Ingestión: cuando se vuelve peligrosa

¿Se atragantó mientras comía o bebía? Sucede rápidamente. La mayoría de las veces no está mal, pero a veces puede ser problemático.

Monedas, clavos, dentaduras postizas, espinas, huesos de pollo.La gente se ha tragado accidentalmente todas estas cosas. Normalmente, el párpado de la laringe se cierra por reflejo durante el proceso de deglución para que los alimentos y las bebidas ingresen al esófago y no a la tráquea. Luego, la tapa se abre de nuevo y tomamos aire.

En circunstancias desfavorables, un trozo de comida o líquido puede deslizarse por la tráquea; se ha ahogado. Los médicos llaman a esto aspiración. Sin embargo, también es posible que una espina de pescado, por ejemplo, quede atrapada en el esófago. Incluso entonces, la lengua vernácula habla de tragar. Si un artesano se fija un clavo entre los dientes, le puede pasar lo mismo si no tiene cuidado.

Reflejo de la tos como mecanismo protector.

Si un cuerpo extraño entra en la tráquea, solemos reaccionar de forma refleja con una tos violenta. "El mecanismo de protección de este cuerpo generalmente mueve rápidamente el objeto o líquido fuera de la tráquea", explica el Dr. Wilfried Schnieder, director médico del departamento central de emergencias de la Clínica Herford. El ataque de tos suele ir acompañado de un ruido al respirar. Si el esófago se ve afectado, muchas personas también reaccionan con un reflejo de tos. "También son típicos una sensación de nudo en la garganta y dificultad para tragar", dice Schnieder.

¿Una vez se traga fácilmente mientras come? Suele ser inofensivo. Si el trozo de pan ha desaparecido de la tráquea o la espina de pescado ha migrado hacia el estómago, los síntomas remiten a los pocos minutos. Sin embargo, a veces puede resultar peligroso. "Si no se extrae un cuerpo extraño de la tráquea tosiendo u otras medidas, existe riesgo de asfixia", advierte el médico de urgencias. Incluso un objeto grande atrapado en la laringe puede poner en peligro la vida. "Puede ocurrir la muerte por bolo, un paro cardiovascular reflejo", dice Schnieder.

Proporcionar primeros auxilios en caso de emergencia.

En estos casos, se deben tomar medidas rápidamente. Unos cuantos golpes fuertes en la espalda pueden ayudar a eliminar el cuerpo extraño. Si esto no tiene éxito y la persona en cuestión sufre dificultad para respirar, ¡llame al médico de urgencias inmediatamente! El llamado mango de Heimlich se puede utilizar hasta cinco veces seguidas. El ayudante agarra a la persona por detrás y ejerce una presión repentina en la boca del estómago con ambas manos (lo que se denomina compresión epigástrica). Si esto lleva al éxito, la persona afectada debe ser examinada por un médico para descartar lesiones internas. Si la dificultad para respirar persiste, intente alternativamente cinco golpes en la espalda y cinco movimientos de la mano de Heimlich; En el caso de los niños, la recomendación para el mango solo se aplica a partir de una edad mínima de un año. Si la persona se desmaya y no respira, se deben iniciar las compresiones torácicas y la reanimación como medidas básicas de reanimación.

Si se ahoga con frecuencia, debe consultar a un médico. Porque las dificultades para tragar pueden indicar ciertas enfermedades. Estos incluyen constricciones en el esófago, pero también enfermedad de Parkinson o tumores. Las personas también suelen tener dificultad para tragar después de un accidente cerebrovascular. A menudo se necesitan medidas especiales, como la logopedia. La ingestión repetida, entre otras cosas, promueve una neumonía grave, especialmente si el contenido ácido del estómago llega a los pulmones.

El riesgo de trastornos de la deglución aumenta con la edad. Según los estudios, afectan al 50 por ciento de los residentes de hogares de ancianos y hasta al 70 por ciento de los pacientes en clínicas geriátricas. Si el proceso de deglución ya no funciona correctamente debido a la edad, los expertos hablan de presbidisfagia. Las personas debilitadas que necesitan atención a veces carecen de la fuerza para toser. Entonces la ingestión se pasa por alto fácilmente. Algunos medicamentos también pueden afectar el riesgo de aspiración. Las enfermeras deben prestar atención a los posibles signos y, en caso de duda, consultar a un médico o al personal de enfermería.

Pero también las personas sanas que sienten un malestar persistente después de una deglución "normal" deben comunicarse con un médico. Por ejemplo, podría ser que queden restos de partículas de comida que irriten los bronquios. O podría haber algo atascado en el esófago. También se necesita consejo médico si traga accidentalmente algo afilado, como un clavo.

Para evitar tragar, coma despacio y mastique bien la comida. "Cuanto más grande es la picadura, mayor es el riesgo de que la atrapen", dice el médico de urgencias.

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