¿Las pruebas rápidas están aumentando la incidencia de corona?

Con las pruebas rápidas, las personas infectadas con corona pueden detectarse antes. La esperanza es encontrar casos previamente ocultos con un uso masivo. ¿Es esa una de las razones del aumento actual de la incidencia?

En tiempos de vacunas insuficientes, las pruebas rápidas se consideran una medida para controlar la pandemia. Las personas infectadas con corona deben identificarse antes y aislarse más rápidamente. Algunos ahora afirman que la incidencia está aumentando debido a las pruebas.

Afirmación: las pruebas rápidas distorsionan la tasa de infección informada.

Evaluación: Parcialmente correcta. Actualmente no hay un impacto notable en el número de registros. Sin embargo, con un gran número de pruebas rápidas, el número de infecciones detectadas podría aumentar. De esta manera, la situación real de la corona se reproduce con mayor precisión.

Hechos: La curva de las cifras de infección por corona notificadas en Alemania ha vuelto a subir claramente. El Instituto Robert Koch (RKI) culpa principalmente a la propagación de la variante de virus B.1.1.7, más contagiosa y probablemente más mortal. Pero también hay voces que atribuyen el aumento a la solicitud del gobierno de querer hacer pruebas a más personas. ¿Eso realmente tiene un impacto?

Aún no hay un impacto importante de las pruebas rápidas

"Es cierto que esto puede aumentar fundamentalmente la incidencia", dice el profesor Hajo Zeeb de Bremen. Por ejemplo, cuando las personas realizan una prueba de PCR obligatoria después de una prueba rápida o una autocomprobación. Solo uno de ellos está incluido en las estadísticas oficiales y, por lo tanto, también en el número de nuevas infecciones por 100.000 habitantes en siete días (incidencia de 7 días).

El jefe del departamento de Prevención y Evaluación del Instituto Leibniz de Investigación en Prevención y Epidemiología niega que el uso de pruebas rápidas ya esté contribuyendo de manera importante al aumento de la incidencia. Algunos datos de las autoridades sanitarias sobre las pruebas rápidas están disponibles para el RKI, pero hasta ahora no son muy significativos.

Solo unas pocas pruebas de PCR van precedidas de una prueba rápida positiva

Según la información más reciente, menos del 4 por ciento de las pruebas de PCR positivas también habían tenido anteriormente una prueba rápida o autoprueba positiva en las semanas calendario 1 a 10 (del 4 de enero al 14 de marzo). Por tanto, el instituto llega a la conclusión de que "no hay sesgo" en las pruebas de PCR. Según los datos disponibles, el mayor número de casos no pudo explicarse por un aumento en las pruebas rápidas, dijo el vicepresidente de RKI, Lars Schaade, el pasado viernes (19 de marzo).

En cualquier caso, solo deben registrarse las llamadas pruebas rápidas, que son realizadas por personal capacitado en centros de pruebas, farmacias o consultorios médicos. De acuerdo con la Ley de Protección contra Infecciones, los resultados positivos deben informarse a las autoridades sanitarias locales allí. El RKI no puede decir si esto sucederá en todos los ámbitos y en su totalidad.

Las estadísticas solo registran pruebas de PCR positivas

En cualquier caso, solo se incluyen en las estadísticas oficiales las pruebas de PCR posteriores. Por el contrario, si se realizan en casa en la mesa de la cocina, las autopruebas se ejecutan por debajo del radar RKI. Porque no hay obligación de informar por ellos. Aquí también se debe realizar una prueba de PCR después de un resultado positivo para confirmarlo o refutarlo, pero nadie puede controlarlo.

Si bien el material genético del patógeno se detecta en las pruebas de PCR en el laboratorio, las pruebas rápidas y autopruebas generalmente menos confiables son las llamadas pruebas de antígeno. Detectan moléculas en muestras de hisopos que son características del virus.

Tomemos a Baden-Württemberg como ejemplo: en el suroeste, se registraron más de 104.000 pruebas de PCR positivas hasta el martes del año 2021. Como anunció la Oficina de Salud del Estado, 4.379 de estos son casos en los que anteriormente se realizó una prueba de antígeno positiva, una proporción de aproximadamente el 4,2 por ciento.

Las autoevaluaciones aún no se utilizan en todos los ámbitos

El jefe del Departamento de Protección de la Salud y Epidemiología de la Oficina de Salud del Estado, Stefan Brockmann, dice: "Todavía no ha sido posible registrar todos los resultados de las pruebas rápidas, negativas y positivas, en la práctica". Además, debería ser señaló que a todo el mundo solo se le ha permitido hacerlo desde el 8 de marzo. Los ciudadanos de Alemania realizan una prueba rápida gratuita cada semana con personal capacitado.

En las semanas anteriores, las pruebas se utilizaron, por ejemplo, antes del acceso a los hogares de ancianos, en las clínicas y después de la infección, por ejemplo, en las escuelas. Hoy en día también existen autoevaluaciones para el hogar en tiendas minoristas y farmacias. Según el RKI, la proporción de pruebas de PCR positivas precedidas por una prueba de antígeno positiva no ha aumentado de forma especialmente significativa en los últimos tiempos. Como en las semanas anteriores, fue menos del 4 por ciento entre el 8 y el 14 de marzo.

Sin embargo, la ofensiva de prueba aún no ha surtido efecto en todos los ámbitos y a gran escala. Con una expansión de las pruebas, en última instancia, uno podría acercarse paso a paso al proceso de infección real. La brecha entre la incidencia registrada por el RKI y la incidencia real en la población se vuelve más pequeña.

Las cadenas de infección deben romperse antes

La ventaja de las pruebas de antígenos: "Que las cadenas de infección se pueden encontrar antes que si solo se hubieran reconocido después de la aparición de los síntomas", dice el epidemiólogo Zeeb. En un momento en que las pruebas rápidas no estaban tan extendidas, es posible que muchas más personas no hayan notado una infección debido a la falta de síntomas. Por tanto, se puede reducir el número de casos no denunciados.

Una actividad de prueba intensificada conduce "a un registro más completo y más temprano de infecciones que de otro modo no hubieran sido detectadas", dice el profesor Gérard Krause, Jefe de Epidemiología del Centro Helmholtz para la Investigación de Infecciones en Braunschweig.

Por lo tanto, el biometrista Zapf aboga por las pruebas rápidas ampliadas, ya que los casos sin síntomas se pueden aislar de inmediato. La desventaja: en el caso de resultados falsos positivos, los analizados tendrían que vivir con la incertidumbre hasta que el resultado de la PCR esté disponible, y aún más grave: en el caso de un resultado falso negativo, las personas infectadas sentirían una falsa sensación de seguridad. .

No se puede derivar una influencia masiva sobre la incidencia.

En última instancia, no se puede derivar del número absoluto de pruebas de PCR confirmadas por laboratorio que el plan del gobierno federal para realizar pruebas más rápidas y automáticas tenga un impacto realmente masivo en las cifras: según los Laboratorios Acreditados de Medicina (ALM) en el A principios de 2021, se realizaron más de 1.05 millones de pruebas de PCR por semana, en la segunda semana de febrero solo fueron 900,000. Desde entonces, han vuelto a subir gradualmente a 1,1 millones (del 8 al 14 de marzo) y, más recientemente, a 1,2 millones (del 15 al 21 de marzo).

“Una leve tendencia al alza, pero solo marginalmente”, dice Zeeb. "El número de exámenes realmente debería aumentar significativamente si muchos más ingresan al sistema". A modo de comparación: la incidencia de siete días casi se duplicó entre el 14 de febrero y el 21 de marzo.

También puede escuchar más sobre las autoevaluaciones en nuestro podcast.

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