¿Qué significa la muerte cerebral?

... nuestro lector Paul-Hermann M. quería saber. Proporcionamos los hechos y preguntamos a expertos sobre las consecuencias de un daño cerebral severo.

La insuficiencia respiratoria, la falta de reflejos y la actividad cerebral indican una posible muerte cerebral

© istock / Teka77

La muerte cerebral es el término coloquial para el daño al cerebro, cerebelo y tallo. Pesa tanto que ya no puede regenerarse. La causa suele ser una insuficiencia cardiovascular grave: las células cerebrales ya no reciben suficiente oxígeno y mueren. Las lesiones cerebrales graves, como las causadas por un accidente de motocicleta, también pueden provocar muerte cerebral.

Todas las funciones cerebrales se apagan. El paciente ya no respira, el corazón deja de latir. Las funciones cardiovasculares solo pueden mantenerse mediante medidas médicas intensivas.¿Cómo se determina de forma fiable la muerte cerebral? El médico de cuidados intensivos, el profesor Uwe Janssens, presidente de la Asociación Interdisciplinaria Alemana de Medicina Intensiva y de Emergencia, resume los pasos del diagnóstico:

¿Se ha perdido irremediablemente la función cerebral?

© W & B / Astrid Zacharias

A LA GALERIA DE FOTOS

© W & B / Astrid Zacharias

Reflejos existentes

¿El paciente todavía traga, se le contrae la pupila, reacciona al dolor? Incluso en el coma más profundo, un indicador importante de muerte cerebral, una persona todavía muestra reflejos. Sin embargo, se apagan si el daño cerebral es demasiado severo.

© W & B / Astrid Zacharias

Respiración independiente

El centro respiratorio ya no funciona en caso de daño cerebral severo. Además, los médicos deben descartar la posibilidad de intoxicación grave, hipotermia o sobredosis de drogas, que pueden simular muerte cerebral.

© W & B / Astrid Zacharias

Actividad de las células nerviosas

La electroencefalografía (EEG) mide la actividad eléctrica de las células nerviosas del cerebro. Si una persona tiene muerte cerebral, no se puede detectar más actividad. El EEG muestra entonces la llamada línea cero.

© W & B / Astrid Zacharias

Flujo de sangre al cerebro

El cese del flujo sanguíneo al cerebro, por ejemplo como resultado de una inflamación cerebral masiva debido a una lesión, también se puede utilizar para confirmar el diagnóstico de "muerte cerebral". Se mide por varios métodos.

© W & B / Astrid Zacharias

En el principio de los cuatro ojos

Dos especialistas, que posteriormente no intervendrán en un posible trasplante, diagnostican la muerte del cerebro. Debe tener varios años de experiencia médica intensiva con daño cerebral agudo severo.

Anterior

1 de 5

próximo

Los siguientes estudios responden a esta pregunta en Alemania

El profesor Eckhard Nagel es especialista en trasplantes y experto en ética en la Universidad de Bayreuth. Le preguntamos:

Profesor Nagel, ¿qué significa muerte cerebral?

Es un punto en el proceso de morir cuando la existencia humana se extingue. Las funciones corporales solo las mantienen las máquinas.

¿Por qué es tan difícil de alcanzar para muchos?

Nuestra percepción estética de la muerte es la de un cuerpo pálido, frío y rígido. El hombre suele morir horas o días cuando vemos su cadáver; una percepción a la que nos hemos acostumbrado durante milenios.

¿Se podría diagnosticar erróneamente la muerte cerebral?

No si se siguen las regulaciones. No se conoce ningún caso en el que un paciente volviera a la vida después de un diagnóstico definitivo.

Sin embargo, el diagnóstico está plagado de temores.

La muerte nos inquieta y nos conmueve. La gente solía tener miedo de ser enterrada viva. Los ataúdes a veces tenían un conducto de aire hacia arriba. La creencia en la resurrección también da la perspectiva de que las cosas continuarán después de la muerte.

Tiempo suficiente para un diagnóstico fiable

En el caso de daño cerebral agudo severo, los exámenes a intervalos prescritos son obligatorios.

Inmediatamente

El coma, la insuficiencia respiratoria y la falta de reflejos son determinados por los médicos tratantes. Además, se puede medir la actividad de las células nerviosas (EEG) y el flujo sanguíneo en el cerebro.

Después de 12 horas

¿El paciente todavía está en coma, falta de reflejos, está respirando con ayuda? En el caso de daño directo al cerebro, por ejemplo a través de un accidente, ahora es segura la muerte cerebral irreversible.

Después de 72 horas

En caso de daño cerebral indirecto por paro respiratorio o cardiovascular, se revisan nuevamente los síntomas clínicos. Entonces, ciertamente, la muerte cerebral también ha ocurrido aquí.

Anterior

1 de 3

próximo

Salvar la vida después de la muerte

Si el paciente ha decidido donar órganos durante su vida, su función cardiovascular se mantiene artificialmente incluso después del diagnóstico de muerte cerebral para abastecer los órganos hasta que sean extraídos. Más información está disponible en Internet en www.dso.de.

Conclusión

Los daños graves pueden destruir irreversiblemente el funcionamiento del cerebro. Todos los procesos conscientes e inconscientes se detienen. Ya no es posible comunicarse y pensar, moverse, ver, sentir y oler.

Si se realiza correctamente, los diagnósticos de muerte cerebral son una herramienta segura para determinar la muerte. Debido a que la circulación se mantiene a menudo con máquinas, a muchos familiares les resulta difícil aceptar la muerte.