Tomosíntesis: mamografía 3D

Una mejor vista del tumor: las imágenes tridimensionales podrían hacer que la detección temprana del cáncer de mama sea aún más precisa, creen los médicos. Pero la situación actual del estudio no está clara.

Como si estuvieran divididos en rebanadas: utilizando series de imágenes de la mama, los médicos pueden encontrar tumores más rápidamente y reconocerlos mejor.

© Mauricio / AllScience / BSIP

El diagnóstico se realiza más de 70.000 veces al año en Alemania. El cáncer de mama es, con mucho, la enfermedad tumoral más común en las mujeres de este país. Muchos pacientes tienen menos de 55 años cuando obtienen este resultado, a una edad en la que otros tipos de cáncer aún son bastante raros.

Pero las posibilidades de recuperación ahora son grandes, solo el 25 por ciento de los afectados mueren a causa del tumor en la mama. Los pronósticos suelen ser particularmente buenos si el cáncer se descubrió temprano.

Rayos X en 3D

El método más importante de detección precoz es la mamografía, un examen de rayos X de la mama que se ofrece a mujeres entre 50 y 69 años incluso sin sospecha de cáncer de mama. Otro método ha estado disponible durante unos diez años: la tomosíntesis. Debería ser más preciso. Pero, ¿el método aporta una mejora? ¿Podría incluso reemplazar la mamografía en algún momento?

La profesora Sylvia Heywang-Köbrunner dirige el Centro de referencia de mamografías en Múnich

© W & B / Thomas Dashuber

Al igual que con la mamografía, la tomosíntesis es un examen de rayos X de la mama, pero en 3D. El dispositivo se mueve gradualmente alrededor del pecho, radiografiándolo desde diferentes ángulos.

"De esta manera, se calcula una serie de imágenes con las que podemos mirar el interior de la mama como si estuviera desmantelada en rodajas", dice la profesora Sylvia Heywang-Köbrunner, directora del Centro de Referencia de Mamografías de Múnich.

¿La mejor mamografía?

En una imagen bidimensional, puede suceder que un cambio se esconda detrás de un tejido glandular denso y sea difícil o imposible de reconocer e interpretar. "Si, por otro lado, tenemos imágenes de cortes disponibles, podemos exponer virtualmente el área sospechosa en la pantalla".

"Esto es particularmente beneficioso para las mujeres cuyos senos tienen tejido denso e irregular", explica el Dr. Christian Albring, presidente de la Asociación Profesional de Ginecólogos. Pero eso solo afecta a una pequeña proporción de mujeres mayores de 50 años. Porque a partir de la menopausia, el tejido glandular de la mama es reemplazado gradualmente por tejido graso. Esto facilita la identificación de tumores.

Tumor en la mama

© W & B / Veronika Graf

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Este tumor, oculto por tejido denso ...

© Breast Diagnostics Munich, Prof.Dr. S. H. Heywang-Köbrunner

... solo se puede reconocer en la imagen tridimensional.

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De hecho, los estudios muestran que la tomosíntesis puede detectar más tumores que la mamografía convencional. Además, las mujeres debían asustarse con menos frecuencia debido a hallazgos poco claros y debían ser examinadas nuevamente. Para algunos expertos como el profesor Per Skaane, radiólogo jefe del Hospital Universitario de Oslo (Noruega), la tomosíntesis es "simplemente la mejor mamografía".

¿Qué aporta la tomosíntesis?

Sin embargo, existen diferencias regionales significativas en los estudios que diferencian entre mamografías bidimensionales y tridimensionales. La tasa más baja de reexámenes fue particularmente significativa en los EE. UU., Donde se aplican estándares diferentes a los nuestros. "Los médicos de detección en Alemania tienen mucha experiencia y descubren muchas cosas durante la mamografía que los ojos menos entrenados no notan", dice el radiólogo Heywang-Köbrunner.

Dr. Christian Albring, presidente de la Asociación Profesional de Ginecólogos

© W & B / Stefan Thomas Kröger

Queda por ver si el nuevo método realmente puede reducir el número de mujeres que mueren por cáncer de mama. "Tenemos que preguntarnos, por ejemplo, si podemos usar la tomosíntesis para descubrir tumores de crecimiento rápido que requieren una acción rápida", dice Heywang-Köbrunner, o si son principalmente tumores de crecimiento lento los que hubieran sido suficientes, dijo. encontrado en el próximo examen de mamografía.

Ojos experimentados preguntaron

"Por el momento, la tomosíntesis es un método adicional que se utiliza cuando los hallazgos no son claros", explica el ginecólogo Albring. No está aprobado como único método de detección en Alemania, no solo por los costos más altos.

También se requieren radiólogos experimentados para interpretar imágenes de tomosíntesis. Estos expertos se pueden encontrar principalmente en los centros de detección de mamografías. "Aquí es donde se encuentran actualmente la mayoría de los dispositivos de mamografía 3D en Alemania", dijo Albring. "Y se están llevando a cabo estudios allí para investigar mejor las ventajas y desventajas del método".

Mire dentro del cofre: procedimientos alternativos

Además de la mamografía, se utilizan otros métodos de diagnóstico por imágenes para los exámenes de las mamas, al menos además:

Ultrasónico

El método sin radiación utiliza ondas sonoras. Dependiendo de la densidad del tejido, estos se transmiten o reflejan en diferentes grados. El tejido glandular y conectivo aparece claro en la imagen, mientras que los tumores y los nódulos suelen ser oscuros.

El método se considera una adición útil a la mamografía; Los costos del examen son reembolsados ​​por la compañía de seguros de salud, por ejemplo, en caso de hallazgos poco claros o un mayor riesgo de cáncer de mama. No se recomienda como único método de detección temprana. Su uso como servicio de autopago (IGeL) para mujeres menores de 50 años es controvertido.

Mamografía digital

En lugar de exponer una película como ocurre con los rayos X convencionales, se utiliza un sistema denominado detector de radiación. Los rayos penetran diferentes tipos de tejido en diferentes grados. Las imágenes resultantes se envían directamente a una computadora. Allí, las grabaciones se pueden ampliar rápida y fácilmente y se pueden utilizar programas de diagnóstico asistidos por computadora.

Otra ventaja: una dosis de radiación más baja. La tecnología se ha utilizado en todos los ámbitos en el programa de proyección alemán desde 2012 y ha reemplazado en gran medida a las películas de rayos X.

RM de mama

La resonancia magnética (MRI) es el procedimiento más costoso en el diagnóstico del cáncer de mama, pero también es el que puede detectar la mayoría de los cambios.

Actualmente, los costos solo están cubiertos bajo ciertas condiciones. Estos incluyen, por ejemplo, un alto riesgo familiar y comprobar el éxito de la terapia en el caso de un cáncer de mama existente. Es controvertido si la resonancia magnética de mama también es útil para otros pacientes. Por lo tanto, en este caso, debe pagarlo usted mismo.

Galactografía

Este examen especial de rayos X del sistema de conductos lácteos ya casi no se utiliza. Los conductos lácteos se hacen visibles mediante medios de contraste, por ejemplo, cuando la mama secreta líquido sin motivo aparente. Entonces, la compañía de seguros de salud también cubrirá los costos.