Lo que realmente detiene a morderse las uñas

¿A veces te muerdes las uñas? ¿Qué métodos pueden ayudar a deshacerse del mal hábito?

¿Estresado o aburrido? Entonces algunas personas se muerden las uñas

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Las uñas masticadas no son agradables a la vista, las hacen propensas a la inflamación dolorosa del lecho ungueal y, a menudo, también se asocian con rasgos de carácter negativos: las personas que se muerden las uñas se consideran nerviosas y de voluntad débil.

"Morderse las uñas también puede ser un indicio de un trastorno psicológico más profundo. En muchos casos, sin embargo, mordisquear es simplemente un mal hábito o un signo de tensión", dice el profesor Steffen Moritz, psicólogo calificado del Departamento de Psiquiatría de la Universidad. Hospital de Hamburgo, Eppendorf (UKE). "A menudo, solo se hace en determinadas situaciones, por ejemplo, el aburrimiento o el estrés. Sirve para aliviar la tensión".

Método 1: sustancias amargas como disuasivo

Para las personas que solo pican ocasionalmente, las preparaciones de venta libre de la farmacia son útiles. Contienen sustancias amargas y se aplican a las uñas. El sabor desagradable hace que los afectados se den cuenta del mal hábito en cuanto se muerden las uñas. "Los ingredientes son inofensivos. Las preparaciones se pueden usar incluso con niños pequeños", explica el Dr. Ulrich Klein, especialista en dermatología de Witten. Pero las tinturas no siempre ayudan. Algunas personas se acostumbran al sabor o juegan con las uñas hasta que el aroma amargo desaparece.

Método 2: Entrenamiento de reversión de hábitos

A veces, los enfoques terapéuticos que cambian activamente la conducta disruptiva tienen más sentido. Una técnica de tratamiento psicológico probada, el llamado entrenamiento de reversión de hábitos, se basa en que los afectados aprendan a percibir sus malos hábitos y los reemplacen por comportamientos competitivos. Pero incluso esta técnica no conduce al éxito con todos los pacientes, ya sea porque el método no se aplica de manera suficientemente consistente o porque la necesidad de morder es demasiado fuerte.

Método 3: desacoplamiento

Una nueva técnica de tratamiento en la lucha contra morderse las uñas proviene del grupo de trabajo de Steffen Moritz y Michael Rufer de la Universidad de Zurich: el "método de desacoplamiento".

A diferencia de las técnicas anteriores, que trabajan para evitar el mal comportamiento en todos sus componentes o hacer algo completamente diferente, el tratamiento de desacoplamiento permite mantener al menos parcialmente los patrones de movimiento establecidos. El verdadero cambio de comportamiento es que el movimiento se distrae antes de alcanzar la meta: cuando te muerdes la uña, es tu boca. "Eso hace que sea más fácil desaprender el antiguo comportamiento", explica el psicólogo Moritz.

Los ejercicios prácticos se ven así, por ejemplo: La mordedura de la uña lleva los dedos hacia la cara. Sin embargo, no llegan a la boca, sino que los dirige con un movimiento rápido de manera específica a la oreja, la nariz u otro punto. O se toca las uñas, pero no con los dientes, sino con las yemas de los dedos. Así que cede a su impulso, pero de una manera que no resulte en una mala conducta.

¿Cuándo necesitas ayuda adicional?

En el caso de un mordisco excesivo, es esencial una atención médica constante. Es decir, cuando la uña se muerde tanto que el lecho ungueal se lesiona e hincha. "Las bacterias, los virus y los hongos pueden penetrar fácilmente y causar una inflamación local grave o provocar trastornos en el crecimiento de las uñas", explica el dermatólogo Klein. Los masticadores de uñas extremos también suelen arrancar la piel alrededor de las uñas, lo que también puede desencadenar una inflamación dolorosa.

Si la persona se ve gravemente afectada por morder y mordisquear, o si el hábito molesto actúa como una salida, puede ser necesario un tratamiento psicológico. Moritz explica: "Muchos enfermos con las uñas masticadas se avergüenzan de estrechar la mano. No es raro que los sentimientos de vergüenza y el miedo a que otros descubran el comportamiento reducen la calidad de vida y conducen a problemas psicológicos posteriores". En estos casos, más ayuda puede ayudar a llegar al fondo de la causa de morderse las uñas y eliminarla.

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