Fibrilación auricular: causas y terapias

La fibrilación auricular es una de las arritmias cardíacas más frecuentes. El corazón late de forma irregular. Sin tratamiento, existe el riesgo de sufrir consecuencias graves, como un accidente cerebrovascular.

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Las aurículas a menudo se mueven rápida e irregularmente en la fibrilación auricular.

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Fibrilación auricular: breve explicación

La fibrilación auricular es un trastorno del ritmo cardíaco en el que las aurículas se mueven rápida e incontrolablemente (fibrilación). Esto conduce a latidos cardíacos irregulares y puede favorecer la formación de coágulos de sangre (trombos) en la aurícula. Si tales coágulos se lavan del corazón a los vasos sanguíneos, el resultado puede ser un derrame cerebral, por ejemplo.

La fibrilación auricular puede tener varias causas, incluida la presión arterial alta, ciertas afecciones cardíacas o el consumo excesivo de alcohol. Algunas formas de fibrilación auricular a menudo comienzan en ataques y desaparecen por sí solas después de minutos u horas.

El médico diagnostica la fibrilación auricular mediante el electrocardiograma típico. Los anticoagulantes ayudan a prevenir la formación de trombos en la aurícula izquierda. En algunos casos, el ritmo cardíaco normal se puede restaurar mediante una llamada cardioversión con medicación o una descarga eléctrica. Una forma de terapia que se prefiere hoy en día es la llamada ablación con catéter, en la que se obliteran ciertas áreas de la aurícula izquierda. En algunos casos, especialmente en personas mayores con síntomas menores, la terapia con medicamentos que no eliminan la fibrilación auricular, sino que solo aseguran que el corazón no lata demasiado rápido, es una opción.

La fibrilación auricular es un ritmo cardíaco anormal. Es característico un latido cardíaco persistentemente irregular, generalmente significativamente acelerado.

frecuencia

La incidencia de fibrilación auricular en la población general promedia el 2,2 por ciento. Aumenta significativamente con la edad y alcanza una frecuencia de hasta el 16 por ciento en personas de 70 a 80 años.

La fibrilación auricular a menudo no se nota en absoluto, especialmente la fibrilación auricular (fibrilación auricular paroxística) que ocurre al principio. Por tanto, es probable que se subestime su frecuencia. El uso cada vez mayor de dispositivos electrónicos implantados o portátiles con registro del ritmo cardíaco posiblemente aumente el número de casos, ya que de repente se registran ataques de fibrilación auricular previamente inadvertidos.

Video: ¿que es la fibrilación auricular?

¿Qué tan peligrosa es la fibrilación auricular?

A diferencia de la fibrilación ventricular, la fibrilación auricular no es en sí misma potencialmente mortal. Sin embargo, la fibrilación auricular también presenta graves peligros: existe el riesgo de complicaciones por coágulos de sangre (las llamadas complicaciones tromboembólicas), especialmente un accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca.

Aproximadamente el 20 por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares se deben a la fibrilación auricular. El riesgo de accidente cerebrovascular depende de la edad y las enfermedades concomitantes. Sin anticoagulantes, las personas mayores de 70 años tienen un riesgo de accidente cerebrovascular del 20 al 30 por ciento en cinco años.

Las personas más jóvenes con fibrilación auricular tienen menos probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular (alrededor del uno por ciento por año) si no tienen una enfermedad cardíaca o enfermedades concomitantes. La necesidad de una terapia con anticoagulantes (anticoagulación) siempre debe decidirse caso por caso de acuerdo con la denominada puntuación CHAD2DS2-VASc.

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¿Qué sucede con la fibrilación auricular en el corazón?

Normalmente, los ventrículos funcionan perfectamente en equipo: primero, las dos aurículas se contraen y la sangre fluye hacia los dos ventrículos. En el momento oportuno, las cámaras se contraen y bombean sangre a la circulación.

Este suave proceso está coordinado por células cardíacas especializadas. Transmiten señales eléctricas a las cámaras del corazón en un orden establecido para que funcionen juntas de manera óptima. Este mecanismo se denomina formación y conducción de excitación.

Conducción de estímulos en el corazón sano

El gráfico anterior muestra el curso normal de la excitación eléctrica en el corazón.

Una estructura celular especializada en el techo de la aurícula derecha, el nodo sinusal, genera impulsos eléctricos a intervalos regulares. Primero activan los músculos de las aurículas. Poco después, llegan a las cámaras del corazón a través del llamado nodo AV y un sistema de línea especial y allí desencadenan una contracción.

Estimulación perturbada

Con la fibrilación auricular, este proceso se confunde. Numerosas señales eléctricas generadas fuera del "círculo" del nodo sinusal en las aurículas.

Como resultado de la excitación descoordinada de los músculos auriculares, ya no existe ninguna contracción auricular efectiva. El movimiento de las aurículas se parece más a una "contracción": parpadean y ya no pueden soportar eficazmente a los ventrículos en su trabajo de bombeo.

El nodo AV es comparable a una estación de filtrado: afortunadamente, solo permite que parte de las señales eléctricas caóticas de las aurículas lleguen a los ventrículos. De lo contrario, también parpadearían. Y eso pondría en peligro la vida.

Sin embargo, el nodo AV a menudo deja pasar una gran cantidad de impulsos eléctricos. Luego, las cámaras bombean rápida e irregularmente, lo que a menudo se nota como una palpitación del corazón, palpitaciones o un corazón acelerado.

Al principio, la fibrilación auricular a menudo ocurre como una convulsión y puede terminar espontáneamente después de un corto período de tiempo. Entonces se habla de fibrilación auricular paroxística (similar a un ataque).

Consecuencias de la fibrilación auricular

Las aurículas ya no pueden soportar a los ventrículos en su trabajo de bombeo. En los nichos de los músculos auriculares (por ejemplo, en el llamado apéndice auricular de la aurícula izquierda) la sangre puede permanecer más o menos y, por lo tanto, tender a formar coágulos (formación de trombos). Dicho coágulo (un trombo) en la aurícula izquierda puede aflojarse y ser arrastrado al ventrículo izquierdo y desde allí a la circulación general del cuerpo. Allí, el coágulo puede obstruir la arteria de un órgano, provocando un derrame cerebral o un trastorno circulatorio en otro órgano. Si la fibrilación auricular ha persistido durante mucho tiempo, las aurículas se agrandan, su estructura tisular y las propiedades eléctricas de las células musculares cambian.

Cualquiera que sienta que su corazón late inusualmente rápido o irregularmente siempre debe consultar a un médico para estar seguro. También deben aclararse las quejas como dificultad para respirar, mareos o bajo rendimiento.

Los síntomas de la fibrilación auricular.

Dependiendo de la extensión de la arritmia cardíaca, los síntomas van desde molestias apenas perceptibles hasta trastornos mentales graves. La fibrilación auricular no percibida (asintomática) puede permanecer sin tratamiento durante un tiempo prolongado y, por lo tanto, representa un riesgo de accidente cerebrovascular.

La claridad con que los pacientes sienten los síntomas está estrechamente relacionada con la frecuencia del pulso: cuanto más rápido late el corazón, más probabilidades hay de que los afectados perciban los síntomas. La frecuencia del pulso, a su vez, depende de cuántos de los impulsos auriculares muy rápidos llegan a los ventrículos. El nodo AV juega aquí un papel decisivo: se encuentra entre las aurículas y los ventrículos y tiene una especie de filtro o función de frenado. Intercepta los impulsos auriculares rápidos (están entre 300 y 600 por minuto) y solo permite que una parte de ellos llegue a los ventrículos. Dependiendo de la línea de impulso en el nodo AV, la frecuencia cardíaca puede ser de hasta 160 latidos por minuto o solo de 50 a 70 latidos por minuto.

Debido a que ya no se producen contracciones auriculares efectivas, se reduce la cantidad de sangre que las cámaras transportan a los vasos sanguíneos por latido del corazón. En reposo, esta cantidad de sangre se reduce hasta en un 15 por ciento. La tasa de parto reducida es aún más notable durante el esfuerzo físico. Los afectados se quejan de fuertes palpitaciones o ritmo cardíaco acelerado y, sobre todo, de dificultad para respirar.

Los síntomas de la fibrilación auricular paroxística

La fibrilación auricular similar a una convulsión (fibrilación auricular paroxística) suele durar poco tiempo. O no se nota en absoluto o se describe como "palpitaciones" y palpitaciones muy desagradables. Los pacientes también pueden citar una sensación repentina de debilidad (causada principalmente por una caída de la presión arterial), dificultad para respirar, dolor de corazón y una sensación de ansiedad como síntomas adicionales. Estos enfermos pueden indicar con mucha precisión el inicio y el final repentinos de la arritmia.

¿Qué causa la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular puede tener diferentes causas. Las siguientes son algunas de las causas conocidas más comunes de fibrilación auricular:

  • Alta presión sanguínea
  • vejez
  • enfermedad coronaria
  • Enfermedad cardíaca valvular
  • Trastornos del músculo cardíaco, como inflamación del músculo cardíaco.
  • Insuficiencia cardiaca
  • Hipertiroidismo
  • consumo excesivo de alcohol

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Diagnóstico: reconocer la fibrilación auricular

Alrededor del 75 por ciento de los pacientes experimentan síntomas de fibrilación auricular, por ejemplo, latidos cardíacos rápidos e irregulares o palpitaciones persistentes. Tales síntomas hacen que el médico sienta el pulso y escuche el corazón. Un EKG (electrocardiograma) a veces puede aclarar inmediatamente si la arritmia es causada por fibrilación auricular u otra irregularidad en el ritmo cardíaco. Sin embargo, la fibrilación auricular a menudo ocurre solo temporalmente (paroxística o paroxística) en la fase inicial de la enfermedad y, por lo tanto, no siempre exactamente cuando el médico está escribiendo un electrocardiograma en el consultorio del médico. El examen a menudo muestra un ECG normal. En este caso, el médico intentará registrar los episodios de fibrilación auricular con un electrocardiograma a largo plazo durante 24 a 48 horas. Para hacer esto, el paciente se lleva un pequeño dispositivo portátil a casa y lo usa durante uno o dos días. Luego, los datos se evalúan en la práctica.