¿Cuándo ocurre la inmunidad colectiva?

Desde la primavera de 2020 se ha dicho: dos tercios de la población deberían vacunarse para detener la pandemia. A la luz de variantes de Corona más contagiosas, ahora se está volviendo evidente: eso probablemente no será suficiente

Eso no suena bien: una metrópolis en Brasil, en la que se dice que la gran mayoría de la población ya ha sido infectada con el coronavirus, está experimentando un segundo colapso del sistema de salud.

El desencadenante es, después de meses de relativa calma, nuevamente Sars-CoV-2. La suposición de que se ha logrado la inmunidad colectiva: ¿refutada? ¿Cómo contribuyen las mutaciones del virus a la situación? ¿Y algo así también está amenazado en este país? Estas preguntas surgen sobre la base de los resultados del estudio y los informes de los medios sobre la situación en Manaus.

El inquietante colapso de Manaos

La noticia de la capital del estado de Amazonas con más de dos millones de habitantes hace que uno se siente y tome nota: faltan camas de hospital y oxígeno, los pacientes están siendo trasladados a otros estados. La Organización Mundial de la Salud (OMS) organizó entregas de ayuda: oxígeno, termómetros, pruebas rápidas.

Lo que es particularmente sorprendente sobre el desarrollo es que los investigadores creyeron que se había excedido el umbral teórico para la inmunidad colectiva: en enero, expertos brasileños estimaron en la revista especializada Ciencias la proporción de residentes de Manaus que estaban infectados en octubre a más del 70 por ciento. Habían examinado muestras de donantes de sangre en busca de anticuerpos corona.

¿Cuánto tiempo eres inmune al virus?

La inmunidad colectiva significa protección por parte de la comunidad: esto beneficia a las personas que no pueden ser vacunadas por razones médicas. Si una cantidad suficiente de la población está vacunada o es inmune después de sufrir una enfermedad, el patógeno difícilmente se propaga y, con menos frecuencia, llega a personas susceptibles.

Pero no existe un umbral uniforme. "Cuántos sistemas inmunológicos son realmente necesarios para que esto funcione depende de qué tan contagiosa sea la enfermedad y qué tan bien funcione la vacunación o cuánto tiempo dure la protección de la vacuna", explica el Instituto Robert Koch (RKI) en una hoja informativa. En el caso de Sars-CoV-2, tampoco está claro si las personas que han sido vacunadas seguirán transmitiendo el virus y cuánto tiempo durará la inmunidad.

Sin embargo, el mensaje se quedó con muchas personas de que la pandemia prácticamente se detuvo cuando suficientes personas se infectaron o se volvieron inmunes a través de las vacunas.

Desde la primavera, los expertos han calculado la proporción necesaria para el efecto esperado en dos tercios de la población, alrededor del 67 por ciento. El número se basa en la suposición de que una persona infectada infectaría a un promedio de tres personas si no se toman medidas y nadie es inmune: el número de reproducción base (valor base R).

No se pueden descartar segundas infecciones

Pero, ¿qué pasó entonces en Manaus? En el diario La lanceta los investigadores dan varias explicaciones que no se excluyen mutuamente. En consecuencia, las estimaciones de las infecciones podrían haber sido demasiado altas. La inmunidad obtenida en la primera ola también podría haber disminuido nuevamente en diciembre, según los autores.

Además, hay evidencias de variantes corona en Manaos que escapan al sistema inmunológico de quienes se han recuperado y vuelven a provocar infecciones. Y que evidentemente son más contagiosas que las formas anteriores.

Un virus más contagioso también tiene un número de reproducción base más alto: el cálculo de primavera de que una persona infectada infecta a un promedio de tres personas tendría que ajustarse si las variantes se propagaran. Esto significa que la inmunidad colectiva no se alcanzaría al 67 por ciento, sino solo a un porcentaje más alto.

La periodista científica Mai Thi Nguyen-Kim calculó en su canal de YouTube MaiLab que el umbral rondaría el 80 por ciento con un valor de R base de cinco.

Se espera un curso más leve de la enfermedad con infecciones secundarias.

Sin embargo, estas son consideraciones teóricas. Según el virólogo Christian Drosten, en la práctica contribuyen muchos otros factores, como las redes de contacto y la frecuencia. Dijo que recientemente en el Actualización del coronavirus a Información NDR. En combinación con medidas de corona leve, es probable que ya se formen efectos protectores cuando menos de dos tercios de la población está vacunada.

Porque el virus se transmite principalmente a través de brotes. Si uno imagina redes de transmisiones, las conexiones importantes entre brotes ya no podrían cerrarse después de cierto umbral.

Sobre Manaus, el investigador de Charité dijo que no era de esperar una ola renovada de cursos severos en una población ya infectada. Otros expertos también esperan que los pacientes presenten síntomas más leves en caso de una segunda infección. Por lo tanto, Drosten duda de la suposición de que la inmunidad colectiva ya se hubiera desarrollado en Manaus en 2020.

¿Qué tan alto es el número de casos no denunciados?

El epidemiólogo Rafael Mikolajczyk del Hospital Universitario de Halle destaca dpa-Pregunta que el 30 por ciento de los ciudadanos susceptibles también lo son si una nueva variante del virus es mucho más contagiosa que la epidemia podría propagarse nuevamente. La proporción es lo suficientemente grande como para sobrecargar un sistema de salud.

En Alemania, menos del 10 por ciento de la población probablemente ha tenido Corona hasta ahora, e incluso este pequeño número casi ha causado una sobrecarga, explica. Solo alrededor de 2,2 millones de casos se registran oficialmente en Alemania, alrededor del 1,8 por ciento de la población. Todavía se está realizando un estudio en el RKI sobre la cuestión del número de casos no denunciados.

"Todavía estamos muy lejos de la inmunidad colectiva, que surge como resultado de la supervivencia de las infecciones. Especialmente con las nuevas variantes, no es un escenario realista y apenas estamos comenzando con la vacunación", dice Mikolajczyk.

¿Cómo se puede lograr la inmunidad colectiva?

Él cree que las medidas actuales deben continuar y posiblemente endurecerse: para que no haya un crecimiento exponencial de las infecciones con las nuevas variantes antes de que se haya vacunado a un número suficiente de personas para mantener bajo el número de muertes. En Alemania, la variante B.1.1.7 encontrada en Gran Bretaña es motivo de preocupación actualmente.

El presidente de la Sociedad de Virología, Ralf Bartenschlager, dijo recientemente a la dpa que consideraba que la inmunidad colectiva a través de vacunas consistentes, a pesar de las variantes, era el medio decisivo para contrarrestar la pandemia. "Hasta dónde llegaremos con esto, si lograremos un control completo en el sentido de evitar infecciones, no se puede afirmar de manera concluyente por el momento".

La vacunación está demostrando ser eficaz en Israel

En cualquier caso, la inmunidad colectiva no se logrará de repente, en opinión de Drosten. Se refirió a los primeros datos de Israel, que son alentadores: según este, la tasa de ingresos hospitalarios ya ha bajado en los grupos de edad en los que se vacunó aproximadamente una de cada dos personas.

Sin embargo, los científicos enfatizan que incluso en una población que en promedio está bien vacunada, siempre hay grupos que no tienen tantos vacunados. Incluso una epidemia natural no deja una inmunidad distribuida al azar, dice Mikolajczyk. Quedan zonas en las que pueden producirse brotes tan pronto como se introduce el virus. El sarampión altamente contagioso ha sido un ejemplo de esto durante años.