Aumento del nivel de TSH: ¿su tiroides está enferma?

Si aumenta el valor de laboratorio de TSH, la causa puede ser una tiroides hipoactiva, pero no tiene por qué ser así. Lo que los pacientes deben saber

Con forma de mariposa, con un peso de diez a veinte gramos, vital: esa es una breve descripción de la glándula tiroides. El pequeño órgano produce tiroxina, la hormona que afecta a numerosas funciones corporales. ¿Está sana la tiroides? Los valores de laboratorio ayudan a aclarar esta cuestión.

Los médicos a menudo determinan primero el nivel de TSH en la sangre, a veces como parte de un examen de rutina. TSH es la abreviatura de hormona estimulante de la tiroides, también llamada tirotropina. Es una sustancia mensajera del cerebro que regula la tiroides.

Si aumenta el nivel de TSH, podría significar que la tiroides no está funcionando correctamente, es decir, está produciendo muy poca hormona tiroidea. Una tiroides tan poco activa se puede tratar con tabletas de hormonas.

El asunto no siempre es tan claro: en algunos casos el valor de TSH está por encima del valor normal, pero el valor de la hormona tiroidea tiroxina es completamente normal. Causa posible: un hipotiroidismo llamado latente, es decir, oculto. Los afectados no suelen sentir síntomas, algunos refieren quejas como cansancio, dificultad para concentrarse o piel seca. Pero los problemas como este no tienen que provenir de la glándula tiroides; pueden tener muchas causas.

El endocrinólogo y experto en tiroides de Munich, el profesor Roland Gärtner, explica cómo proceden los médicos en este caso y por qué un aumento del valor de TSH por sí solo no dice mucho.

Profesor Gärtner, ¿cómo se puede reconocer un hipotiroidismo latente?

Durante un examen de rutina, generalmente se descubre por casualidad que la glándula tiroides todavía produce hormona tiroidea en cantidades suficientes, pero que el valor de TSH es ligeramente más alto. Este puede ser el primer signo de una tiroides hipoactiva.

¿Para qué es importante la TSH?

La TSH es producida por la glándula pituitaria. Reacciona a una deficiencia inicial de hormona tiroidea con una producción ligeramente mayor de TSH. La TSH tiene la función de estimular la glándula tiroides para que produzca un aumento de hormonas. El valor de TSH suele estar entre 0,4 y 4 mili-unidades por litro (mU / L).

¿Es un aumento en los niveles de TSH un signo confiable de hipotiroidismo latente?

No. El nivel de TSH puede elevarse temporalmente, por ejemplo, después de un esfuerzo físico. Aumenta en el transcurso de un día y tiene su valor más alto a la medianoche. Si alguien ayuna o está enfermo, la TSH primero baja y luego aumenta nuevamente unos días después. Algunos medicamentos que contienen yodo inhiben la función tiroidea, por lo que también aumenta el nivel de TSH. Las drogas psicotrópicas también lo afectan. Por lo tanto, el valor de TSH no es una variable rígida, puede cambiar en minutos. Y depende de la edad. El nivel de TSH es más alto en niños y ancianos. Por tanto, pueden producirse fácilmente errores al interpretar los valores.

¿Cuál es la consecuencia?

El valor de TSH solo es confiable hasta cierto punto. Si la primera medición está solo ligeramente por encima de 4.0, debe repetirse después de dos o tres meses. Es importante que la sangre se extraiga mejor por la mañana para ambas mediciones. También debe repetirse la determinación de la hormona tiroidea tiroxina. Si es normal en ambas mediciones, pero la TSH está levemente aumentada, probablemente sea una hipofunción latente.

¿Existen estudios que aporten información adicional?

Además, se pueden medir ciertos anticuerpos en la sangre. Si son detectables, aumenta el riesgo de lo que se conoce como tiroiditis de Hashimoto. Esta enfermedad autoinmune es la principal causa de hipoactividad de la tiroides. Sin embargo, una detección de anticuerpos solo proporciona información adicional. No significa automáticamente que la tiroiditis de Hashimoto esté presente o en desarrollo. Un estudio alemán más amplio en una empresa con alrededor de 3.000 empleados mostró que alrededor del dos al tres por ciento de los hombres y alrededor del 16 por ciento de las mujeres tienen los anticuerpos correspondientes, pero niveles normales de TSH. Solo alrededor del dos al tres por ciento de los examinados tenían hipotiroidismo latente. Lamentablemente, todavía sucede que a los pacientes se les anuncia prematuramente el diagnóstico "Hashimoto".

Si el diagnóstico es "hipofunción latente", ¿debe iniciarse la terapia de inmediato?

Un valor de TSH ligeramente aumentado significa que no hay riesgo para la salud. Por lo tanto, tiene sentido esperar y ver si el valor de TSH es cuatro o un poco más alto y verificar los valores con regularidad. Muchos no se sienten mejor después de tomar hormonas. Hay que tratar a los pacientes y no a sus valores de laboratorio. Las terapias prematuras producen enfermos y costes.

Cuando se requiere terapia: ¿a qué debe prestar atención?

Tiene sentido aumentar lentamente la cantidad de hormonas. Si se toma demasiada hormona tiroidea, puede provocar una función hiperactiva latente. Esto aumenta el riesgo de osteoporosis y enfermedades cardiovasculares. En la revista médica Circulación Investigadores holandeses han advertido que el tratamiento excesivo aumenta el riesgo de muerte cardíaca súbita.

¿Un hipotiroidismo latente siempre se convierte en hipotiroidismo manifiesto?

No necesariamente. Con valores de TSH ligeramente elevados entre 5 y 10 mU / l, solo alrededor del 30 por ciento de los pacientes desarrollaron hipotiroidismo manifiesto después de 15 años, como se demostró en un gran estudio de Suecia.

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