La terapia tardía contra el cáncer aumenta el riesgo de muerte

En el caso del cáncer, el momento del diagnóstico y la terapia pueden determinar el éxito con el que se puede tratar el tumor. Por eso es un problema cuando la pandemia lleva a las clínicas al límite.

Corona afecta la terapia de pacientes con cáncer. Muchos temen la infección, no buscan un diagnóstico temprano ni posponen las operaciones necesarias.

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A raíz de la pandemia de corona, muchas operaciones y tratamientos no urgentes se pospusieron en todo el mundo. Médicos canadienses y británicos advierten en la revista especializada que esto podría tener graves consecuencias, especialmente para los pacientes con cáncer El BMJ. Incluso una demora de un mes en la terapia contra el cáncer podría aumentar el riesgo de muerte entre un 3 y un 13 por ciento, concluyeron los científicos, y cuanto más tarde comience el tratamiento, más crecerá.

En Alemania, el problema probablemente no ha jugado un papel importante hasta ahora, porque durante la primera ola de infecciones en la primavera, se pospusieron intervenciones que no eran absolutamente necesarias, como las operaciones de cadera, y apenas vitales como las operaciones de cáncer. Sin embargo, la cirugía o la terapia también pueden retrasarse por otras razones relacionadas con la pandemia.

Cuanto mayor sea el tiempo de espera, mayor será el riesgo de muerte

Ya se sabía que el tratamiento tardío tiene efectos negativos en los pacientes con cáncer. Un equipo dirigido por el oncólogo Timothy Hanna de la Queen's University de Canadá ha examinado ahora en detalle cómo un retraso entre el diagnóstico y el inicio de la terapia afecta la mortalidad de los pacientes.

Para ello, los científicos llevaron a cabo un metaanálisis de 34 estudios desde enero de 2000 hasta abril de 2020 con un total de casi 1,3 millones de pacientes. El trabajo cubrió intervenciones quirúrgicas, terapias sistémicas (como quimioterapia) y radioterapia para siete tipos de cáncer, incluidos el de vejiga, mama, colon y pulmón, que en conjunto representan el 44 por ciento de todos los cánceres que ocurren en todo el mundo.

El resultado: "Un retraso de cuatro semanas en la terapia se asocia con un aumento de la mortalidad en todas las formas comunes de tratamiento del cáncer, y los retrasos más largos se vuelven cada vez más desventajosos", dice la autora principal Hanna. Específicamente, el riesgo de muerte aumenta en las operaciones por cada retraso de cuatro semanas en un seis a ocho por ciento, con algunas terapias de radiación y sistémicas incluso hasta en un 13 por ciento.

Los médicos calcularon que los aplazamientos de ocho a doce semanas aumentaban aún más el riesgo de muerte. Como ejemplo, citan el cáncer de mama, en el que una demora de ocho semanas en la cirugía aumenta el riesgo en un 17 por ciento, y en doce semanas hasta en un 26 por ciento.

¿Cuántas operaciones se han pospuesto en Alemania?

Los científicos admiten que su estudio se basa en estudios de observación, lo que significa que las conexiones no se pueden probar adecuadamente. Los cambios también podrían deberse al hecho de que los pacientes tienen múltiples enfermedades que aumentan el riesgo de muerte. No obstante, con vistas a la pandemia de la corona, es importante comprender mejor las posibles consecuencias de los retrasos en el tratamiento.

En mayo, un estudio del Instituto Nacional de Investigación en Salud (NIHR) de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido causó revuelo, según el cual alrededor de 28 millones de intervenciones quirúrgicas en todo el mundo se pospusieron debido a la corona. El estudio de modelado también incluyó información de una encuesta entre 34 clínicas alemanas.

En el caso de Alemania, hubo una serie de 908,759 operaciones pospuestas, incluidas alrededor de 850,000 intervenciones electivas, es decir, planificables, no vitales, y 52,000 operaciones de cáncer.Las estimaciones de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Colonia incluso asumieron un total de 1,6 millones de operaciones pospuestas.

Los pacientes lo hacen sin diagnóstico y operaciones tempranos.

Según Joachim Odenbach de la Asociación Alemana de Hospitales (DKG), solo será posible decir cuántas operaciones en Alemania se han pospuesto realmente debido a Corona una vez que los datos finales estén disponibles. Sin embargo, en general, no se pospusieron intervenciones vitales en las clínicas de este país, sino principalmente servicios electivos.

Muchos de ellos estaban en el área de cirugía plástica, y la AOK, por ejemplo, tuvo un 80 por ciento menos de operaciones de prótesis de cadera. Por otro lado, las operaciones de apendicectomía incluso habrían aumentado ligeramente. "La información proporcionada por las compañías de seguros de salud muestra que las clínicas han manejado la situación de manera responsable y continuarán haciéndolo", dijo el portavoz de DKG, Odenbach.

Además, la disminución del número de intervenciones no se debió solo a la capacidad del personal y las camas en las clínicas. "También hay pacientes que actualmente tienen miedo de ir a un hospital o al consultorio médico". Algunos posponen las intervenciones sabiendo que no se les permitiría tener una visita, mientras que otros lo hicieron sin exámenes de diagnóstico temprano, como una colonoscopia.

"Esto significa que hay menos diagnósticos en esta área", explica Odenbach. El DKG pidió desde el principio no posponer las medidas de detección precoz. Odenbach enfatiza: "Especialmente con el cáncer, el momento del diagnóstico puede determinar el éxito de una terapia".

Covid-19 interfiere con la terapia del cáncer

Ya en abril, el Corona Task Force de German Cancer Aid, German Cancer Research Center y German Cancer Society hizo un llamamiento a los responsables políticos para que no descuidaran la atención de los pacientes con cáncer, y les pidió a ellos y a la población en general que visitaran a los médicos. y hospitales y hacer citas de examen incluso durante la pandemia - en cuanto al esclarecimiento de posibles enfermedades cancerosas - para percibir.

"El grupo de trabajo descubrió que la primera ola de la pandemia había afectado significativamente al sistema de atención oncológica en Alemania", dijo Gerd Nettekoven, director ejecutivo de Deutsche Krebshilfe. Hubo restricciones duraderas y que se recuperaron lentamente tanto en los 'dominios del tratamiento del habla' (psicooncología, asesoramiento no médico, cuidados posteriores) como en amplias áreas de la atención compleja y multidisciplinaria de los pacientes con cáncer.

Nettkoven dice: "Aunque asumimos que estos no eran una amenaza aguda para la vida, no podemos descartar efectos negativos para los pacientes con cáncer, incluido un número creciente de muertes relacionadas con el cáncer". En muchos casos, los pacientes habrían evitado visitar al médico incluso por miedo a infectarse con el virus: "Por tanto, también es de temer que en un futuro próximo nos encontremos cada vez más con pacientes cuyos tumores sólo se detectan en un estadio avanzado. etapa y luego con un mal pronóstico convertirse ".