¿Qué es la alergia a los ácaros del polvo doméstico?

Qué síntomas pueden ocurrir en el caso de una alergia a los ácaros del polvo doméstico, cómo es el diagnóstico y la terapia y qué debe tenerse en cuenta en la vida cotidiana

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Ácaro del polvo doméstico: sus excrementos causan problemas a las personas alérgicas

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Alergia a los ácaros del polvo doméstico: explicación breve

Las personas alérgicas a los ácaros del polvo doméstico reaccionan a las proteínas de las heces y los cuerpos de los arácnidos. Estos se acumulan en el colchón, por ejemplo, pero también se encuentran en el polvo. Un médico puede hacer el diagnóstico basándose en síntomas típicos y pruebas de alergia.

Cualquiera que sufra de alergia a los ácaros del polvo doméstico debe eliminar los ácaros lo más lejos posible de su apartamento o casa. Si esto no ayuda lo suficiente, la inmunoterapia con alérgenos (desensibilización) es una opción. Si los síntomas alérgicos persisten, los antihistamínicos y los aerosoles nasales con cortisona pueden ayudar.

¿Qué es la alergia a los ácaros del polvo doméstico?

Suele ser una reacción alérgica a las excreciones y restos corporales de los denominados ácaros del polvo doméstico. Por tanto, el término "alergia al polvo doméstico", que se utiliza con frecuencia, no es médicamente correcto. Porque el efecto desencadenante de la alergia no suele ser el polvo, sino los componentes proteicos de los excrementos y el cuerpo de los ácaros del polvo doméstico que contiene.

Estas diminutas criaturas son arácnidos y apenas se pueden ver a simple vista porque solo miden alrededor de 0,1 milímetros de tamaño. En este país se trata principalmente de la especie Dermatophagoides pteronyssinus o Dermatophagoides farinae. Los ácaros del polvo doméstico se alimentan principalmente de las escamas de piel que los humanos secretan todos los días.

Los ácaros del polvo doméstico prefieren permanecer en los colchones, pero también en muebles tapizados o alfombras. La cama ofrece a los ácaros las mejores condiciones para la supervivencia, ya que se alimentan principalmente de escamas de piel que los humanos pierden todos los días. Además, los arácnidos necesitan calor y un nivel relativamente alto de humedad, los cuales el durmiente dona involuntariamente todas las noches. Dado que las personas alérgicas a los ácaros del polvo doméstico están expuestas a la sustancia alergénica toda la noche, a menudo tienen los síntomas más graves por la mañana.

Importante: Los ácaros del polvo en la cama no tienen nada que ver con una mala higiene. Ocurren en todos los apartamentos. Sin embargo, ciertos hábitos, por ejemplo, rara vez la ventilación, y un clima interior cálido y húmedo pueden facilitar la vida de los ácaros.

Las personas sensibles son alérgicas a las proteínas de las heces y el cuerpo de los ácaros. Estos incluyen los alérgenos "Der p 1" de las heces, "Der p 2" del cuerpo del ácaro y "Der p 23", un nuevo alérgeno principal de la cáscara de las heces.

Los ácaros y los componentes de los excrementos se acumulan en el colchón, pero también entran en el polvo de la casa y, por lo tanto, se distribuyen en alfombras, pisos, cortinas y sofás. Cada movimiento que hace una persona, cuando aspira o sacude las almohadas, el polvo estalla. El material seco se descompone en partículas finas, entra brevemente al aire ambiente y puede depositarse en las membranas mucosas de los ojos, la nariz y el tracto respiratorio profundo.

El sistema inmunológico del cuerpo de las personas alérgicas reconoce los alérgenos y los clasifica como peligrosos. La alergia a los ácaros del polvo doméstico se denomina alergia de tipo I. El sistema inmunológico produce el anticuerpo inmunoglobulina E (IgE), que se acopla con células inmunitarias especiales, los llamados mastocitos.Si se activan, liberan sustancias mensajeras en el punto de acción, en este caso en las membranas mucosas de las vías respiratorias, por ejemplo, la mucosa nasal o bronquial. Hay una reacción alérgica e inflamación con sus síntomas típicos. Dado que el cuerpo reacciona muy rápidamente (en unos pocos minutos) al alérgeno con síntomas, las alergias de tipo I también se denominan alergias de tipo inmediato.

Aún no se comprende completamente cómo se produce una alergia a los ácaros del polvo doméstico. Ciertas proteínas de los ácaros son probablemente reconocidas preferentemente por el sistema inmunológico innato, otras penetran la membrana mucosa mejor que las enzimas y promueven así el desarrollo de alergias. La base es, por un lado, la voluntad heredada de padecer alergias de los padres o abuelos. Además, influyen las influencias ambientales y el estilo de vida. Los estudios también indican que los niños que tienen poco contacto con patógenos y alérgenos tienen más probabilidades de desarrollar alergias más adelante.

¿Cuáles son los síntomas de la alergia a los ácaros del polvo doméstico?

Muchas personas son alérgicas a los ácaros del polvo doméstico sin que la alergia cause ningún síntoma. En algunos de los afectados, sin embargo, se nota a través de síntomas típicos. Difícilmente se diferencian de las causadas por la fiebre del heno.

Sin embargo: durante los meses de invierno, especialmente cuando comienza la temporada de calefacción, las personas con alergia a los ácaros del polvo doméstico suelen sufrir más que en la temporada cálida. La razón: los ácaros del polvo doméstico se multiplican durante el verano porque las condiciones son ideales para ellos. La mayoría muere en otoño, cuando comienza la temporada de calefacción y hay poca humedad. Sus componentes, que se han acumulado en grandes cantidades, se secan y se distribuyen con el polvo doméstico a través del aire seco de calefacción. La fiebre del heno, por otro lado, causa problemas especialmente en primavera y verano.

Los síntomas de una alergia a los ácaros del polvo doméstico pueden incluir, por ejemplo:

  • congestión, secreción nasal, ataques de estornudos (rinitis alérgica)
  • ojos enrojecidos, llorosos o con picazón (conjuntivitis alérgica)
  • toser
  • Dificultad para respirar o ruidos sibilantes.
  • en casos raros, reacción cutánea con picor, enrojecimiento de la piel y aparición de ronchas

Los síntomas ocurren principalmente por la noche y por la mañana porque la persona alérgica está más expuesta a los alérgenos del colchón mientras duerme.

La tos y las dificultades para respirar solo pueden ocurrir durante o poco después del esfuerzo físico cuando las vías respiratorias están sobrecargadas adicionalmente. Especialmente en los niños, este asma por esfuerzo indica una alergia a los ácaros del polvo doméstico. Aparece poco después o durante una actividad física intensa y dura aproximadamente media hora.

Pero pasar la aspiradora o quitar el polvo también puede desencadenar los síntomas. Esto se debe a que el polvo y los alérgenos se esparcen por el aire y pueden llegar a las membranas mucosas. Cuantos más ácaros haya en el apartamento, más violenta puede aparecer la alergia.

Quejas crónicas con alergias de larga data

Cualquiera que haya sufrido de alergia a los ácaros del polvo durante muchos años puede desarrollar síntomas permanentes. Estos ocurren no solo en el dormitorio por la noche o por la mañana, sino también en otros lugares y en otros momentos.

Por un lado, la mucosa nasal y los senos paranasales pueden inflamarse de forma crónica debido a la exposición permanente a alérgenos, lo que puede provocar congestión nasal frecuente, disminución de la calidad del sueño y dolores de cabeza sordos. A veces también hay ataques recurrentes de estornudos.

Por otro lado, la mucosa bronquial puede inflamarse. Un buen tercio de las personas alérgicas desarrollan gradualmente asma alérgica e hipersensibilidad general de las vías respiratorias. Los médicos se refieren a esto como "hiperreactividad bronquial inespecífica". Este último se manifiesta como una tos seca molesta u ocasionalmente puede provocar una opresión en el pecho.