¿Por qué bostezamos?

Fatiga, aburrimiento, hambre, estrés: el bostezo se produce en una amplia variedad de situaciones. El propósito de esto sigue siendo un misterio para la ciencia.

Cuidado: bostezar es contagioso

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¿Tuviste que bostezar? Es muy posible que las primeras líneas de este texto despierten el deseo de abrir bien la boca y respirar profundamente dentro y fuera de nuevo. Verá, el bostezo es tan contagioso que puede desencadenarse no solo al verlo o el sonido, sino incluso al leer la palabra o simplemente pensar en ella.

Riesgo de contagio por cercanía emocional

El fenómeno se puede observar aún mejor en grupos: "Si alguien comienza a bostezar, la mayoría de los presentes pronto lo seguirá", dice Jürgen Zulley, profesor de psicología biológica en la Universidad de Regensburg y exjefe del centro de medicina del sueño en el clínica de la universidad y del distrito allí.

Presumiblemente, los efectos contagiosos del bostezo tienen algo que ver con la empatía. Las investigaciones muestran que las personas muy compasivas bostezan más rápido que aquellas que tienen dificultades para empatizar con los demás.

El bostezo se transmite de humanos a animales

En un estudio de la Universidad de Pisa también se demostró que la cercanía emocional al bostezo juega un papel decisivo en el efecto contagioso. Por tanto, es mucho más fácil contagiarse por familiares, amigos y conocidos que por extraños.

Por cierto: la necesidad de bostezar incluso se transmite de humanos a animales. "Los estudios muestran que los perros que están alrededor de personas que bostezan también comienzan a hacerlo", dice Zulley. Los estudios de seguimiento muestran que este efecto es aún más pronunciado cuando los animales conocen a las personas. Los investigadores ven esto como evidencia de que los perros también tienen empatía.

El estrés, el aburrimiento o el hambre también pueden ser desencadenantes

Cuando alguien bosteza, a otros les gusta bostezar, de eso no hay duda. Además de numerosos estudios científicos, nuestra experiencia cotidiana prueba este fenómeno. La pregunta de por qué, en cambio, es más difícil de responder: el bostezo se puede utilizar para transmitir el estado de ánimo y sincronizar grupos.

Según el lema: Si todos están más o menos cansados ​​o despiertos al mismo tiempo, esto sirve a la cohesión social. Sin embargo, esta explicación de la etnología ignora el hecho de que no solo bostezamos cuando estamos cansados. "El estrés, el aburrimiento o el hambre también son desencadenantes conocidos", dice Zulley. Se conocen casos de paracaidistas que tienen que bostezar antes de saltar. Incluso antes de exámenes importantes, algunas personas abren la boca; el cansancio tampoco puede explicarse.

Muchos intentos de explicar, sin respuestas.

Durante décadas, los científicos han estado rastreando las razones de los bostezos. Esto ha dado lugar a una serie de explicaciones, pero aún no hay una respuesta definitiva. Por ejemplo, la hipótesis del oxígeno fue popular durante mucho tiempo y todavía se utiliza hoy en día como explicación de los bostezos. Hace mucho que se ha refutado: ya en 1987, el psicólogo estadounidense Robert Provine demostró en un experimento que el suministro de oxígeno no influía en la frecuencia de los bostezos.

La creencia de que bostezar te despierta es igualmente persistente. Sin embargo, un estudio de Suiza muestra que no hay diferencia en la actividad cerebral antes y después de bostezar. Sin embargo, muchos investigadores asumen que bostezar sirve para mantenerse despierto o para aumentar el estado de alerta. Esta tesis se apoya en la observación de que a menudo bostezamos en situaciones aburridas o con actividades constantes.

Además, bostezar es también un estiramiento y un estiramiento. "Aumentar la atención es el mínimo común denominador cuando se trata de explicar el propósito biológico del bostezo", dice Zulley. Esto parece plausible: si bostezar realmente sirviera para aumentar la conciencia, tendría sentido tanto en situaciones estresantes como aburridas.

¿Bostezar enfría el cerebro?

Otra explicación se basa en el hecho de que el bostezo se utiliza para la termorregulación del cerebro. Los psicólogos estadounidenses pudieron demostrar en un experimento con animales en 2010 que las ratas bostezaban cuando aumentaba la temperatura en su cerebro.

Bostezar hizo que se volviera a caer. Basándose en esta hipótesis, los investigadores llevaron a cabo estudios en humanos: si la temperatura exterior era más alta que la temperatura corporal, las personas observadas bostezaban con menos frecuencia. Otro estudio observó que hubo más bostezos en general en verano.

Este enfoque explicativo también deja muchas preguntas sin respuesta. Sin embargo, hay consejos contra el bostezo que se basan en él, por ejemplo: si te pones una toallita fría en la frente, se dice que te infectarás con menos facilidad con el bostezo de los demás.

Bostezar no se considera tan importante

"Debido a que el bostezo es poco relevante para la salud, aún no se ha investigado bien", dice Zulley. Después de todo: en junio de 2010, científicos de todo el mundo se reunieron por primera vez en París para un congreso de bostezos e intercambiaron los resultados de sus investigaciones allí. Entonces, algo está sucediendo en la investigación. "Pero ciertamente pasará algún tiempo antes de que realmente se descifre el bostezo", dice Zulley. "Hasta entonces, simplemente seguirá siendo un comportamiento extraño y desconcertante".