Temblor: terapias para el temblor

Cuando los músculos se mueven sin control, los pacientes y los médicos deben buscar la causa. Porque existen opciones de tratamiento efectivas

¿Te tiembla el dedo al tocar la nariz? Dr. Michel Rijntjes con un paciente

© W & B / Nicolas Felder

Por frío o miedo, por esfuerzo o excitación: es bastante normal que tus piernas, brazos o manos tiemblen de vez en cuando. Los músculos suelen calmarse rápidamente. Pero, ¿qué pasa si alguien se estremece así, sin razón aparente, una y otra vez?

Dr. Michel Rijntjes aconseja buscar ayuda médica tan pronto como surjan tales dolencias. "Se pueden tratar muchas causas. Solo hay que averiguarlas", dice el médico principal de la Clínica Universitaria Neurológica y Neurofisiológica de Friburgo.

¿Es culpa de una droga?

A menudo, el médico de cabecera o un neurólogo residente ya pueden identificar el problema. Si descubre que un medicamento está causando los temblores, le recetará un medicamento diferente al paciente. A veces, la solución es que la persona reduzca el estrés, beba menos café y deje de fumar. Todas las influencias que intensifican el temblor natural de los músculos. Pero hay muchas otras causas de lo que se conoce como temblor, inofensivo y grave.

Medicamentos como desencadenante

Hay muchos medicamentos que pueden hacer temblar los músculos como efecto secundario indeseable, especialmente si la dosis es demasiado alta. Estos incluyen broncodilatadores para personas con asma y EPOC, la hormona tiroxina para pacientes con tiroides hipoactiva y ciertos medicamentos para enfermedades mentales.

Los pacientes que sospechen que puede existir un efecto secundario de este tipo deben comunicarse con su médico o farmacéutico. A veces basta con sustituir el principio activo por otro o ajustar la dosis. Sin embargo, en ningún caso los afectados deben interrumpir la medicación prescrita por un médico por iniciativa propia.

¿Cuándo ocurre el temblor y qué tan severo es?

Encontrar pistas sobre el desencadenante comienza con pruebas sencillas. Los médicos verifican si el temblor ocurre en reposo, al moverse o al sostenerlo, qué tan rápido y pronunciado es. Por ejemplo, el médico le pide al paciente que levante ambos brazos o mueva un dedo índice hacia la nariz en un gran movimiento.

Si, por ejemplo, el temblor de la mano se intensifica poco antes de que el dedo alcance su objetivo, se produce el llamado temblor de intención, que puede ser un signo de esclerosis múltiple. El temblor unilateral en reposo, a su vez, indica la enfermedad de Parkinson, siempre que haya otros síntomas típicos.

La forma más común es el temblor esencial.

Para hacer un diagnóstico confiable, son necesarios muchos exámenes adicionales. Esto incluye el análisis de temblores, que generalmente se realiza en una clínica ambulatoria para trastornos del movimiento. Con mucho, la forma más común de temblor también se puede detectar de manera confiable allí: el llamado temblor esencial, que padecen alrededor de un millón de personas en Alemania, es decir, aproximadamente el doble que el Parkinson y la esclerosis múltiple combinados. El temblor esencial puede ocurrir a una edad temprana. Pero el riesgo aumenta con la edad. Alrededor del cinco por ciento de los mayores de 65 años lo padecen.

El temblor postural es característico de la enfermedad: por ejemplo, cuando los brazos se estiran hacia adelante y luego tiemblan. Pero también ocurren temblores de movimiento o intención. En el laboratorio especial, los expertos analizan los temblores utilizando dispositivos que miden las corrientes eléctricas de los músculos y los movimientos de la mano. Si los dos vibran sincrónicamente entre sí y este ritmo se mantiene incluso durante el ejercicio con pesas, el diagnóstico de temblor esencial es bastante seguro, siempre que los otros hallazgos también coincidan.

¿Cuándo necesita tratamiento el temblor?

Para el paciente, el diagnóstico de "temblor esencial" suele ser un gran alivio. Porque el temblor esencial no es una enfermedad que también afecte al cerebro, a diferencia de la enfermedad de Parkinson, por ejemplo. Y no hay más quejas ni restricciones. El neurólogo Rijntjes dijo: "Algunos pacientes me dicen que el temblor no es tan molesto. Puedo manejarlo". Y salga del laboratorio de temblores sin que le receten ningún medicamento.

Sin embargo, esto solo se aplica a los síntomas leves. Porque sacudir por sí solo puede tener un impacto masivo en la calidad de vida. Entonces los afectados siguen dejando caer objetos, por ejemplo, y ni siquiera pueden sostener una taza de café sin derramar algo. O tiene la sensación de que durante una conversación todo el mundo está mirando sus manos, que se mueven incontrolablemente.

Los pacientes reaccionan de manera diferente a la medicación

La medicación ayuda a la mayoría de los pacientes cuya vida diaria se ve afectada por un temblor esencial. Los betabloqueantes, que los médicos suelen recetar principalmente para reducir la presión arterial, se consideran la primera opción. Ciertos medicamentos para la epilepsia también pueden ayudar a reducir los temblores.

"Desafortunadamente, no es posible predecir a qué ingrediente activo responderá el individuo y qué dosis requerirá", explica Rijntjes. Por lo tanto, los médicos deben probar qué funciona mejor para el paciente. A veces sucede que los síntomas se vuelven cada vez más difíciles de controlar a lo largo de los años con medicamentos.

Estimulación cerebral profunda

Entonces solo queda como opción la llamada estimulación cerebral profunda, un método en el que los electrodos insertados en el cerebro detienen los temblores con corrientes eléctricas ligeras. Este procedimiento también se usa para tratar a los pacientes de Parkinson cuando los medicamentos ya no hacen mucho y están listos para este procedimiento invasivo.

Pero la gran mayoría de los pacientes con temblor pueden recibir ayuda de una manera más sencilla. El único requisito: debe conocerse la causa. Por lo tanto, vale la pena hacer una búsqueda para obtener un diagnóstico confiable.