Por qué la crisis de la corona engorda

La pandemia de la corona ha puesto la vida patas arriba. La forma en que la gente come también ha cambiado, como muestra un estudio reciente. Los expertos exigen que nadie acepte esto.

¿Cómo ha cambiado la pandemia de la corona nuestra conducta alimentaria? Esto es lo que querían saber los expertos del Centro Else Kröner Fresenius de Medicina Nutricional (EKFZ) de la Universidad Técnica de Múnich (TUM) y de la Facultad de Medicina de la Universidad de Múnich (LMU). En septiembre de 2020, preguntaron a 1,000 personas sobre sus hábitos alimenticios durante la pandemia de corona. Los participantes del estudio entre las edades de 20 y 65 eran todos padres que vivían en el mismo hogar con al menos un hijo de hasta 14 años. Los hallazgos son asombrosos y, en algunos casos, preocupantes.

¿Cómo afecta el trabajo en la oficina en casa a la nutrición?

La vida cotidiana ha cambiado a raíz de la pandemia, y eso también afecta la conducta alimentaria. Pero primero a las circunstancias que acompañan a un cambio en la vida cotidiana: dos tercios de los encuestados en el estudio de Munich afirmaron que actualmente trabajan desde casa, la mitad de ellos siempre en casa o con un cambio entre la oficina en casa y el trabajo; un tercio sigue yendo a trabajar como de costumbre. Un tercer cambio entre la oficina en casa y el trabajo, el resto se va a trabajar fuera de casa como de costumbre. Esto también depende de la formación y ocupación de los encuestados. Por ejemplo, el 40 por ciento de las personas con un diploma de escuela secundaria y un título universitario trabajan desde casa casi todo el tiempo. Es solo el doce por ciento de los que han completado la escuela secundaria.

Algunos resultados de la encuesta del Else Kröner Fresenius Center for Nutritional Medicine (EKFZ)

© W & B / Lukas Walbaum

¿Qué hay sobre la mesa durante la pandemia de corona?

La gran mayoría de los encuestados (casi el 80 por ciento) prefiere los mismos alimentos que antes. Después de todo: casi uno de cada seis afirmó que comía de manera más saludable. Muchas familias cuyos padres trabajan desde casa cocinan con más frecuencia en sus propias cocinas que antes de la pandemia. Entonces, las frutas y verduras están más a menudo en la mesa con ellos. Las salchichas y la carne se sirven con menos frecuencia. Eso es bueno, pero también hay muchos más mordisqueos.

¿Por qué aumentamos de peso durante la pandemia?

Más de una cuarta parte de los adultos encuestados aumentaron de peso durante la pandemia. Esto se aplica por igual a hombres y mujeres. Según el profesor Dr. Hans Hauner no solo se debe al cambio en la conducta alimentaria. "Los gimnasios cerrados y los clubes deportivos también juegan un papel aquí", dice la nutricionista. "Es la combinación de falta de ejercicio y más comida lo que se nota en la balanza".

Otra razón, bastante banal, pero comprensible, podría ser que la comida actúa como una especie de consuelo. "Si ya no se me permite acercarme a mis amigos y familiares, quiero compensar. Y a menudo hay comida, especialmente comida poco saludable", explica Hauner. Esto también muestra cuán estrechamente se entrelazan el comportamiento nutricional y la vida social.

¿Los niños también están aumentando de peso?

Como padres, tan a menudo son los hijos. El estudio muestra que el nueve por ciento de los niños de las familias encuestadas han aumentado de peso desde que comenzó la pandemia. A los ojos de Berthold Koletzko, profesor principal de pediatría de Else Kröner en la Universidad de Munich (LMU), estas son cifras alarmantes. Después de todo, el período hasta la encuesta del estudio en septiembre fue de solo seis meses. El segundo bloqueo de noviembre de 2020 y que los clubes deportivos y los estudios de fitness tuvieran que cerrar sus puertas nuevamente podría intensificar aún más este desarrollo, teme Koletzko.

Una mirada más cercana a los números muestra que los niños pequeños y preescolares tienden a mantener su peso. Los escolares en particular han aumentado, especialmente los de diez a doce años. Con ellos también se unen las dos causas sospechosas: más comida, menos ejercicio. Casi el 40 por ciento de los padres afirmó que su hijo es significativamente menos activo durante estos momentos especiales. Según sus padres, esto se aplica particularmente a los niños de 10 a 14 años (57 por ciento). Mientras que los niños pequeños en todas partes y espontáneamente encuentran la oportunidad de desahogarse y jugar, los niños en edad escolar son evidentemente dependientes de campos deportivos o clubes deportivos, o al menos de los deportes escolares.

¿Qué papel juegan los factores sociales y económicos?

"Es preocupante que los hijos de padres de grupos de bajos ingresos se vean particularmente afectados por el aumento de peso", dice el pediatra Koletzko. "Los hijos de familias socialmente desfavorecidas tienen un riesgo mucho mayor de problemas de salud".

La obesidad, es decir, el sobrepeso patológico, es uno de los mayores factores de riesgo para el curso de la enfermedad grave en Covid-19, explica el nutricionista Hans Hauner. Lo justifica con el hecho de que el sobrepeso conduce a una inflamación crónica en el cuerpo: "Esto a su vez debilita el sistema inmunológico y lo hace susceptible a infecciones de todo tipo". Además, la obesidad empeora la función pulmonar. Con una dieta equilibrada y un peso corporal normal, el sistema inmunológico suele recibir todos los nutrientes que necesita para realizar su trabajo. Depende, por ejemplo, de un aporte suficiente de vitaminas y zinc para poder defenderse de las infecciones.

Hans Hauner

© W & B / privado

¿Más personas desarrollarán diabetes en el futuro?

Muy poco ejercicio, una dieta poco saludable, aumento de peso: estas observaciones de los últimos meses no son del todo nuevas como tendencia en los niños. Sin embargo, esto no los hace menos preocupantes, ya que representan los principales factores de riesgo de enfermedades conocidas de la civilización. "Existe una conexión particularmente estrecha entre la obesidad y el riesgo de diabetes", explica el nutricionista Hans Hauner. "Tenemos que temer que a corto plazo aumente el número de personas que podrían desarrollar diabetes tipo 2". Hauner informa sobre los especialistas en diabetes que tratan cada vez más a pacientes adultos en sus prácticas que ya no pueden controlar sus niveles de azúcar en sangre durante los tiempos de corona.

¿Cuál es la conclusión de los expertos?

Por un lado, el estudio ilumina que la conducta alimentaria en las familias depende en gran medida de la clase social, la educación y los ingresos del hogar. Este hallazgo no es nuevo, pero el estudio lo impulsa como el temor de que la crisis de la corona pueda acelerar la propagación de la obesidad entre niños y adolescentes a largo plazo. "Si la obesidad ocurre a una edad temprana, difícilmente podrá controlarse más adelante", dice el experto en nutrición Hans Hauner. Entonces es sólo una cuestión de tiempo "antes de que las enfermedades de los ricos, como las enfermedades cardiovasculares o la diabetes, se presenten con mayor frecuencia en los adultos jóvenes".

Tanto Hauner como Berthold Koletzko insisten en que las medidas legales responsabilizan a la industria alimentaria. Por ejemplo, existe la necesidad de requisitos obligatorios para las bebidas y comidas azucaradas en la escuela, así como la prohibición de la publicidad de alimentos no saludables. El Nutri-Score, que codifica los alimentos según su contenido de azúcar, calorías o ácidos grasos saturados, también es útil, pero aún no es obligatorio. "Necesitamos con urgencia regulaciones legales para la industria alimentaria con el fin de permitir que el mayor número posible de niños crezcan bien", exige el pediatra Koletzko.