Mascota terapeuta: cómo la hace más saludable

Acariciar como medicina: Son amigos, consoladores, a veces incluso terapeutas. Tres personas cuentan por qué la relación con su amigo de cuatro patas es tan valiosa y tan saludable

Hace diez años, Elisabeth M. recibió un perro de peluche de su esposo por su cumpleaños. Poco sabía ella lo importante que sería el regalo para ella. El animal de peluche era solo un sustituto del presente real: el perro terrier Dina. Unos años más tarde, el marido de Elisabeth M. fue superado por un cáncer que se creía superado. Durante este tiempo, la pequeña perra fue un apoyo para ambos. Cuando se perdió la lucha contra el cáncer, el animal fue un gran consuelo para el pensionista. "Somos un equipo", dice.

Los verdaderos amigos pueden ser reconocidos en momentos de necesidad, dicen. Elisabeth M., de 70 años, tiene algunas personas a las que conoce hoy a las que puede llamar amigas con toda razón. Pero una amiga es particularmente cercana a ella: Dina. Estuvo a su lado durante uno de los momentos más difíciles de su vida, día y noche. Durante los nueve meses en que Elisabeth M. cuidó a su esposo, que tenía cáncer, estuvo de servicio las 24 horas del día, el terrier fue un consuelo para ambos.

Más tarde, cuando la maestra de Dina no regresó después del último viaje a la clínica, ella le dio vida al apartamento solitario. "Eres lo mejor de mí", dice Elisabeth M. y acaricia a Dina con cariño. La mira con ojos de botón, vuelve la cabeza.

El maestro reconoció

Cuánto tiempo ha pasado desde que el hombre eligió no solo a los de su propia especie como compañeros, está en la oscuridad. Los perros ayudaron a cazar hace 40.000 años, y los gatos mantuvieron las casas libres de ratones en el antiguo Egipto. Pero los animales siempre han sido más, como cuentan las viejas historias. Por ejemplo el de Ulises. Cuando él, como describe el poeta griego Homero, llega a su tierra natal después de 20 años de vagabundeo, solo una persona lo reconoce: su perro Argos. Viejo y enfermo, yace en el estercolero, saluda a su amo saludando una vez más. Luego muere. Y llora Ulises, el héroe de Troya.

Incluso si la relación entre los humanos y los animales que eligen como compañeros de casa probablemente nunca haya sido tan estrecha como lo es hoy: el vínculo es antiguo. Y a veces es incluso más cercano que entre personas. ¿Pero por qué?

Buen sentimiento por la otra persona

Esta es la pregunta que preocupa al Dr. Katharina Ameli, científica social de la Universidad Justus Liebig en Giessen, lo ha sido durante más de diez años. Especialmente en su trabajo con pacientes con demencia, ha visto que los animales a menudo todavía pueden encontrar acceso si las personas ya no pueden hacerlo. Por ejemplo, con la anciana en silla de ruedas que no dijo ni una palabra. En contacto con el perro terapéutico visitante de Ameli, Enzo, comenzó a hablar de nuevo. "Un animal te acepta como eres", el investigador intenta explicar la relación especial. No juzga, da su cariño incondicionalmente.

Dina también tiene un agudo sentido de cómo es su amante. Cuando Elisabeth M. se lo cuenta, la perra la mira con atención. "Dina y yo somos un equipo fuerte". La primera vez que se descubrió que el marido de Elisabeth M. tenía metástasis de cáncer en la columna, no quiso recibir visitas. Solo Dina siempre era bienvenida, se acostaba boca abajo y se relajaba boca arriba. "Eres mi querido perro", dijo con una sonrisa. Durante el paseo juntos, la perra Elisabeth M. ayudó a respirar un poco. "Tener la cabeza despejada. Eso fue muy importante", dice.

Relajación con terapeutas de animales

El hecho de que Dina la estuviera esperando después de que la lucha de su marido hubiera terminado tranquilamente y sin un último movimiento le dio fuerzas a Elisabeth M. Escucharla respirar en la canasta junto a la cama por la noche todavía la calma hoy. Incluso si tiene que empujar a la perra. Porque Dina ronca.

Animales: motivación para la vida

Le gusta quedarse un poco atrás en los paseos, siempre vigilando a su compañero de equipo. "Vamos, pequeña pastilla para dormir", grita. Y Dina se está poniendo al día. "Sin ella, a menudo estaría sola", dice Elisabeth M. "Así es como hago ejercicio, hay conversaciones constantes. Es tan bueno".

Lo que describe Elisabeth M. no es solo un sentimiento que informan muchos dueños de mascotas. Los investigadores han estudiado los efectos de nuestros compañeros animales. Los perros se demuestran ante todo como "lubricantes" sociales y entrenadores de fitness. Obesidad, presión arterial, niveles altos de colesterol, estrés: nuestros amigos de cuatro patas tienen una influencia positiva en casi todos los factores de riesgo para el corazón y la circulación. Según los estudios, el mejor amigo del hombre alarga la vida. Y ciertamente no solo porque pone a los maestros en movimiento. Porque el vínculo con los animales tiene sobre todo efectos positivos, a veces incluso terapéuticos.

Los terapeutas de Klaus K., de 59 años, no solo se caracterizan por tener garras afiladas sino también por la obstinación. Esto se manifiesta, por ejemplo, cuando uno de los dos prescribe "relajación forzada", como él lo llama. Entonces ella salta con confianza sobre su pecho, y el hombre alto y fuerte con el pelo blanco se vuelve muy suave. "Tengo que deslizarme hacia abajo en la silla para que ella se sienta cómoda", dice. Durante mucho tiempo observa cómo el gato disfruta, moviendo cómodamente la punta de la cola. "Entonces estoy completamente en el momento", dice Klaus. Se olvida toda la ira, incluida su enfermedad.

Ayuda animal en la vida

Han pasado unos buenos siete años desde que Klaus estuvo al borde del colapso. En su trabajo como técnico de la casa, había tenido seis meses duros, los fines de semana manejaba un taxi por la noche. Todo se estaba poniendo demasiado para él. Cartas sin respuesta amontonadas en el apartamento. En la cabeza, solo niebla. "Como un embrague que se resbala", describe. El diagnóstico: depresión severa. Siguieron rehabilitación, una clínica psiquiátrica, psicoterapia y medicación.
Después de la clínica, Klaus volvió a ponerse en contacto con un amigo amante de los gatos.

Dejó madurar la idea durante medio año y luego se dirigió a la Asociación de Ayuda para gatos de Frankfurt. "No sé si todavía estaría allí sin mis dos hijas", dice hoy. Las dos niñas son Lilly, la pequeña y tierna gata tigre, y su hermana Sissy, la hermosa e idiosincrásica concha de tortuga. Klaus les debe mucho a los dos. Por ejemplo, que ha abordado la reforma de su apartamento. Dos cuidadores de gatos que ocasionalmente cuidan a Lilly y Sissy se le habían acercado: ¿realmente quería que sus niñas vivieran así? Juntos arrancaron el sucio empapelado de la pared. Klaus: "Las paredes, ese es el blanco más blanco que pude conseguir".

Continúa haciendo terapia conductual, lleva un registro de su estado de ánimo, anota lo que aborda y lo que queda. "Está progresando", dice. Incluso si el estrés laboral y las preocupaciones sobre el futuro hacen que el embrague se resbale nuevamente. Sus chicas también provocan crisis de vez en cuando. A veces, el sentimiento se vuelve abrumador de lo importantes que son los animales para él. "Entonces surgen los miedos a la pérdida", admite Klaus.

Terapeutas de animales

Sabe que en realidad debería salir más, buscar el contacto con la gente. Quiere estar atento. Klaus elogia los efectos beneficiosos de sus gatos. Lilly y Sissy no son profesionales completos. Pero también los hay entre los terapeutas animales. En las llamadas intervenciones asistidas por animales, no solo se utilizan perros y caballos especialmente entrenados, sino también vacas, llamas e incluso gallinas. El espectro abarca desde un contacto relajante y acogedor hasta conceptos terapéuticos complejos.

"Los éxitos pueden ser impresionantes", es la experiencia del Dr. Andreas Sobottka. Cuando el psiquiatra de Colonia inició hace años un estudio sobre la terapia asistida por animales con personas deprimidas, fue uno de los pioneros en este campo. "Los pacientes deben dominar los pequeños desafíos", dice Sobottka. Por ejemplo, llevar al perro por primera vez en un ascensor.

Idearon formas de quitarle el miedo al animal y, al hacerlo, entraron en contacto con sus propios miedos. Pero los animales también pueden convertirse en espejos. "Admiten los sentimientos del paciente", dice Sobottka. Interpretar las reacciones de los perros era parte de la terapia.

Que hacen los animales en terapia

Ayuda para el cuerpo y el alma

El resultado sorprendió incluso a Sobottka. El efecto fue enorme, especialmente en personas que habían sufrido un trauma psicológico. Un paciente describió la experiencia de esta manera: había construido un muro que me protegía. Pero detrás estaba el aislamiento, la soledad y el miedo. De repente, el perro estaba conmigo detrás de la pared.

"Los animales logran socavar las defensas emocionales", dice Sobottka. Por un lado, es un gran placer. Pero también se puede sentir mucho dolor al respecto. Por lo tanto, las interacciones asistidas por animales requieren un terapeuta experimentado. Entonces, el animal puede ayudar a derribar muros, a sentimientos encerrados, pero también a otras personas. Pero los terapeutas de cuatro patas no solo se utilizan cuando la psique está sufriendo. A veces pueden ayudar en cuerpo y alma al mismo tiempo.

Cuando Luisa D. da sus vueltas sobre Mattz, el calor del animal penetra sus músculos acalambrados y el movimiento la afloja. "Es la única terapia que es realmente divertida", dice Luisa riendo. Cuando nació, recibió muy poco oxígeno. Una consecuencia es la espasticidad severa, por lo que el joven de 16 años depende de una silla de ruedas.

Pero aunque su cuerpo muchas veces no quiere ser como ella: se ríe mucho, asiste al noveno grado de una escuela de inclusión, a la que también van los "peatones", como ella dice. Quiere graduarse de la escuela secundaria el próximo año. Sería un sueño probarme como actriz algún día. Después de todo, también hay roles para las personas con discapacidad.

Compañeros conmovedores

Mattz y su instructora de equitación, Melanie M., conocieron a Luise a través de un curso de ponis en la escuela. En la enseñanza individual, se le brinda un apoyo particularmente intensivo. Mientras una persona conduce al tranquilo animal, Melanie estabiliza a Luisa del lado derecho, su padre la sostiene del izquierdo. Además, el aprendiz de caballos de terapia Turbo trota con ellos hoy. El pony Shetland debería convertirse algún día en un profesional como Mattz.

Después de un año, Irish Cob y Luisa son un equipo bien ensayado. Si la niña comienza a tener calambres en la espalda, el animal se detendrá de inmediato. “Se da cuenta de que antes de que Luisa pueda decir nada”, dice Melanie. Conoce muy bien a sus caballos y se da cuenta cuando se vuelve demasiado agotador para ellos. "El bienestar animal también debe jugar un papel central", enfatiza el científico social Ameli. Melanie asistió con ella a un curso de servicios asistidos por animales.

Cualquiera que trabaje terapéuticamente con animales debe recibir una formación multiprofesional. Ameli: "La atención se centra en los seres humanos y los animales".

Luisa levanta los brazos y toca el gorro de montar. Sentarse derecha es muy agotador para la niña. Pero todo va bien. Vuelve a recostarte sobre el lomo del caballo, entonces el tiempo en Mattz ha terminado por hoy. Y Turbo puede mostrar cuánta energía hay en sus patas de caballo. Galopa por el pasillo de buen humor. Los terapeutas animales también necesitan un descanso.