir con varias medidas. Los médicos suelen colocar un alambre o un tubo de plástico (stent) en la parte estrecha del esófago con la ayuda de un endoscopio. El stent mantiene abierta la constricción y permite volver a tragar.
Otra forma de tratar las dificultades para tragar es la radiación desde el interior (braquiterapia endoluminal) o desde el exterior (radioterapia percutánea). Estos métodos pueden aliviar el dolor y mejorar las dificultades para tragar.

nutrición

Las personas con cáncer de esófago a menudo tienen una nutrición inadecuada debido a la incomodidad al comer. A menudo hay una pérdida de peso temprana y el tratamiento también puede afectar la dieta. La quimioterapia a veces puede provocar náuseas y pérdida del apetito. Para prevenir la pérdida excesiva de peso y la desnutrición, los pacientes deben recibir cuidados nutricionales desde el inicio y durante el curso de la enfermedad. Esto incluye que se registre y controle el estado nutricional y que se lleve a cabo un asesoramiento nutricional personalizado de forma regular.

¿Puedes prevenir el cáncer de esófago?

Dado que el tabaquismo y el exceso de alcohol son los principales factores de riesgo para el desarrollo del carcinoma de células escamosas, puede prevenir este tipo de cáncer evitando ambos estimulantes.

Comer una dieta balanceada rica en frutas y verduras y baja en grasas puede reducir el riesgo de desarrollar adenocarcinoma. Las personas que sufren de enfermedad por reflujo (acidez crónica) definitivamente deben buscar tratamiento médico. Los pacientes con esófago de Barrett deben someterse a una endoscopia de seguimiento regular (esofagoscopia).

Nota IMPORTANTE:
Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

Este texto fue creado con el amable apoyo del Servicio de Información sobre el Cáncer del Centro Alemán de Investigación del Cáncer de Heidelberg.

Otras fuentes:

Center for Cancer Registry Data: Cancer in Germany for 2013/2014. En línea: https://www.krebsdaten.de/Krebs/DE/Content/Publikationen/Krebs_in_Deutschland/krebs_in_deutschland_inhalt.html (consultado el 21 de marzo de 2019)

Programa de guías de oncología (Deutsche Krebsgesellschaft, Deutsche Krebshilfe, AWMF): guía S3 para el diagnóstico y tratamiento del carcinoma de células escamosas y el adenocarcinoma de esófago, versión larga 2.0, 2018, número de registro AWMF: 021 / 023OL https: //www.leitlinienprogramm- onkologie.de/leitlinien/esofágico carcinoma / (consultado el 19 de febrero de 2019)

Brierley JD y col. (Editores) (enero de 2017) Unión para el Control Internacional del Cáncer (UICC): Clasificación TNM de tumores malignos. Octava edición, Wiley.

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