¿Qué es el cáncer de garganta?

Los síntomas del cáncer de garganta pueden incluir ronquera persistente, problemas de garganta y para tragar. Según el estado actual de los conocimientos, las principales causas son el tabaquismo y el alcohol.

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El gráfico muestra esquemáticamente dónde se encuentra la laringe.

© W & B / Kühn

¿Qué es el cáncer de garganta (cáncer de laringe)?

El cáncer de laringe es el tercer cáncer más común de cabeza y cuello. La edad máxima es de 50 a 70 años. Los hombres se enferman en promedio a los 66 años, las mujeres a los 64. Los hombres tienen siete veces más probabilidades de verse afectados que las mujeres. En total, alrededor de 3.600 hombres y 500 mujeres desarrollan cáncer de laringe en Alemania cada año.

La región glótica

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

La mayoría de los cánceres de laringe ocurren en el área glótica. La glotis es la parte de la laringe que forma la voz, en la que se encuentran las cuerdas vocales, también conocidas coloquialmente como cuerdas vocales. La laringe se divide en tres regiones. La supraglotis se encuentra por encima de las cuerdas vocales, la glotis al nivel de las cuerdas vocales y la subglotis debajo de ellas.

La laringe se encuentra en la transición de la garganta al esófago y la tráquea. Tiene tres funciones: Al tensar y relajar las cuerdas vocales, permite a las personas hablar y también respirar. Además, al tragar, la epiglotis desciende y las cuerdas vocales se cierran. Esto evita que la comida ingrese a la tráquea.

Tocar

Síntomas: ¿cómo se siente el cáncer de laringe?

En las primeras etapas, el tumor no tiene por qué ser necesariamente sintomático. Dependiendo de qué parte de la laringe se vea afectada por la enfermedad tumoral, puede progresar durante mucho tiempo sin síntomas. El cáncer de laringe más común, el tumor glótico, generalmente muestra ciertos signos en una etapa temprana. Un signo temprano típico de cáncer de cuerdas vocales es la ronquera. Es más probable que ocurra dolor de garganta o una sensación de cuerpo extraño, similar a un nudo en la garganta, con los tumores de laringe por encima del nivel de las cuerdas vocales. A menudo, sin embargo, estos síntomas ya son signos de un crecimiento tumoral avanzado. La dificultad para tragar generalmente solo ocurre en etapas posteriores. La respiración también puede verse afectada.

Por lo general, los síntomas tienen una causa inofensiva, por ejemplo, una inflamación en la garganta o en el área de la laringe. Sin embargo, si los siguientes síntomas persisten durante más de cuatro semanas, siempre es recomendable consultar a un médico (preferiblemente un otorrinolaringólogo):

  • ronquera
  • dificultades para tragar
  • Problemas respiratorios
  • Mal aliento
  • Inflamación de los ganglios linfáticos del cuello.

Esto es especialmente cierto si la persona en cuestión es fumadora o bebe regularmente grandes cantidades de alcohol.

¿Cómo puede el médico diagnosticar el cáncer de laringe?

Si se sospecha cáncer de laringe, una laringexoscopia es un procedimiento de diagnóstico importante. Un médico examina la laringe con la ayuda de un espejo o una lupa (laringeoscopia indirecta) o bajo anestesia general con un instrumento tubular: el laringoscopio (laringeoscopia directa).

Para confirmar el diagnóstico, el médico debe tomar muestras de tejido de áreas sospechosas de la laringe (biopsia) y examinarlas microscópicamente. Esto generalmente se realiza bajo anestesia general durante la laringexoscopia directa.