Estudio: dónde acecha el coronavirus en las clínicas

El personal del hospital puede infectarse con el coronavirus mientras trabaja. Un estudio francés ahora muestra dónde es más probable que el aire en los hospitales esté contaminado

En los hospitales alemanes, la carga está aumentando debido al creciente número de pacientes con Covid 19. Además de la presión del trabajo, el personal médico tiene que preocuparse por contagiarse. Este miedo también disuade a los pacientes con otras enfermedades de visitar la clínica. Los científicos franceses ahora informan en la revista Jama Network abiertaque las muestras de aire de las unidades de cuidados intensivos, los pasillos y los baños pueden estar contaminadas. Sin embargo, las partículas del patógeno Sars-CoV-2 generalmente no son viables.

El equipo dirigido por el farmacólogo Gabriel Birgand del Hospital Universitario de Nantes evaluó 24 estudios para el metanálisis, cuatro de los cuales no estaban publicados. Un artículo de Gran Bretaña y uno de Italia son los únicos estudios de Europa. Diez estudios proceden de China.

Los pasillos y los baños son zonas de riesgo

Los respectivos equipos tomaron un promedio de 24 muestras del aire de diferentes áreas hospitalarias y las analizaron para detectar la carga viral mediante métodos de PCR. En las áreas frecuentadas por pacientes, una buena sexta muestra fue positiva: 82 de 471 (17,4 por ciento).

En las unidades de cuidados intensivos, más del 25 por ciento de las muestras estaban contaminadas, en comparación con poco menos del 11 por ciento en otras salas. El porcentaje más alto de muestras positivas provino de corredores de acceso público (56 por ciento), pero solo se tomaron 16 muestras allí. En general, una de cada tres pruebas (33,3 por ciento) de las áreas de hospitales públicos fue positiva.

Los inodoros y baños con una tasa positiva de casi el 24 por ciento (5 de 21 muestras) resultaron ser ubicaciones de riesgo adicional. Los autores sospechan que probablemente se deba al hecho de que estas habitaciones son pequeñas y están mal ventiladas. Los estudios habían demostrado anteriormente que las heces de los pacientes con Covid 19 contienen trazas de Sars-CoV-2 y que tirar de la cadena puede provocar nubes de aerosol contaminadas con virus.

Un buen doce por ciento de las muestras en las salas de personal fueron positivas y un buen 19 por ciento en las salas de reuniones. Esto va con una posible transmisión de Sars-CoV-2 entre los empleados durante los descansos, escriben los autores: Durante este tiempo, las máscaras protectoras a menudo se quitan en las habitaciones a menudo pequeñas.

Los hallazgos proporcionan información para otras medidas de protección.

Petra Gastmeier, directora del Instituto de Higiene y Medicina Ambiental de la Charité de Berlín, informó en el Congreso Nacional de Calidad en Salud a finales de noviembre que gran parte de las transmisiones de Sars-CoV-2 se produjeron en el hospital entre los empleados.

Los autores del metanálisis admiten que la comparación directa de los estudios es problemática porque los respectivos equipos tenían enfoques metodológicos muy diferentes. También enfatizan que en su mayoría no está claro si los residuos de virus en las muestras positivas eran infecciosos o no. Los cultivos de virus solo se crearon en cinco estudios; el cultivo solo tuvo éxito en 7 de un total de 81 intentos (8,6 por ciento).

Aquí se necesitan más investigaciones. No obstante, las altas cargas virales en inodoros, baños, áreas de personal y pasillos significaron que "estas áreas deben ser consideradas cuidadosamente para prevenir la transmisión de Covid-19".