Stiko: vacunar contra el herpes zóster a partir de los 60 años

Una de cada tres personas desarrollará herpes zóster en su vida. ¿De qué sirve una vacuna contra el virus del zóster, según lo recomendado por la Comisión Permanente de Vacunación? El dermatólogo Prof. Gross explica los detalles en una entrevista.

La erupción cutánea en el herpes zóster puede tener la forma de un cinturón (parcialmente), pero generalmente solo en un lado del cuerpo.

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Profesor Gross, cada año más de 400.000 personas desarrollan herpes zóster, también conocido como herpes zóster. La Comisión Permanente de Vacunación (Stiko) ahora recomienda la vacunación para las personas de 60 años o más. ¿La recomendación es innecesaria o vencida?

Estoy absolutamente a favor de la vacunación. El herpes zóster a menudo se trata demasiado tarde porque los pacientes y los médicos a menudo no saben lo suficiente sobre la enfermedad y esperan que algunas tabletas lo hagan. Además, estadísticamente estamos envejeciendo, y el zóster afecta principalmente a las personas mayores. Si el sistema inmunológico está debilitado, un masaje intensivo o tomar el sol pueden desencadenar la enfermedad. La vacuna contra el zóster puede prevenir el brote en la gran mayoría de los casos. Por lo tanto, también es útil antes de medidas médicas que apaguen el sistema inmunológico, como la quimioterapia o el tratamiento con cortisona.

Actualmente existen dos vacunas en el mercado. ¿Cual es la diferencia?

Una vacuna viva que corresponde a una forma de vacunación contra la varicela de dosis más alta ha existido durante cinco años. El año pasado también se aprobó una vacuna muerta contra el zóster. Stiko recomienda esta vacuna únicamente. Debe inyectarse dos veces, pero se puede combinar con la vacuna contra la gripe.

No se esperan efectos secundarios graves, pero a menudo hay reacciones locales en el lugar de la vacuna, como dolor o enrojecimiento y, ocasionalmente, fiebre. Pero esta vacuna ofrece más del 90 por ciento de protección contra el herpes zóster. Incluso después de cuatro años, el efecto sigue siendo del 85 por ciento.

La gran ventaja en comparación con la vacuna viva es que también se puede administrar a enfermos crónicos, pacientes con SIDA o cáncer y personas inmunodeprimidas, como los receptores de trasplantes. Además, la vacuna inactivada tiene un efecto particularmente bueno en personas mayores de 80 años. Es precisamente este grupo de edad el que tiene el mayor riesgo de enfermedad, con más de la mitad de todos los casos de herpes zóster. Y muchas compañías de seguros de salud ya pagan por esta vacuna, incluso si la asunción de costos aún no está claramente regulada.

Alrededor de un tercio de los afectados todavía sufren de dolor persistente en los nervios después de que desapareció el herpes zóster. ¿Cómo valora las posibles complicaciones?

Definitivamente están subestimados. El zóster es una enfermedad que a veces puede causar un sufrimiento severo a los afectados. El dolor puede volverse muy intenso. He tratado a pacientes que ya no podían vestirse ni cuidar de sí mismos y que sufrieron durante años. El herpes zóster puede afectar a los afectados de tal manera que desarrollen pensamientos suicidas.

¿Y eso a menudo se puede prevenir con una vacuna?

Incluso si contrae herpes zóster a pesar de la vacuna, los síntomas suelen ser mucho más fáciles. Esto afecta la tasa de complicaciones. Todo el mundo solo piensa en el dolor crónico de los nervios. Sin embargo, el zóster también puede desencadenar inflamación de la piel o, en casos raros, meningitis, afectar los vasos sanguíneos y, en el peor de los casos, provocar un ictus. Si el herpes zóster también brota en el área de la cabeza, por ejemplo en la rama de la frente del nervio trigémino, los ojos también pueden verse afectados. Si el herpes zóster se trata demasiado tarde, demasiado brevemente o con una dosis insuficiente, existe el riesgo de ceguera.

¿Qué tiene de problemático el tratamiento?

En las primeras etapas, a menudo solo ve enrojecimiento e hinchazón en el área. Como resultado, los afectados suelen acudir al médico demasiado tarde. O hay un diagnóstico erróneo, porque la complexión típica de la piel con ampollas solo aparece más tarde. Sin embargo, idealmente, un medicamento antiviral debe comenzar dentro de las 72 horas posteriores al inicio de los síntomas. Por tanto, la espera no es una alternativa y no es aconsejable el autotratamiento.

El herpes zóster debe tratarse sistémicamente con medicamentos antivirales y analgésicos lo antes posible, a veces por vía intravenosa. Si el herpes zóster afecta la cara, en la mayoría de los casos solo se considera la estadía en el hospital. El objetivo es que los virus reactivados no destruyan los nervios y se eviten los procesos crónicos.

Mucha gente cree que si se cierra el cinturón, uno puede morir ...

Afortunadamente, definitivamente ese no es el caso. El herpes zóster casi siempre ocurre en un solo lado. Si aparece en ambas mitades del cuerpo, entonces el virus es particularmente activo y tiene un impacto severo en el sistema inmunológico. También puede suceder que el cinturón se mueva hacia arriba o hacia abajo, en una mitad, por ejemplo, en el área del pecho, en la otra mitad en el área del estómago. Pero no hay peligro para la vida, especialmente si el herpes zóster se trata correctamente y a tiempo.

La vacunación contra la varicela ha sido el estándar para los niños desde 2004. ¿No significaría eso también menos casos de herpes zóster?

Si y no. La inmunología del herpes zóster está cambiando. Por un lado, esta vacuna previene la forma grave de la enfermedad en los niños y los protege de complicaciones potencialmente mortales. Por otro lado, puede contraer herpes zóster a pesar de la vacuna contra la varicela. Además, sin embargo, el patógeno circula menos, los adultos entran en contacto con él cada vez menos, por lo que no se inmuniza continuamente contra el virus. Esto significa que el sistema inmunológico está menos entrenado de forma natural. En caso de contacto con patógenos de la varicela (virus varicela-zóster) en la edad adulta, el herpes zóster puede ser particularmente grave y pronunciado.

Los virus durmientes

  • Todas las personas que contraen varicela son portadoras del virus varicela-zóster. Eso es más del 90 por ciento de todas las personas en Alemania. Después de la infección inicial, los patógenos descansan en los plexos nerviosos (ganglios), en la médula espinal o en el cerebro.
  • Si el sistema inmunológico está gravemente debilitado, por ejemplo, en personas mayores o infectadas por el VIH, los virus pueden activarse en los ganglios.
  • La infección, que reaparece, se manifiesta como culebrilla en la piel. Al principio ves enrojecimiento, luego pequeñas ampollas que suelen desaparecer al cabo de unos diez días.
  • A menudo, el área de la piel se quema y duele durante semanas. El herpes zóster solo es contagioso para las personas que aún no han tenido varicela. La varicela puede brotar en ellos.