Evacuaciones intestinales: lo que revelan las excreciones

Las heces (también llamadas heces, médicamente: heces) son el producto de excreción del tracto digestivo. Su textura, color y olor pueden indicar enfermedades.

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La persona promedio tiene una evacuación intestinal una vez al día. La dieta, los medicamentos, pero también las enfermedades pueden cambiar la cantidad de excreciones.

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Las heces se producen durante los procesos digestivos en el intestino y consisten en gran parte en agua. La parte sólida está formada por restos de alimentos no digeridos, principalmente la fibra no digerible. Además, hay células rechazadas de la mucosa intestinal y el moco. Las bacterias y otros microorganismos de la flora intestinal normal, así como sus productos de fermentación y putrefacción, también constituyen una parte considerable del peso seco de las heces.

Algunas enfermedades alteran las heces. Los depósitos de sangre o pus pueden indicar enfermedad del intestino irritable, infecciones, tumores o hemorroides. La sangre y el moco, a veces asociados con diarrea, dolor abdominal y calambres, son indicativos de enteritis, colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn. En el caso de infecciones intestinales y trastornos digestivos, se encuentran más alimentos no digeridos en las heces. Si hay una infección con parásitos como los gusanos, estos también pueden desaparecer en las heces. Otras enfermedades hacen que las heces cambien de textura, color u olor.

Heces normales

Las heces normales son uniformemente de color marrón amarillento a marrón oscuro y de una consistencia suave y clara. La cantidad diaria de heces depende de la dieta. En promedio, las personas evacuan de 100 a 200 gramos de heces por día. El ayuno y una dieta baja en fibra reducen la cantidad de heces, con una dieta vegetariana (alta en celulosa) a menudo aumenta (hasta 1000 gramos por día).

El ritmo de vaciado varía de una persona a otra y de una situación a otra. Las deposiciones varias veces al día pueden ser tan normales como solo una vez cada pocos días.

El examen de las heces es un medio importante para hacer un diagnóstico en la práctica médica. Junto con los síntomas y el curso de la enfermedad, la textura, el color, el peso y el olor de las excreciones proporcionan información importante sobre posibles enfermedades. Además, las heces se pueden examinar específicamente en busca de bacterias, parásitos o gusanos.

¿De qué están hechas las heces sanas?

Sólidos de agua 75% 25%

Bacterias intestinales y otros microorganismos (hongos, virus, arquebacterias, etc.) así como sus productos metabólicos *

Fibra dietética y residuos de alimentos no digeridos *

rechazo de células intestinales, moco, residuos de enzimas digestivas *

* Proporciones de peso fluctuantes según la dieta.

Fuente: Rose C et al. Crit Rev Environ Sci Technol 2015: 1827-1879


Los alimentos, los medicamentos y las enfermedades dan color a las heces.

El marrón característico es creado por estercobilina, bilifuscina y mesobilifuscina, sustancias que descomponen el pigmento biliar bilirrubina. Algunos alimentos cambian el color de las heces. Por ejemplo, una comida abundante de espinacas puede hacer que los excrementos se vuelvan verdes temporalmente o una gran porción de arándanos puede hacer que las heces parezcan negras. Algunas drogas también tienen un efecto colorante. Un ejemplo bien conocido son los suplementos de hierro, que normalmente producen heces negras. Si la decoloración no se explica por la dieta o los medicamentos, puede ser un signo de una enfermedad intestinal, un trastorno metabólico o una infección.

La diarrea verdosa o amarillenta suele ser un indicio de inflamación intestinal bacteriana (enteritis), por ejemplo, una infección por salmonella (salmonelosis).

Los trastornos de la digestión de las grasas (esteatorrea) pueden manifestarse en grandes cantidades de heces grises malolientes. Las heces de color amarillo arcilla, especialmente en combinación con el color amarillento de la piel o la conjuntiva, pueden ser un indicio de ictericia debido a una obstrucción biliar o hepatitis.

Si hay sangre en las heces, consulte a un médico de inmediato.

La sangre en las heces puede verse diferente y debe ser examinada por un médico de inmediato.

Un color rojo claro indica sangrado reciente en una sección inferior del intestino (intestino grueso, recto), que puede ocurrir con tumores, inflamación severa y, a veces, con diarrea. La sangre roja brillante depositada en las heces puede indicar hemorroides, una fisura anal, pero también cáncer de colon (carcinoma colorrectal) o cáncer de recto (carcinoma anal).

El sangrado en el tracto gastrointestinal superior (esófago, estómago, duodeno) vuelve negras las heces porque los ácidos del estómago cambian el pigmento rojo de la sangre. Las heces negras se conocen como heces de alquitrán o melena. Pero también puede ocurrir como efecto secundario de un medicamento, por ejemplo, de los suplementos de hierro y las tabletas de carbón.

También las heces de color marrón rojizo, combinadas con un posible cambio entre heces duras y blandas, así como sangre y / o moco en y sobre las heces, siempre deben ser aclaradas por un médico. La causa puede ser, por ejemplo, pólipos de colon, divertículos en el intestino, divertículo de Meckel, pero también tumores intestinales.

Textura, peso y olor cambiados

Las heces pueden volverse delgadas y viscosas en el caso de la diarrea, y sólidas y duras en el caso del estreñimiento. Hablamos de heces cuando las heces parecen extremadamente espesas y duras. Las heces grasas son voluminosas y brillantes. Los estrechamientos en los intestinos dan lugar a excrementos en forma de lápiz o de oveja (pequeños bultos de heces muy firmes).

Si la dieta no produce grandes cantidades de heces, esto indica una absorción insuficiente de los componentes de los alimentos en el intestino. Si las deposiciones son mucho más frecuentes de lo habitual, con mayor cantidad o una consistencia más fina, se habla de diarrea. Una cantidad reducida de heces y la frecuencia de las heces con una eliminación difícil se llama estreñimiento. La razón más común de esto es el consumo inadecuado de alcohol. Si el organismo no obtiene suficiente líquido, los residuos no digeribles en el intestino no pueden hincharse lo suficiente y se excretan con retraso.

En general, los problemas digestivos y las anomalías en las heces pueden tener numerosas causas, incluso graves. ¡Deje que el médico aclare estas quejas!

Nota IMPORTANTE:
Este artículo es solo para orientación general y no está destinado a ser utilizado para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

Intestinos estreñimiento Diarrea