¿Por qué sentimos frío de manera diferente?

Aparentemente, la gente percibe el frío de manera muy diferente. También existen diferencias entre hombres y mujeres. ¿Qué es la imaginación, qué es el hecho?

Cuando sus colegas ya se están poniendo una chaqueta, Thomas Korff suele caminar todavía con una camiseta. El profesor del Instituto de Fisiología y Fisiopatología de la Universidad de Heidelberg tiene una explicación simple para esto: como nativo del norte de Hesse, es menos sensible al frío. Incluso si la diferencia es solo de unos pocos grados, aquellos que viven mucho tiempo en regiones frías evidentemente se adaptan mejor a las bajas temperaturas.

Pero hay otras razones para la percepción individual del frío. La densidad y distribución de los receptores del frío en la piel, por ejemplo, está probablemente determinada genéticamente.Registran la temperatura en la superficie de la piel y envían la información a través de la médula espinal al centro de control en el cerebro. Esto a su vez regula la temperatura corporal al redistribuir el flujo sanguíneo al centro del cuerpo cuando hace frío. Todo el mundo se congela tan pronto como la temperatura corporal central desciende por debajo de cierto punto. Se supone que la reacción fisiológica inconsciente protege contra la hipotermia y pone en marcha los cambios de comportamiento. "Los humanos se apiñan, reducen su superficie e intentan producir calor temblando", describe el fisiólogo Korff.

En realidad, los hombres están menos congelados que las mujeres por varias razones. "Debido a la mayor masa muscular, tienen una tasa metabólica basal más alta y producen más calor", dice Korff. Además, sus cuerpos emiten menos calor al exterior, en parte porque la piel de los hombres es más gruesa y está mejor aislada.

Congelando para la descendencia

Pero la naturaleza también ha pensado en las mujeres: "Para suministrar sangre de manera óptima a los fetos, estas conducen el calor de la piel al centro del cuerpo más rápido cuando hace frío", dice Korff. Como resultado, las mujeres tenían más probabilidades de tener las manos y los pies fríos.

Los recién nacidos están inicialmente bien protegidos del frío. Tienen una gran cantidad de tejido adiposo marrón que produce calor en sí mismo, pero retrocede en el transcurso de la niñez. "Debido a que la proporción de superficie corporal y volumen es menos favorable en los niños, se enfrían más rápido que los adultos", explica Korff.

Las personas mayores también deben usar ropa abrigada: tienen menos músculos, una tasa metabólica basal más baja y una piel más delgada. Como resultado, ya no pueden regular su temperatura corporal. Sobre todo porque a menudo comen muy poco o padecen enfermedades que reducen su tasa metabólica basal, como anemia o una tiroides hipoactiva. Luego, estos deben tratarse de manera adecuada.

Buenas noticias para los sabañones

Cuán sensibles somos al frío también depende de nuestra condición actual. Cuando está cansado, por ejemplo, se activa el sistema nervioso parasimpático, la parte del sistema nervioso autónomo que controla la digestión y la regeneración. Todo lo demás pasa por un segundo plano: los vasos sanguíneos de la piel se expanden, la temperatura corporal central desciende. Cualquiera que se duerma en el frío, por lo tanto, corre el riesgo de morir congelado. Sobre todo si ha bebido alcohol, que también dilata los vasos sanguíneos.

El profesor Rüdiger Köhling, director del Instituto de Fisiología de la Universidad de Rostock, tiene buenas noticias para todos los casos de congelación: "Se puede practicar aguantando el frío". Si sale con regularidad en invierno, reduce la sensibilidad de sus receptores de frío. La alternancia de baños, duchas frías y calientes o visitas a la sauna también entrenaría los vasos sanguíneos, que luego se adaptarían mejor a las respectivas condiciones.

El deporte también nos calienta: cualquier tipo de deporte de resistencia moderada estimula la circulación y aumenta el consumo de energía. El exceso de calor producido se libera al exterior a través de los vasos sanguíneos de la piel, creando una agradable sensación de calor.

Sudando en lugar de beber

El alcohol aparentemente tiene el mismo efecto. Los vasos sanguíneos se expanden y los receptores señalan una reconfortante sensación de calor, especialmente al consumir bebidas alcohólicas. De hecho, el cuerpo pierde calor y se enfría rápidamente. Las bebidas alcohólicas calientes como el vino caliente y Jagertee no lo mejoran. El alcohol llega a la sangre aún más rápido y el aporte de calor es desproporcionado con respecto a la pérdida de calor.

Cualquiera que luego se abra la chaqueta, por ejemplo porque ha sudado mientras esquiaba, se enfría mucho más rápido debido al frío evaporativo y corre el riesgo de resfriarse. Fisiólogo Korff: "Si la temperatura corporal central desciende demasiado, el sistema inmunológico es menos capaz de defenderse de los patógenos".