Cuando un pulso alto es peligroso

Aunque el corazón acelerado suele ser inofensivo, estos episodios deberían ser una ocasión para examinar el corazón a fondo.

El pulso se puede sentir debajo del interior de la muñeca.

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El corazón hace su trabajo desapercibido: segundo a segundo, minuto a minuto, bombea suficiente sangre a la circulación. "La frecuencia cardíaca en reposo óptima para un adulto sano es de 60 a 70 latidos por minuto", dice el Dr. Barbara Richartz, cardióloga residente en Munich. Mucho más rápido, con más de 100 latidos, funciona con niños pequeños, pero en la vejez suele latir un poco más lento.

Richartz: "La frecuencia cardíaca en reposo es algo muy individual. Pero siempre que esté por debajo de 90 latidos por minuto, está bien". Por definición, la taquicardia, es decir, un latido cardíaco demasiado rápido, está presente en un adulto con más de 100 latidos por minuto. Tome el control de sí mismo: sienta su pulso en un lado del cuello, en el lado de la laringe o en el interior de la muñeca, en el lado del pulgar y cuente los latidos por minuto.

Conocer su frecuencia cardíaca en reposo personal ayuda a evaluar un corazón que parece estar rápido. Por ejemplo, las personas con una frecuencia cardíaca en reposo baja perciben frecuencias más rápidas como molestas antes que aquellas cuyo corazón generalmente late un poco más rápido. Tomemos a los atletas competitivos, por ejemplo: "Un corazón entrenado late lentamente en reposo, alrededor de 50 veces por minuto", dice la profesora Ellen Hoffmann, médica en jefe de la Clínica de Cardiología del Centro del Corazón de Munich-Bogenhausen. "Si la frecuencia se eleva a 90, algunos atletas tienen la sensación de que su corazón está acelerado, aunque el valor todavía está dentro del rango normal". Los adultos no entrenados, por otro lado, a menudo solo encuentran frecuencias de 130 latidos por minuto o más perturbadoras.

El corazón se adapta a las cargas

Por lo general, un pulso rápido es inofensivo y no es más que la respuesta adecuada del corazón al estrés. "Ciertas situaciones requieren que el corazón lata más rápido para bombear más sangre a la circulación", explica Richartz. Durante el esfuerzo físico, por ejemplo, los músculos necesitan más oxígeno. Para entregar esto, el corazón late más rápido. Lo que sirve como valor guía para el límite superior de los latidos del corazón durante las actividades deportivas varía un poco de una fórmula a otra. Muchos médicos deportivos dicen: 220 accidentes cerebrovasculares menos la edad es una buena guía.Una persona sana de 40 años puede esperar que su corazón lata 180 latidos por minuto mientras hace ejercicio, mientras que una persona sana de 80 años no debe superar la marca de 140.

Pero otras tensiones también aceleran el pulso. Por ejemplo, fiebre. Cuando la temperatura corporal aumenta, los vasos sanguíneos se ensanchan. El corazón late más rápido para que la presión arterial no baje. "Un aumento de la temperatura de un grado Celsius aumenta la frecuencia cardíaca en reposo de 10 a 15 latidos", confirma Richartz. Y, por supuesto, el corazón también reacciona al estrés psicológico: bajo estrés, el cuerpo libera hormonas que aceleran el pulso. En ocasiones, los latidos del corazón alcanzan valores igualmente altos que con el esfuerzo físico intenso.

El fenómeno on-off

"Un aumento gradual en la frecuencia del pulso es típico de la adaptación normal al estrés", explica el profesor Hoffmann y agrega: "Al final del estrés, debería volver a disminuir lentamente". Un corazón tan acelerado puede preocupar a algunas personas, pero los médicos están especialmente preocupados cuando de repente comienza de la nada. "Los pacientes a menudo lo describen como si se accionara un interruptor", informa Hoffmann. Los cardiólogos hablan del llamado fenómeno on-off. Porque tan abruptamente como comienza, el corazón acelerado generalmente se detiene nuevamente, después de minutos, horas o incluso días.

Estas escapadas pueden ir acompañadas de quejas: además de un latido en el pecho, que los médicos llaman palpitaciones, muchas personas afectadas se sienten débiles e incómodas. Hoffmann dice: "Si tiene dificultad para respirar, se produce dolor en el pecho o el césped nunca se detiene, es importante buscar ayuda médica de inmediato". Finalmente, las emergencias médicas como la embolia pulmonar o el infarto a veces se expresan de esta forma. La fibrilación ventricular también puede representar una amenaza para la muerte cardíaca súbita.

Las palpitaciones pueden tener numerosas causas. A veces, un latido cardíaco rápido, que comienza repentinamente y termina abruptamente, es una interrupción de la conducción eléctrica en el corazón. "Es más probable que estos fenómenos ocurran en personas más jóvenes y pueden tratarse bien con lo que se conoce como ablación con catéter", explica Richartz. Los cardiólogos usan los vasos de las piernas para insertar una sonda en el corazón para enterrar las áreas con electricidad que están causando la arritmia.

Palpitaciones en jóvenes y ancianos.

Otra forma de palpitaciones afecta en particular a las personas mayores. Tienen aurículas que funcionan mal, las áreas del corazón que normalmente llenan las cámaras del corazón con sangre. "La fibrilación auricular aumenta drásticamente con la edad y afecta a alrededor del 15 por ciento de las personas mayores de 80 años", dice Hoffmann. Las aurículas, que laten extremadamente rápido y de manera descoordinada, aceleran los latidos del corazón, principalmente a frecuencias entre 130 y 150 latidos por minuto. Los médicos primero tratan la fibrilación auricular con medicamentos. Si eso no ayuda, la esclerosización con ablación con catéter, es decir, con una sonda, también puede ser una opción de terapia aquí.

Si las aurículas se vuelven locas en las personas más jóvenes, el "Síndrome-Corazón-Vacaciones" está detrás. "Por lo general, las palpitaciones del corazón comienzan de seis a siete horas después de una fiesta larga con un consumo excesivo de alcohol", informa Hoffmann. El latido en el pecho a menudo dura horas antes de desaparecer. Para estar seguro, también debe hacer que un médico examine este corazón acelerado. Si no se encuentran otras causas, el tratamiento consiste en evitar los desencadenantes: pérdida de electrolitos y alcohol.

Cuando al doctor

  • si el pulso en adultos es superior a 100 latidos en reposo
  • si un pulso más alto se acompaña de otros síntomas (por ejemplo, malestar, dificultad para respirar, dolor en el pecho, mareos)
  • cuando el pulso alto es irregular