Superspreader: ¿peligro y oportunidad?

Aproximadamente medio año después del brote de corona, la ciencia comprende cada vez mejor cómo se propaga el virus y qué papel juegan los llamados súper propagadores

Ocurrió a principios de marzo, cuando ya se estaba discutiendo el nuevo virus corona, pero la vida cotidiana aún estaba libre de restricciones. Casi 80 miembros del Berliner Domkantorei ensayaron juntos en una sala, como relata la miembro del coro Hanna Töpfer. “Nos sentamos uno al lado del otro”. Los cantantes también pidieron volumen en algunos lugares: forte, fortissimo. "En las próximas semanas, casi 60 participantes informaron síntomas de corona o una prueba positiva", dice Töpfer. En retrospectiva, resultó que uno de los cantantes había estado en contacto con un caso confirmado. Es de suponer que ella difundió Sars-CoV-2 entre los cantantes. El Instituto Robert Koch (RKI) de Berlín está trabajando actualmente en el caso.

¿Una ocasión, decenas de infecciones, cientos de casos posteriores?

Lo que con toda probabilidad también sucedió durante el ensayo del coro se ha convertido en uno de los patrones de la pandemia de la corona: en una ocasión, docenas de infecciones, posiblemente cientos de casos posteriores. Entre otras cosas, la “reunión de gorra” en Gangelt en Renania del Norte-Westfalia y los fuertes festivales de cerveza en Baviera se dieron a conocer en Alemania. El panorama es similar a nivel internacional: desde el après-ski en Tirol hasta una visita a un club en Corea del Sur, que se dice que causó alrededor de 200 infecciones. En este país, los eventos importantes todavía están prohibidos. Sin embargo, con la relajación en muchas áreas, el virus podría abrir nuevas oportunidades.

Los expertos hablan de los llamados súper esparcidores cuando alguien infecta a muchas más personas en una ocasión de lo que cabría esperar. En alemán se les podría llamar super esparcidores. En el caso de Sars-CoV-2, se supone que una persona infectada infectaría a un promedio de otras tres personas sin contramedidas, dice el infectólogo Bernd Salzberger del Hospital Universitario de Regensburg. No existe un límite exacto de cuántas infecciones se considera un super esparcidor. A menudo, en retrospectiva, ya no se puede aclarar más allá de toda duda si todos los casos realmente se remontan a una fuente.

80 por ciento de la propagación por 20 por ciento de los infectados

En cualquier caso, el fenómeno deja claro que el llamado número de reproducción en Sars-CoV-2 puede ser engañoso: si el valor de R es, por ejemplo, 1, significa que una persona infectada infecta a otra persona en promedio. Como profano, uno podría imaginar esto como una extensión uniforme. Sin embargo, los científicos ahora están asumiendo una distribución claramente desigual de Sars-CoV-2: que pocas personas infectan a muchas otras, mientras que la mayoría de las personas infectadas no lo hacen o solo unas pocas, como resumió recientemente el virólogo Christian Drosten en el podcast de NDR. Dependiendo de la estimación, el 20 por ciento de los infectados, o incluso menos, representaron el 80 por ciento de la propagación.

La superpropagación también existe en diversos grados en otras enfermedades. Los animales también pueden ser superpropagadores, como dice el epidemiólogo de infecciones de RKI Udo Buchholz.Particularmente durante el brote de Sars de 2002/2003, la atención se centró en los superpropagadores: en ese momento, un médico infectado llevó el patógeno de la provincia de Guangdong, en el sur de China, donde la enfermedad había estado circulando durante meses, a un hotel en Hong Kong. A partir de ahí, el virus se propagó con viajeros a numerosos países.

Por qué la superproducción también puede ser una oportunidad

Drosten comparó la función de controlador de los distribuidores masivos en el NDR con un juego de ruleta rusa: la mayoría de los infectados causaron tan pocas infecciones que no se notó durante un tiempo. En algún momento, sin embargo, llega la bala del revólver: en sentido figurado, un super esparcidor del que emanan explosivamente cadenas de infección. Drosten ve este tipo de propagación en la pandemia actual como una oportunidad para pasar el otoño y el invierno sin una vacuna. Porque puede tomar medidas específicas contra la superpropagación, como ha demostrado el ejemplo de Japón.

Pero, ¿por qué solo algunas personas propagan virus de manera tan extrema? Eso aún no se comprende completamente. “La superpropagación es probablemente una mezcla de las características de una persona y la situación”, dice Salzberger. Por lo tanto, el requisito previo es una persona infectada en la que el virus se esté multiplicando fuertemente en la garganta cerca de las cuerdas vocales, que tenga una voz fuerte y que tenga suficiente mucosidad para formar gotitas y aerosoles. Este último es un criterio que hace que las personas mayores con membranas mucosas bastante secas sean menos propensas a ser súper esparcidoras, dice Salzberger. Como agrega Buchholz de RKI, también hay personas sanas que emiten naturalmente más partículas que otras cuando respiran y hablan.

La ocasión, el número de contactos y el comportamiento son determinantes

Sin embargo, es más probable que cualquier persona que se siente en casa en el momento altamente contagioso (con Corona, de acuerdo con el estado actual de conocimiento, este es a menudo el día antes del inicio de los síntomas) no se convierta en una circulación masiva. Además de una ocasión, el número de contactos y el comportamiento también son determinantes: "Cantar y hablar en voz alta son las mejores formas de generar un aerosol", dice Salzberger. Los aerosoles son los núcleos de gotas más finos que, a diferencia de las gotas más grandes, pueden flotar en el aire durante un período de tiempo más largo. Actualmente se sospecha que una buena parte de las infecciones por corona se remonta a esto, especialmente en situaciones como los ensayos del coro y los servicios religiosos, en los que los participantes no solo pasan unos minutos juntos.

Según los expertos, la superpropagación también puede ocurrir a través de gotitas, aunque estas caen al suelo más rápidamente que los aerosoles, por lo que hay que acercarse mucho a una persona infectada para contagiarse. Un ejemplo de esto sería un bar donde los invitados piden a un camarero infectado. En general, según los estudios de Sars-CoV-2, las infecciones son mucho más probables en las habitaciones que en el exterior.

Los grupos vulnerables solo necesitan una dosis infecciosa baja

Especialmente cuando se canta en un coro, como en el caso de Berlín, factores como la inhalación y exhalación profundas constantes son beneficiosos, dice el experto en RKI Buchholz. Él enfatiza que un evento de superpropagación también se puede caracterizar por la presencia de grupos particularmente susceptibles: "Entonces se necesita una dosis infecciosa baja para infectar a muchos". Es probable que la mayoría de las personas sean susceptibles a una enfermedad emergente como Sars-CoV-2. aplicar, especialmente porque no hay vacuna. Los casos individuales deberían tratarse bien epidemiológicamente, dice Buchholz. Además del ensayo del coro de Berlín, el RKI tiene en la mira media docena de eventos similares.

Se supone que los miembros del coro de Berlín ahora deben completar cuestionarios para el instituto, y también se planea una prueba de anticuerpos. Se considera que son una indicación de una infección previa. Las personas infectadas tenían todo el espectro de cursos, dice Hanna Töpfer: algunos tenían casi nada, otros tuvieron que ser tratados en la unidad de cuidados intensivos. Afortunadamente, ya no hay nadie en la clínica. "Comenzamos con ensayos en línea".